De la Fuente saborea regreso emocionante | De la Fuente savors emotional return

Former Goat tallies his first career goal in return

Bryan de la Fuente goal celebration Dallas

Photo Credit: 
USA Today Sports Images

Para el mediocampista Bryan de la Fuente, su carrera futbolística cerró su círculo el miércoles por la noche en el StubHub Center al culminar con su primer gol como profesional. El nacido en el estado de Texas de 21 años de edad apareció en la cantera de Chivas Guadalajara antes de mudarse a la Sub-16 y a la Sub-18 de Chivas USA, donde terminó fichando con el Primer Equipo como jugador de las Fuerzas Básicas. Hoy De la Fuente regresó como titular al club que lo vio nacer.

De la Fuente fue parte del Primer Equipo Rojiblanco debutando en octubre de la temporada 2010, con un partido en el año y medio que estuvo con el club. Poco después, el jugador criado en Bell, Calif. regresó a la Primera División de México para probar suerte, pero al no ver realizado su sueño, y quedar sin contrato, sus aspiraciones quedaron en limbo.

LEE: Chivas USA cae en casa 3-1 ante FC Dallas

Hubo un momento en el que De la Fuente dijo después de la derrota por 3-1 del miércoles ante FC Dallas como él se entrenaba solo y jugaba en las ligas de los domingos de la comunidad para simplemente permanecer en forma y continuar luchando por conseguir su sueño futbolístico.

“Tenía que entrenar doble o triple”, recordó De la Fuente. “Fue duro ir a otro equipo. Fue duro no tener la oportunidad. Ahora Chivas USA me concedió mi segunda oportunidad y es algo que he tenido dentro de mí desde que me fui”.

La noche se volvió aún más especial cuando el lateral izquierdo marcó el primer gol del encuentro para poner a los Rojiblancos por delante en el marcador justo antes del descanso. El producto de la Academia Marco Delgado encontró a De la Fuente dentro del área y le envió un balón por encima de la defensa de FCD. El mediocampista lo controló con el pecho y con la diestra lo envió al fondo de la red del arquero Raúl Fernández en el comienzo de lo que sería casi el regreso perfecto.

“Cuando vi a Marky [Delgado] nos miramos y es algo que pasa todo el tiempo en el partido”, dijo De la Fuente. “Es la manera en la que [nos comunicamos] porque a veces no puedes oír por el ruido de la gente. Así que nos miramos a los ojos y yo hice el movimiento y él me pasó la pelota. La controlé y disparé. Primero no me lo podía creer. Pensé que el balón iba a irse por fuera de la portería. Pero entonces cuando marqué simplemente le di las gracias a Dios por la oportunidad y me salieron un par de lágrimas”.

A pesar de regresar en una derrota, De la Fuente agradece que su sueño futbolístico haya vuelto a la vida y aún más en un lugar tan familiar. El jugador fichó el pasado martes y de inmediato pasó a formar parte del 11 inicial del Técnico José Luis Real en un partido en el que jugó los 90 minutos.

“Es increíble. No tengo palabras para describir lo que siento al jugar de nuevo con el Primer Equipo. Ha sido duro; ha sido un año muy duro para mí. Después de [regresar de México] y de quedarme sin contrato y volver al equipo que me vio nacer y que me dio mi primera oportunidad como profesional se siente impresionante”, concluyó.

*******************

For midfielder Bryan de la Fuente, his soccer career came full circle Wednesday night at the StubHub Center and culminated with his first professional goal. The Texas-born 21-year-old, who broke in with Chivas Guadalajara’s youth academy and transitioned to Chivas USA’s U-16 and U-18 squads before being signed as a Homegrown player, returned to start for the club that gave that gave him his start.

De la Fuente was part of the Red-and-White First Team and made his debut in October of 2010, appearing in one game during his two-year stint. Soon after, the native of Bell, Calif. pursued an opportunity in Mexico’s Primera Division. After the opportunity fell through, he was left without a club or contract, which left the attacker’s professional aspirations in limbo.

READ: Chivas USA Fall at home 3-1 to FC Dallas

There was a time, De la Fuente said after Wednesday’s 3-1 loss to FC Dallas, when he trained alone and played in community Sunday Leagues just to stay fit and continue his soccer dreams.

“I had to train double or triple time,” De la Fuente recalled. “It was hard to get in with another team. It was hard not to have the opportunity. Now that Chivas USA gave me a second chance it’s something that I have had inside me since I left.”

And the night was made all the more special when the left winger tallied the game’s first goal to give the Rojiblancos the lead just before the half. Fellow academy product Marco Delgado found De la Fuente inside the box when he chipped a pass over the FCD defense. The midfielder brought the pass down off his chest, gathered the ball to his right and fired over goalkeeper Raul Fernandez to find the back of the net in the beginning of a near perfect return.

“When I saw Marky [Delgado] I made eye contact and that happens all the time in the game,” said De la Fuente. “That’s the way [we communicate] because sometimes you can’t hear because of the crowd. So we made eye contact and I made the movement and he chipped the ball. I received it and shot it. First I couldn’t believe it. I thought the ball was going to go over the goal. But then when I scored I just thanked God because of the opportunity and some tears came out of my eyes.”

Despite making his return in a losing effort, De la Fuente is thankful that his soccer dreams have been given new life and more so because it comes in a familiar place. Signed just last Tuesday, the Texan was immediately inserted into Head Coach Jose Luis Real’s starting 11 and went the entire 90 minutes.

“It’s incredible. There are no words to describe the feeling of playing with the First Team again. It’s been hard; it’s been a tough year for me. After [coming back from Mexico] and being out of contract and to come back to the team that saw me at the bottom and gave me my first chance professionally feels amazing,” he concluded.