Gomez busca tomar el mismo camino que De la Fuente | Gomez looks to follow De la Fuente’s lead

The U23 player scored in friendly scrimmage for Chivas USA

Jose Gomez vs UCI

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Olivia Cervantes

Cuando el producto de la academia Bryan de la Fuente, quien recién fichó por el Primer Equipo, marcó el primer gol de su carrera el miércoles por la noche en la derrota en casa ante FC Dallas, se convirtió en la validación personificada del trabajo duro y del camino tan arduo que tuvo que recorrer el mediocampista para regresar a ese puesto con los Rojiblancos.

También sirvió como prueba para demostrarles a sus compañeros de la academia que también ellos pueden ir de la misma y de la Liga de Reservas a conseguir un puesto con el Primer Equipo del club si siguen un desarrollo adecuado y dan resultados. Hace sólo un mes que De la Fuente formó parte del plantel de la Sub-23 de Chivas USA que se coronó campeones estatales y ahora, después de haber pasado la mayoría del 2012 y 2013 sin club, regresa al equipo que le dio la oportunidad de debutar como profesional en el 2010.

Para los jugadores de la academia como José Gómez, la historia de De la Fuente les sirve como motivación para continuar luchando por sus sueños en el fútbol. Gómez, nacido en Santa Ana y compañero de De la Fuente en la Sub-23, marcó el gol del empate en el amistoso del jueves frente a UC Irvine y ahora se encuentra entrenando junto al Primer Equipo.

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“Te da confianza”, dijo Gómez, graduado de la Universidad de Creighton. “Me motiva ver a uno de nosotros de la Sub-23 haber fichado, jugado [un partido] y marcado [un gol]. Demuestra que si uno continúa trabajando duro quizás pueda llegarle su oportunidad y así enseñarles a los técnicos lo que uno puede hacer”.

Gómez fue finalista en el 2012 del Hermann Trophy, que reconoce a los jugadores del fútbol de élite de la NCAA. También fue galardonado con el Jugador del Año de la Conferencia del Valle de Missouri y el MVP del torneo MVC después de llevar a los Bluejais a ganar su 13º campeonato. A pesar de que el mediocampista no fichó por ningún club de la MLS al graduarse, encontró una oportunidad con el equipo recién formado en Chivas USA, la Sub-23, y desde entonces se ha convertido en uno de los atacantes más peligrosos del equipo.

Gómez, 22, fue uno de los 10 jugadores de la academia en participar en la victoria por 2-1 ante UCi y le dio la vuelta al partido a su favor con su ingreso al terreno de juego.

“Entramos con ganas de incrementar el tempo y presionar y ver si podían desgastarse. Creo que hicimos un gran trabajo. El gol vino de ahí, presionamos y robamos el balón en su mitad y pude ayudar marcando un gol”, añadió Gómez.

Con la llegada de De la Fuente, el delantero Caleb Calvert y el defensa Jaime Frías esta temporada, junto con el fichaje del mediocampista Marco Delgado el año pasado, el Primer Equipo cuenta con cuatro productos de la cantera en las últimas dos temporadas.  Gómez ve estas llegadas como algo positivo para los jóvenes de la Academia.

“Es bueno para el club. Ahora los niños están esperando y se entrenan más duro y tienen esa motivación de que un día podrían estar en el Primer Equipo. [El club intenta] darles oportunidades y a final de cuentas recae en ti el darlo todo”, concluyó Gómez.

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When recently-signed former academy product Bryan de la Fuente knocked in his first career goal Wednesday night in Chivas USA’s home loss against FC Dallas, it served as personal validation for the hard work and difficult road traveled by the midfielder to return to the Rojiblancos’ First Team.

It also served as proof to his academy teammates that they too could go from academy and Reserve League matches to a spot with the Senior club with the proper development and performance. It was just last month that De la Fuente was part of the Red-and-White’s U-23 squad that was crowned state champs and now, after being without a club for most of 2012 and 2013, he is back with the team that gave him his professional debut in 2010.

For current academy players such as Jose Gomez, De la Fuente’s story is motivation to continue grinding and pursuing his soccer dreams. Gomez, a native of Santa Ana who played alongside De la Fuente with the U23s, tallied the equalizer in Thursday’s home friendly against UC Irvine and himself has been called in by the First Team for training sessions.

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“It gives you confidence,” said Gomez, a graduate of Creighton University. “It’s motivation for me to see a guy who was playing with us in the U-23 actually got signed, played and scored. It shows if you keep working hard maybe your chance comes and you can show what you can do to the coaches.”

Gomez was a 2012 finalist for the Hermann Trophy, which is awarded to the NCAA’s top soccer player. He also earned 2012 Missouri Valley Conference Player of the Year and 2012 MVC Tournament MVP honors after helping the Bluejays claim their 13th Valley tournament championship. Though the midfielder was not signed by an MLS club out of college, he found an opportunity with Chivas’ newly-formed U23s and has made good on his chances as one of the squads more dangerous attacking players.

Gomez, 22, was among the 10 academy players who participated in the 2-1 win over UCi and shifted the game’s momentum in their favor shortly after entering the match.

“We came in wanting to get the tempo up and pressure and see if they could play out of it. I think we did a pretty good job. The goal came off of that – we pressured and we won the ball on their half and I was able to help out with a score,” Gomez added.

With the additions of De la Fuente, forward Caleb Calvert and defender Jaime Frias this season, combined with last year’s signing of midfielder Marco Delgado, four academy products have joined the First Team in the last two seasons. Gomez sees the additions as a positive for youngsters coming up in the Academy.

“It’s good for the club. Now kids are hopeful and going to train harder and have that motivation to one day be on the First Team. [The club tries] to give you opportunities and at the end it’s up to you to give the best of your ability,” Gomez concluded.