Melia busca recuperarse por el camino de la paciencia | Melia takes the patient road back to full strength

Red-and-White goalkeeper in the early stages of his return to the pitch

Tim Melia still

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Juan Paz

Llegando al torneo del 2013, el guardameta de Chivas USA Tim Melia buscaba continuar trabajando sobre lo que había establecido durante su primera campaña con los Rojiblancos. Melia se estableció como un arquero suplente sólido detrás del capitán Dan Kennedy, ya que el oriundo de Nueva York tuvo su primera actuación profesional como titular al final del torneo en el que además fue parte del conjunto que llegó a las Semifinales de la Copa Abierta Lamar Hunt.

Pero esos planes se terminaron cuando Melia sufrió una lesión en su espalda que requería intervención quirúrgica. El procedimiento causó que el portero de 27 años de edad no viera en la actividad desde mayo. En su cuarto año en la Major League Soccer, el arquero comenzó recientemente a trabajar en su regreso dentro de la cancha con sus compañeros y su entrenador de posición.

“El proceso va bien en este momento”, comentó Melia. “Apenas comencé a lanzarme para atajar el balón sobre el piso este lunes, pero lentamente. [El Entrenador de Porteros Claine Plummer] me ha estado disparando a gol. Ahorita todo lo hacemos despacio, para progresar a que pueda lanzarme al piso más fuerte. Pero estoy definitivamente avanzando en la dirección correcta y creo que todo se va a arreglar”.

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Melia se convirtió tanto en una pieza clave dentro de la plantilla el año pasado que disputó la mayoría de minutos en la Llga de Reservas así como las de la Copa Abierta, y cuando Kennedy no pudo alinear para los últimos dos partidos del torneo, Melia ingresó para ayudar a que los Rojiblancos consiguieran un empate a dos como visitantes ante FC Dallas en el cierre del torneo. La experiencia dentro de la MLS le sirvió para reforzar aún más su confianza y juego defendiendo las redes del Rebaño Angelino.

Con Kennedy posicionado como el titular del club, se esperaba que Melia continuara trabajando como el suplente al inicio de la temporada y seguir así sumando experiencia. Sin embargo, en el curso de lo sucedido, Melia tiene ahora que enfocarse en reforzar su confianza en cuanto a lo físico. Antes de su regreso al terreno de juego, la recuperación del arquero incluyó trabajo de fortalecimiento en la zona media.

“Puedo correr, puedo manejar el balón con los pies y puedo patear – es mas cuestión sobre el impacto al suelo y acostumbrando a mi cuerpo a ese impacto de nuevo,” añadió Melia. “Nunca he tenido una lesión o ningún tipo de cirugía, así que creo que soy yo el que se está protegiendo un poquito.

“Tengo que tener cuidado de no sobre extenderme en una atajada y mejor dejar que algunos balones me pasen por algunas semanas hasta que me sienta completamente seguro de sentir el impacto. Sabía cuando tuve este procedimiento que era uno que se mejora con el tiempo y que pudiera recurrir. Obviamente es difícil porque quiero lanzarme a ponerme en forma, pero eso no sería profesional a este punto”. 

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Heading into the 2013 campaign, Chivas USA goalkeeper Tim Melia looked to continue building on the work he had completed in his first season with the Red-and-White. Melia established himself as a solid backup keeper behind captain Dan Kennedy, as the New York native made his first career starts at the season’s end and was part of Chivas’ run to the U.S. Open Cup semifinals.

But those plans were abruptly derailed as Melia suffered a back injury that would require surgery. The procedure kept the 27-year-old out of activity since May, but the fourth-year MLS net minder has recently returned to the pitch to begin working with the goalkeepers and his position coach.

“The progress is going well at the moment,” said Melia. “I just started hitting the ground on Monday very slow. [Goalkeeper Coach Claine Plummer] has been hitting balls at me. Everything is just very slow right now, to progress into me hitting the ground a little harder. But I’m definitely going in the right direction and I think everything is going to work out.”

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Melia became such an effective backup last season that he logged the majority of the minutes during Reserve League play and in the Lamar Hunt U.S. Open Cup, and when Kennedy was held out for the final two games of the season, Melia stepped in helped the Goats come away with a 2-2 result at FC Dallas in the season finale. The experience in Major League Soccer play only further developed his play and confidence in goal for the Red-and-White

With Kennedy fully entrenched as the club’s No. 1 keeper, Melia was expected to continue working as his backup heading into this season. But with the turn of events, Melia must now focus his work toward gaining confidence physically. Prior to his return to the pitch, much of Melia’s recovery included core strengthening and flexibility.

“I can run, I can do foot-work stuff, I can kick – it’s just more the impact of me hitting the ground and getting my body used to that impact again,” Melia added. “I’ve never had an injury before or any type of surgery so I think it’s just me guarding myself a little bit trying to protect myself.

“I just need to be careful to not over extend on a dive and just let some balls go by me for another few weeks until I’m completely comfortable to take that impact. I knew going into the procedure it was the kind where the more time elapses the better it is and that it could reoccur. Obviously it’s hard because I want to pound myself back into shape, but that’s just not professional at this point.”