De la Fuente sigue consolidando su puesto | de la Fuente continues to solidify his place

Midfielder tallies his second goal to help Rojiblancos come away with 1-1 tie at home

Bryan de la Fuente goal celebration Timbers

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German Alegria

Cuando le dijeron a Bryan de la Fuente que existía la oportunidad de reincorporarse al Primer Equipo de Chivas USA después de un año alejado del club, el mediocampista de 21 años de edad dijo que se mentalizó en aspirar a ser titular y a convertirse en una pieza clave del equipo. Desde su fichaje por segunda vez con los Rojiblancos en agosto, el canterano ha iniciado como titular en sus primeros seis partidos y anotó su segundo tanto el sábado por la noche para ayudar a que el conjunto consiguiera un empate a uno contra su rival de la Conferencia del Oeste los Portland Timbers.

Con la victoria, el Rebaño ahora ha conseguido puntos en seis de sus últimos siete partidos como local, incluyendo tres victorias y tres empates, mientras buscan cerrar el tercio final del torneo de forma contundente. De la Fuente y el cuadro salieron desde el inicio con fuerza para presionar en ataque y tomar el control del duelo. En el minuto 23 abrieron el marcador cuando el lateral izquierdo Carlos Borja mandó un centro desde el costado hacia la mancha, donde De la Fuente pudo rematar con un cabezazo pegado al segundo poste.

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Los Timbers lograron igualar el marcador en el segundo tiempo gracias a un gol de Diego Valeri en el minuto 50. Sin embargo, De la Fuente siguió consolidándose en su posición de volante por el lado izquierdo. La formación del sábado incluyó cinco mediocampistas junto con un delantero central, lo que presentó la oportunidad para que se desenvolviera como un elemento clave junto al delantero Érick Torres.

“Desde el primer juego donde anoté mi primer gol y cada vez que disputas 90 minutos o estás dentro de los 11 titulares te da más confianza”, comentó De la Fuente después del partido. “Pero eso no significa que voy a dejar de trabajar duro. Significa que debo seguir trabajando duro para anotar más goles y hacer las cosas mejor.

“Estoy contento por el gol. Es algo que cada jugador quiere hacer. Estoy contento porque primeramente estoy haciendo algo para el equipo y luego para mí. Desafortunadamente salimos con un empate. El equipo jugó bien. Estamos un poco decepcionados pero al mismo tiempo el equipo trabajo muy duro para el resultado”.

El tejano se mudó al Sur de California en la adolescencia después de militar en las Fuerzas Básicas de Chivas Guadalajara y en el partido del sábado explicó que está comprometido con Chivas USA como parte del núcleo joven de la escuadra, que se ha ido acoplando gradualmente y produciendo resultados bajo el mando del Director Técnico José Luis Real. 

De la Fuente estaba dispuesto a hacer cualquier cosa por estar de regreso como miembro del club que lo vio debutar en la Major League Soccer en el 2010. El atacante fue miembro del equipo de la Sub-23 de Chivas USA que recientemente terminó invicto en su temporada inaugural. El coronarse campeones del estado en agosto sólo sirvió para agrandar su deseo por llegar al Primer Equipo y jugar un papel importante en la transición del equipo. El empate del sábado ante un equipo de Portland que busca la entrada a la Liguilla fue tan solo otro paso en la dirección adecuada para el Rebaño Angelino.

“Demuestra que somos mejores”, dijo. “Incluso no llegando a la Liguilla, demostramos que no estamos tan lejos de [Portland]. Si la gente nos echa un vistazo no somos las Chivas que se piensan. Somos las Chivas que compiten por 90 minutos y que consigue resultados ahora. Demuestra cómo está el equipo ahora, cómo se llegó a mejorar poquito a poco. Los partidos que nos quedan vamos a intentar ganarlos y demostrar que no somos las mismas Chivas”.

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When Chivas USA midfielder Bryan de la Fuente was told there was a possible opportunity to reclaim a spot among the First Team after a year away from the club, the 21-year-old said he engrained it his head that he wanted  to be a starter and become an important part of the team. Since re-signing with the Red-and-White in August, the former Academy product has started in all six games and tallied his second goal Saturday night to help secure the home tie against Western Conference foe the Portland Timbers at 1-1.

With the win, the Rojiblancos have now taken points in six out of their last seven games at the StubHub Center, including three wins and three draws while looking to close out the final third of the campaign in strong form. De la Fuente and the Goats came out from the opening whistle moving numbers forward and looking to get out on the front foot. And in the 23rd minute, they broke the scoreless match when left back Carlos Borja worked the ball in the attacking third down the left seam and played a cross to De la Fuente near penalty spot, where he headed the pass just inside the right post toward the upper right corner of the net.

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The Timbers would go on to equalize the match early in the second half, but De la Fuente continued to solidify his position at the left wing spot. Saturday’s lineup featured five midfielders and a striker up top, which opened the opportunity for attackers such as De la Fuente to push forward and get into the box behind forward Erick Torres.

“Since game one where I scored the first one and every time you play 90 minutes or you’re starting it gives you more confidence,” De la Fuente said after the match. “But that doesn’t mean I’m going to stop working hard. That means I have to keep working hard to score more goals and do better things.

“I’m happy for the goal. It’s something that every player wants to do. I’m happy that first I’m doing something for the team and then for myself. Unfortunately we got a tie. The team played good. We’re kind of disappointed but at the same time the team worked hard for the result.”

The Texas native, who moved to Southern California as a teen after a stint in Chivas Guadalajara’s youth system, says he is committed to Chivas USA as part of the squad’s nucleus of young talent that has gradually begun to gel and produce results under the tutelage of Head Coach Jose Luis Real.

De la Fuente was willing to do anything to show that he wanted to once again be part of the club that gave him his debut in Major League Soccer in 2010. The attacker was recently part of Chivas’ newly-formed U-23 team that went unbeaten in the League’s inaugural season and crowned state champs in August, which only further solidified his desire to ascend to the First Team and play a vital role in turning things around. Saturday’s draw against a Portland side that is in the playoff hunt is yet another step in the right direction for the Rebaño Angelino.

“It shows that we have gotten better,” he added. “Even if we don’t make the playoffs it shows that we’re not far from [Portland]. If people look at us we’re not the Chivas that everyone thinks. We’re the Chivas that competes for 90 minutes and gets results now. It shows how the team is now, how the team got better little by little. The games that are left we’re going to try to win them and show that it’s not the same Chivas.”