Fondy emocionado después de debut, listo para más | Fondy excited after Chivas debut, ready for more

Forward records his first minutes off the bench, ready for Sunday’s home match

Matthew Fondy training

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Olivia Cervantes

El recién adquirido delantero Matthew Fondy admitió que estaría mintiendo al no reconocer que tenía mariposas en el estómago al ingresar a la cancha en el duelo del miércoles ante Seattle Sounders FC en su debut dentro de la Major League Soccer. El nativo del Norte de California fichó por el club rojiblanco el 30 de agosto de los LA Blues en la liga USL-PRO y entró como suplente al minuto 60 enfrente de casi 40 mil espectadores en el CenturyLink Field.

Jugando con una desventaja de 1-0, el Director Técnico de Chivas USA José Luis Real miró hacia su banca de suplentes para proveerle al conjunto angelino un refuerzo en la línea ofensiva. Al ingresar al terreno de juego, Chivas ya lograba cambiar la inercia del partido a su favor y generar llegadas a las redes rivales con más frecuencia.

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En el minuto 68 Fondy tuvo su primer tiro a gol cuando Édgar Mejía mandó un tiro libre desde larga distancia hacia el área chica, pero el guardameta de Seattle Michael Gspurning pudo detener el cabeceo. Fondy de nuevo tuvo otra oportunidad de igualar el partido para su escuadra con un cabezazo dentro del área después de un tiro de esquina, pero el tiro se fue por fuera del poste izquierdo y el Rebaño Angelino resultó cayendo por la mínima diferencia. 

A pesar de no poder cerrar la segunda parte de su gira de dos partidos en el Noroeste Pacífico con un resultado favorable, el delantero de 24 años de edad de la Universidad de Santa Cruz estuvo emocionado por la oportunidad de sumar sus primeros minutos con su nuevo equipo.

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“Se siente maravilloso”, comentó Fondy después del partido. “Ha sido mucho trabajo duro. Enfrente de una entrada como esa es algo que se toma con humildad. Es un honor. Definitivamente hubo nervios – estaría  mintiendo si te digiera que no había. Siento que estoy listo para jugar a cualquier nivel. 

“Creo que tuvimos algunas buenas llegadas. Tuve un cabezazo en un tiro de esquina que quisiera haber definido mejor. Estuvimos definitivamente presionando [a Seattle] y creo que podemos competir con cualquier equipo cuando hacemos lo nuestro”.

Después de dos temporadas con los Blues, y una estadía breve en el campo del San Jose Earthquakes, Fondy confía en que puede aportar a este nivel y que aún tiene hambre para trabajar en conseguir más oportunidades en la cancha.

“Estoy más que listo. El nada más estar en la cancha [el miércoles] enfrente de esa clase de entrada sentí que merecía estar allí. No fue tanto nervios, si no que más como emoción. Creo que puedo aportar energía. Soy un delantero que tiene estatura. Tenemos delanteros técnicos que saben concretar muy bien y yo puedo añadir una presencia por arriba”.

Real y el resto del conjunto lo han recibido de buena manera, acertó Fondy, lo que ha permitido que la transición de los Blues a los Rojiblanco sea emocionante. Además el californiano podría contar con actividad en casa cuando el Rebaño reciba al rival de la Conferencia del Este D.C. United este domingo en el StubHub Center a partir de las 6 p.m. (Tiempo del Pacifico).

“Es un grupo excelente. No creo que aún han llegado a donde quieren estar en la tabla. Pero todos cuentan con una actitud excelente y todos trabajan duro. Respetan al cuerpo técnico y lo disfruto”, finalizó. 

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Recently acquired forward Matthew Fondy says he would be lying if he said butterflies were not running through him when he stepped onto the pitch in Wednesday’s match against Seattle Sounders FC in his Major League Soccer debut. The Northern California native was signed from USL-PRO side the LA Blues on Aug. 30 and came on as a sub in the 60th minute in front of a crowd of nearly 40,000 at CenturyLink Field.

Trailing 1-0 in the series finally, Chivas USA Head Coach Jose Luis Real looked to his bench for a needed spark in the attacking third. By the time the six-foot-one forward entered the match, the Rojiblancos had gradually begun to shift the match’s momentum in their favor and generate solid looks at equalizing.

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In the 68th minute, Fondy had his first attempt at goal off a free kick sent in by Edgar Mejia from long range into the box, but Seattle goalkeeper Michael Gspurning was able to secure the threat. Fondy had another dangerous look at the game off a corner kick, but the forward pushed his header wide left of the post, as the Red-and-White would go on to fall 1-0.

Despite coming up short in the second leg of the two-game road trip in the Pacific Northwest, the 24-year-old UC Santa Cruz product was excited to get the opportunity to log his first minutes with his new club.

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“It feels amazing,” Fondy said after the match. “It’s been a lot of hard work. In front of a crowd like that it’s really humbling. I’m honored. There were definitely nerves – I’d be lying if I told you there wasn’t. I feel like I’m ready to play at any level.

“I thought we had some good chances. I had a header on a corner that I wish I would have done better with. We were definitely pressing [Seattle] and I think we can run with any team when we’re on.”

After spending the previous two seasons with the Blues, and a brief stint in the San Jose Earthquakes’ camp, Fondy is confident that he can contribute at this level and is hungry to work for more opportunities on the pitch.

“I’m more than ready. Just being out there [Wednesday] in front of that type of crowd I just felt like I belonged. It wasn’t really nerves, more like excitement. I think I can bring energy. I’m a bigger forward. We have technical forwards who are great finishers so I can add a presence up top.”

Real and the rest of the squad have been very welcoming, the striker says, which has made the transition from Blues to Red-and-White an exciting one. The NoCal native will possibly get his first taste at home when the Rojiblancos host Eastern Conference side D.C. United this Sunday at the StubHub Center beginning at 6 p.m. (PT).

“It’s a great group of guys. I don’t think they’re where they want to be in the standings. But everyone has a great attitude and everyone works hard. They respect the coaching staff and I enjoy it,” he concluded.