McLain sigue sumando experiencia | McLain continues to collect experience

Second-year ‘keeper moved up to No.2 and has logged valuable minutes this season

Patrick McLain

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Olivia Cervantes

En su primera campaña en la Major League Soccer el torneo pasado, el portero de Chivas USA se ubicaba como el tercer arquero de la plantilla, lo que no restó que el producto de la Universidad de Cal Poly San Luis Obispo tuviera una participación importante como suplente del capitán Dan Kennedy y del segundo de la nómina Tim Melia.

McLain tuvo algunos minutos como parte de la Liga de Reservas pero no logró debutar como profesional, aún cuando Kennedy no formó parte de la alineación en los últimos dos partidos del torneo pasado. Sin embargo, el oriundo de Wisconsin siguió trabajando y desarrollando su juego entre los guardametas más experimentados consu entrenador de posición, lo que le ha brindado a más participación este año.

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Con la ausencia de Melia desde mayo mientras se recupera de una lesión, McLain ascendió al segundo puesto en la plantilla, y el 5 de mayo entró como suplente en Kansas City cuando Kennedy fue expulsado con una roja directa en la segunda mitad. McLain no sólo jugó los 36 minutos restantes, pero consiguió su primera participación como titular la semana siguiente contra los Portland Timbers como visitantes.

Junto con su debut profesional, el guardameta de 24 años de edad ha defendido en su mayoría las redes rojiblancas con las Reservas, lo que le ha servido como experiencia clave.

“Ha sido muy bueno”, acertó McLain después del partido de Reservas el lunes pasado contra los Colorado Rapids. “Creo que mi primer año como el tercer portero me faltó experiencia en los minutos que tuve. El poder conseguir estos minutos ha sido muy bueno para mí. Sigo con las ganas de llegar al Primer Equipo y de competir con Dan [Kennedy] para que haga lo mejor de él dentro de la cancha y esa es mi meta”.

Ya que Melia aún no se encuentra listo para regresar al segundo puesto con el conjunto, y el torneo se encuentra en el tercio final, McLain seguramente seguirá desenvolviéndose en los entrenamientos con amplia participación y como titular con las Reservas. Los Rojiblancos fueron eliminados en su segundo juego dentro de la Copa Abierta Lamar Hunt, lo que frenó su participación en el torneo. Sin embargo McLain logró disputar los 90 minutos del amistoso contra el club hermano Chivas Guadalajara en junio, y también la segunda mitad en marzo en Ciudad Juárez.

 “Los técnicos me han dicho que siga trabajando y que me mantenga positivo. Me han dado buenos consejos así que espero estar haciendo las cosas bien y lo que me piden”, finalizó McLain.

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In his rookie season in Major League Soccer last year, Chivas USA goalkeeper Patrick McLain was listed as third on the depth chart, which left the Cal Poly San Luis Obispo product with little chance of logging significant game minutes behind Red-and-White captain Dan Kennedy and backup Tim Melia.

McLain appeared in a few halves of the Reserve League competition, but did not make his professional debut even when Kennedy sat out the remaining two matches of the 2012 campaign. Nevertheless, the Wisconsin native continued to work and develop behind the more experienced keepers and with his position coach, which this season has proven to pay dividends.

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With Melia nursing a back injury that has kept him out of full activity since May, McLain was moved up to the No. 2 spot, and on May 5 in Kansas City, was thrust into action when Kennedy was sent off in the second half after receiving a red card. McLain not only played the remaining 36 minutes in goal for the Red-and-White, but got his first career start the following week against the Portland Timbers on the road.

Coupled with his pro debut, the 24-year-old McLain has logged nearly every minute of Chivas’ Reserve action, which has indeed served the net minder as valuable experience.

“It’s been really good,” McLain said after Monday’s Reserve League match against the Colorado Rapids. “I think my first year as number three I lacked some of the experience that came along with the minutes. Just being able to log these minutes has been great. I’m just still itching to break into the First Team and push Dan [Kennedy] to be as good as he can be when he’s out there and that’s my goal.”

With Melia still a ways off from being able to compete for the backup role once again and the season well into the final third, McLain will surely continue to take significant reps as No. 2 during practices and continue to get the nod with the Reserves. The Goats were knocked out of the Lamar Hunt U.S. Open Cup in their second match, which prevented McLain from making his debut in the tournament. The second-year player did though get the opportunity to log all 90 minutes against brother club Chivas de Guadalajara in a friendly back in June as well as the entire second half in March in Juarez, Mexico.

  “The coaches have told me to keep working and to stay positive. I’ve been getting good feedback from them so hopefully I’m doing the right things and doing what they ask of me,” concluded McLain.