Ávila anota en derrota, acierta que aún hay cosas positivas para disputar | Avila scores in losing effort, says there are still positives to play for

Midfielder knocks in equalizer before Houston tallies four unanswered

Eric Avila Houston Dynamo

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USA Today Sports Images

Llegando a su duelo el sábado por la noche en el BBVA Compass Stadium, Chivas USA sabía que se enfrentaría a un conjunto del Houston Dynamo que buscaba mantenerse en la zona de clasificación dentro de la Conferencia del Este y que tenía que detener a los clubs que venían pisándoles los talones en la tabla. A pesar de no poder clasificar a la Liguilla, el conjunto angelino entró al choque buscando salir con un resultado positivo para seguir cerrando de forma contundente la campaña 2014.

Después de que el conjunto local abriera el marcador y entrara a la segunda mitad con una ventaja por 1-0, Chivas se emparejó en tan solo cinco minutos después del descanso cuando el mediocampista Éric Ávila clavó su tercer gol del año. Ávila recuperó el balón en la mitad ofensiva y lo subió hacia el tercio final detrás de la media luna, donde intentó acomodar a Carlos Álvarez con un pase hacia su izquierda. Álvarez se cuadró y disparó al arco, pero el tiro pegó en el primer poste. Sin embargo, Ávila, que iba siguiendo la jugada, aprovechó el rebote con un cabezazo que terminó en las redes rivales.  

“Logré recuperar el balón y moverlo hacia adelante”, comentó Ávila. “Vi a [Carlos] Álvarez llegando y se la pasé. Sacó un disparo excelente y afortunadamente regresó hacia mí y terminé lo que Álvarez comenzó. Sabía exactamente lo que el iba hacer. Pero no esperaba que fuera a rebotar en el poste así. Pero afortunadamente llegó justo a mí”.

Pero Houston respondió de forma convencida en frente de su afición anotando cuatro goles más para conseguir tres puntos claves que los mantengan entre los líderes de la tabla del Este. Para Ávila y el resto del Rebaño, lo que fue un partido que se vio empatado a uno, terminó con el conjunto tejano distanciándose en el marcador. El Dynamo recuperó la ventaja cinco minutos después del empate, y como lo señaló Ávila, la escuadra descuidó al no mantener la calma y el ritmo que les había concedido venir desde atrás y aprovechar el cambio de inercia en el partido.

“Creo que nos emocionamos un poco de más y queríamos seguir hacia adelante para conseguir el próximo gol y quizás olvidamos mantener control”, añadió Ávila.

Los Rojiblancos ahora tienen cuatro partidos por disputar en el torneo, y como Ávila acertó, aún quedan cosas positivas por las que luchar para el joven conjunto. 

A sus 25 años de edad, Ávila es uno de los integrantes más jóvenes del plantel, pero contando con sus seis años emeleseros, éste se desenvuelve como uno de los elementos con más experiencia. Y el californio reconoce que los partidos que vienen serán igual de complicados y es necesario olvidar pronto el resultado de 5-1 del sábado.

“Obviamente ha sido una temporada con altibajos. Pero un partido como este tenemos que sentarnos con los compañeros y motivarlos para seguir as elante. Nos duele de cara al próximo partido pero tenemos que seguir y ayudarles a entender que aún hay esperanza porque estamos jugando para nosotros y la afición”, finalizó.

Chivas ahora regresa para prepararse a recibir a su rival estatal dentro de la Conferencia del Oeste los San Jose Earthquakes este domingo, quienes también llegarán al duelo en busca de seguir sumando a sus aspiraciones de calificar a la postemporada. Los Rojiblancos irán en busca de arruinarle la fiesta y seguir su racha positiva en casa con una victoria en el último encuentro de la serie que dará comienzo a las 8 p.m. (TP).

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Heading into Saturday night’s match at BBVA Compass Stadium, Chivas USA knew they would be matching up against a Houston Dynamo side looking to remain among the Eastern Conference’s top five and hold off the clubs nipping at their heels in the standings. Although the Rojiblancos have been eliminated from playoff contention, the squad entered the inter-conference showdown looking to come away with a road result in an effort to close out the remainder of the 2013 campaign in strong form.

After the home side took a one-goal advantage into halftime, the Goats found new life five minutes into the second half when midfielder Eric Avila tallied his third goal of the season to equalize the match. Avila caused a turnover inside midfield and pushed the ball into the attacking third behind the arc, where he then looked to set up teammate Carlos Alvarez on his left. Alvarez got off his strike past Houston goalkeeper Tally Hall’s right, but the shot caromed off the post. Avila, however, was trailing the play and headed the rebound into the back of the net.

“I ended up taking the ball and moving it forward,” Avila said. “I saw [Carlos] Alvarez opening up and I gave it to him. He took a wonderful shot and luckily it just came back to me and I finished off what Alvarez started. I knew exactly what he was going to do. I didn’t expect it to hit the post like that. But luckily it came right to me.”

Houston, however, responded in convincing fashion in  front of their home crowd and knocked in four unanswered goals to secure crucial points and maintain their standing among the top teams in the East. For Avila and the rest of the Red-and-White, the match went from battling in a 1-1 tie to watching the home side run away with it. The Dynamo reclaimed the lead just four minutes after Avila’s score, and as the midfielder said after the match, the squad did not stay calm in light of the swing in momentum.

“I think we just got a little too excited and wanted to keep pushing and pushing for the next goal and maybe we forgot to keep control,” Avila added.

The Rojiblancos have four remaining matches left in the season, and as Avila noted, there are still positive things for the young club to play for. 

At 25, the first-year Chivas midfielder is still among the younger players on the club, but with six MLS seasons under his belt, he is by far one of the most experienced. The Southern California native knows the matchups ahead will be just as challenging and the need to quickly move on from Saturday’s 5-1 result.

“Obviously it’s been up and down during the season. But a game like this we just really have to sit down with the guys and motivate them to keep it going. It hurts us for the next game but we just have to continue on and help them know that there is still hope, because we’re playing for us and the fans,” he concluded.

Up next for the Goats is a home match against in-state and Western Conference rival the San Jose Earthquakes this Sunday, who will also come into their match hungry for three points to strengthen their playoff push. In contrast, the Red-and-White will look to play spoiler and continue their recent solid home stretch with a win in the series finale beginning at 8 p.m. (PT).