Melia contento con su primera actuación desde su regreso | Melia happy with his return perfomance

Red-and-White keeper goes full 90 minutes in his first competition since injury

Tim Melia Reserves

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Olivia Cervantes

Hacía casi cuatro meses desde la última vez que el arquero Tim Melia había siquiera vestido la piel de Chivas USA como parte de los 18 seleccionados en cualquier competencia para los Rojiblancos. Después de sufrir una lesión en su espalda que requirió una intervención quirúrgica y lo dejó fuera de actividad comenzando en mayo, el guardameta, en su cuarta temporada emelesera, regresó a la competencia el domingo pasado al ayudar conseguir la victoria para el Chiverio ante su similar los Portland Timbers por 4-1 en la Liga de Reservas al disputar los 90 minutos completos.  

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“Se siente muy bien de nuevo”, comentó Melia. “Esta es la primera vez en quizás un año que pude participar en un partido y no sentir dolor. Así que de aquí solo va seguir mejorando. Los compañeros hicieron un trabajo excelente y todos trabajaron muy duro y salimos con un resultado, lo que fue lo más importante.

“Me sentí bien. He venido trabajando por cuatro meses desde la cirugía. Me aseguré que estaba en forma antes de decir que estaba listo para regresar a la cancha. Fui con el cuerpo técnico y les dije que pensaba que estaba listo para sumar minutos y ellos fueron de acuerdo. No me hubiera puesto en una situación ni siquiera en un partido de Reservas si no me sentía capaz de aportarle al equipo”.

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El camino del regreso ha sido uno proceso de esfuerzo y labor consistente para el oriundo de Nueva York, quien se integró al Rebaño Angelino en el 2012 después de dos temporadas con Real Salt Lake. Pero sobre todo, su recuperación ocupó paciencia tanto como confianza.

El guardameta llegó al comienzo del torneo buscando seguir fincando sobre el trabajo que había establecido con Chivas, pero esos planes se derrumbaron al sufrir su lesión, lo que mencionó como su primero que requirió un procedimiento tal como este. Melia se estableció el torneo pasado como el suplente sólido detrás del capitán Dan Kennedy y asumió la mayoría de minutos en los partidos de Reservas y también fue pieza clave en ayudar que Chivas llegara a las semifinales de la Copa Abierta Lamar Hunt. 

Melia también asumió el puesto de titular en los últimos dos partidos del torneo cuando Kennedy tuvo que salir por tema de lesión, lo que le concedió al portero de 27 años de edad sus debuts en casa y como visitante. En el último partido del torneo, el guardameta consiguió su primer resultado al ayudar que Chivas empatara a dos con FC Dallas en terreno tejano.

Melia ahora dice que la próxima meta en la escala del proceso es retomar su puesto con el Primer Equipo y prepararse por si se presenta la oportunidad como suplente de disputar un partido de liga.

“Tenían que tener confianza en mí que yo les iba decir cuando estaba listo de regresar. Ellos hicieron un trabajo excelente en ayudarme con la recuperación y ojalá pueda seguir progresando. Comencé un poco nervioso, pero una vez que entras al juego se te olvida y haces lo que sabes hacer”, finalizó.

Y este ahora buscará seguir trabajando y hacerse notar por el nuevo timonel del Rebaño José Luis Real y el Entrenador de Porteros Claine Plummer para ser considerado para selección para el próximo encuentro ante el Houston Dynamo este sábado como visitantes. El duelo  está pactado para las 5:30 p.m. (Tiempo de Pacífico) y será transmitido en español a través de MundoFOX 22 y en inglés por KDOC-TV. El partido también podrá ser escuchado en español por W Radio 690 AM.

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It had been over four months since the last time goalkeeper Tim Melia had even suited up as part of Chivas USA’s 18 or logged minutes in goal during live competition for the Red-and-White. After suffering a back injury that required the 27-year-old to have surgery and remain inactive on the pitch since May, the fourth-year keeper returned to action Sunday morning against the Portland Timbers in Reserve League play, helping the Goats to a 4-1 rout while going the full 90 minutes.

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“It feels so good again,” said Melia. “This is probably the first time in a year that I could be involved in a game and not have pain. So it’s only going to get better from here. The guys did an excellent job [Sunday], everyone worked extremely hard and we got out of here with a result, which is the important thing.

“I’ve been working over four months now since the surgery. I made sure I was fit enough before I said I was ready to go in. I went and spoke with the coaches and said I think I’m ready to get some minutes in and they agreed. I wouldn’t have put myself in a situation even in a reserve game unless I knew I could perform for the team.”

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The road back has been a steady and work-filled process for the New York native, who joined the Rojiblancos in 2012 after two seasons with Real Salt Lake. But above all, the recovery has taken both patients and trust.

The net minder came into the season looking to continue building on the work he had accomplished last year for the Goats, but those plans were put on hold in wake of the injury, which he mentioned was the first time he had to go under knife. Melia emerged as the club’s solid backup behind captain Dan Kennedy and logged the majority of minutes in goal with the Reserves and went on to be a key part of Chivas’ run to the semifinals of the Lamar Hunt U.S. Open Cup.

Melia also stepped in for an injured Kennedy in the final two games of the 2012 season, making his first career start and home and on the road. Melia earned his first result in the season finale at FC Dallas while helping the Red-and-White close out the year with a 2-2 tie.

Melia says the next goal in the process is reclaiming his place with the First Team and preparing himself to step in once again should the opportunity present itself.

“They needed to trust me and let me tell them when I was ready to go. They did an excellent job helping me with recovery and hopefully it just progresses from here. I was a little nervous at first, but once you get in the game you forget about it and you just do what works,” he concluded.

And the keeper will look to continue working and making himself noticed by new Head Coach Jose Luis Real and Goalkeeper Coach Claine Plummer to be in contention for selection in Chivas USA’s next match, which comes on the road this Saturday against Eastern Conference side the Houston Dynamo. The match kicks off at 5:30 p.m. (PT) at BBVA Compass Stadium and will be televised in English on KDOV –TV and in Spanish on MundoFOX 22. The inter-conference clash can also be heard in Spanish on W Radio 690 AM.