Chivas USA busca emparejar la serie ante Portland | Chivas USA look to even series against Portland

Rojiblancos will host the Timbers in second leg of the three-game series

Eric Avila Portland

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USA TODAY Sports Images

Chivas USA llega a su duelo programado para este sábado por la noche ante su rival de la Conferencia del Oeste buscando cerrar de forma contundente su estadía de dos partidos en el StubHub Center. Los Rojiblancos han fincado una sólida racha como local al sumar puntos en cinco de sus seis últimos partidos celebrados en Carson, los que incluyen tres victorias y un par de empates bajo el mando del Director Técnico José Luis Real.

Durante esa etapa, el portero y capitán del Rebaño Angelino, Dan Kennedy, también ha conseguido dos imbatidos, mientras el delantero Erick “Cubo” Torres continua su racha anotadora. El producto de Chivas Guadalajara a clavado siete tantos en nueve partidos, lo que lo ubica como líder entre los goleadores Rojiblancos y le ha concedido ser nombrado Latino de la Jornada en la Major League Soccer en tres ocasiones. En su primer torneo emelesero, el tapatío de tan solo 20 años de edad ha conseguido un par de dobletes y anotado el gol victorioso en tres partidos, lo que ha permitido que este se convierta en uno de los delanteros más peligrosos y eficientes en la liga.

Portland llega al encuentro ocupando la quinta posición en la tabla del Oeste, lo que lo ubica en la zona de calificación a la liguilla con 42 puntos, y está entre los cuatro equipos empatados con 10 victorias. El Chiverio buscará igualar la serie de esta temporada con una victoria, ya que los Timbers se llevaron el primer choque en mayo con un marcador de 3-0. Portland abrió el marcador con un gol de Rodney Wallace al minuto 33 y se alejaron con dos tantos adicionales en el segundo tiempo por Diego Valeri y Will Johnson.

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Sin embargo, los Timbers ahora se verán con un distinto Chivas USA al que enfrentaron en el Noroeste Pacífico en la Jornada 11. Desde esa fecha, Real tomó el mando del conjunto Angelino y reconstruyó la defensiva a una línea convencional de cuatro y el club adquirió a Torres junto con el zaguero Carlos Bocanegra, quien gradualmente se ha convertido en la roca de esa línea. Más allá, los Rojiblancos no contaron con los servicios de Kennedy en el primer capítulo por causa de una tarjeta roja que había recibido la semana anterior, lo que forzó que el guardameta suplente Patrick McLain asumiera el puesto de titular en su debut como visitante. 

Desde el inicio de la serie en el 2011 durante la temporada inaugural de Portland dentro de la MLS, los Rojiblancos se han llevado los partidos en Carson y no le han concedido ni un gol a los Timbers. Si Kennedy arranca como titular como se anticipa que lo hará, el arquero buscará sumarle a sus cuatro victorias (tres imbatidos) contra el rival, lo que lo posiciona como el líder de la franquicia en el historial, así como en atajadas con 21. Actualmente Kennedy se encuentra en el liderato de los porteros de la MLS con sus 95 atajadas.

El partido será el segundo de tres encuentros en el que los conjuntos se verán las caras este torneo y será televisado en español a través de MundoFOX 22 y en inglés por KDOC y también se podrá seguir en español por W Radio 690 AM. 

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Chivas USA enter Saturday night’s Western Conference clash against the Portland Timbers looking to close out their two-game homestand by winning their third-straight match at the StubHub Center. The Rojiblancos have built a solid run at home as they have taken points in five of their last six games in Carson, including three wins and a pair of ties under Head Coach Jose Luis Real.

During that stretch Red-and-White goalkeeper and captain Dan Kennedy also recorded a pair of shutouts, while striker Erick “Cubo” Torres continued his goal onslaught. The Chivas Guadalajara product has tallied a team-high seven goals in nine matches which have earned the 20-year-old Major League Soccer Latino de la Jornada honors on three occasions. In his first MLS season, the Guadalajara native has recorded back-to-back two-goal performances and delivered the game-winner in three contests at home, which has established him as one of the league’s most dangerous and efficient forwards.

Portland enters the match occupying the fifth and final playoff spot in the West with 42 points, and is among four clubs tied with 10 wins apiece. The Goats will look to even the season series with a win, as they fell in the opener at Portland 3-0 in May. The Timbers opened up the scoreboard in the first half on Rodney Wallace’s goal in the 33rd minute and pulled away in the second half on scores from Diego Valeri and Will Johnson.

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The Timbers will now go up against a vastly different Chivas squad than the one they faced at JELD-WEN Field in Week 11. Since then, Real has stepped in as manager and revamped the defense to a more conventional four-man backline and the club has been bolstered by the additions of Torres and center back Carlos Bocanegra, who has gradually become the anchor of that backline. Moreover, the Goats were without Kennedy in the first meeting due to the keeper’s red card suspension the week before, which forced back-up keeper Patrick McLain to make his first MLS start on the road.

Since the start of the all-time series in 2011 during Portland’s inaugural season in MLS, the Rojiblancos have taken the only two meetings between the sides in Carson, and have yet to concede a goal to the Timbers. Should Kennedy start in goal as expected for the Red-and-White, he will look to add to his franchise-high four wins (three shutouts) against Portland and will surely add to his club-best 21 saves against the Pacific Northwest side. In addition, the net minder currently leads all MLS keepers with 95.

The match will mark the second of three meetings programmed for this season and will kick off at 7:30 p.m. (PT) and will be televised in English on KDOC and in Spanish on MundoFOX 22. Radio-listeners can also follow the action in Spanish on W Radio 690 AM.