Canteranos Villafaña y Delgado regresan para motivar | Academy products Villafaña and Delgado return to motivate

Rojiblancos First Team visited Youth Academy as part of “Practice in the Community”

Jorge Villafana Practice in the Community

Photo Credit: 
Olivia Cervantes

El evento de “Práctica en la Comunidad” que se celebró el miércoles en las instalaciones de las Fuerzas Básicas de Chivas USA no sólo sirvió para acercarles a la afición el Primer Equipo en un ambiente público e íntimo a la vez, pero también sirvió para darles una sensación de nostalgia a varios de los integrantes del cuadro rojiblanco.

Nueve de los integrantes del plantel han formado parte en algún momento o participado con las Fuerzas Básicas del club emelesero. El entrenamiento del miércoles atrajo a más de mil aficionados,  entre ellos a jugadores de las filas inferiores y a sus familias, y además marcó el regreso al lugar donde muchos de los jugadores del primer equipo iniciaron su camino hacia su sueño profesional.

“Una muy buena tarde,” señaló Jorge Villafaña, quien se integró a la Sub19 de Chivas USA en el 2007 después de ganar la competencia de Sueño MLS. “Venimos a disfrutar un entrenamiento aquí en Bell Gardens con la gente divirtiéndose viéndonos entrenar y muy felices de estar aquí.

“Tengo muchos recuerdos de cuando estaba entrenando de chavito en esta misma cancha y ahora venir para que te vengan a ver es un  sentimiento bonito. Estamos muy contentos de venir aquí y de estar con la gente para acercarnos a Ellis”.

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Con un compromiso por buscar fichar y observar al talento local, siete de nueve elementos mencionados fueron adquiridos o fichados esta temporada. Bajo el liderazgo del Director de Futbol de la Academia, Sacha van der Most, las Fuerzas Básicas han producido varios prospectos que han sido seleccionados para participar con los equipos inferiores del combinado estadounidense en torneos y concentraciones de gran prestigio.

El mediocampista Marco Delgado, quien firmó su primer contrato profesional el año pasado, recuerda bien su experiencia y desarrollo en la Academia y estaba muy ilusionado por poder convivir con la nueva cosecha de canteranos. 

“Se siente muy bien estar aquí”, comentó Delgado, de 18 años de edad. “Estuve aquí antes de firmar con el Primer Equipo y es un buen sentimiento de estar en la cancha donde empecé con Chivas USA, para demostrar que lo valoramos como jugadores.

“Estos aficionados apoyan a Chivas todo el tiempo, tienen a Chivas dentro del corazón y nosotros lo disfrutamos. Hace poco que yo estaba en su lugar, el año pasado, y ahora soy parte del Primer Equipo. Ojalá y les sirvo como ejemplo para que ellos busquen hacer lo mismo que yo. Espero ser un ídolo para estos niños”.

Sin duda los jóvenes pueden usar a Villafaña y Delgado como inspiración para saber que ellos también pueden ascender en los rangos y posiblemente tener una oportunidad con el Primer Equipo. Villafaña, quien se encuentra en su séptimo año con el club, tiene más tiempo de participación con el equipo, mientras que Delgado, en su segundo torneo, ha disputado 13 partidos – 10 como titular – y se ha convertido en uno de los regulares dentro del 11 inicial. 

Ahora al equipo se aproxima un par de partidos complicados como visitantes dentro de la Conferencia del Oeste, que les servirá como reto cuando se midan primero contra Vancouver Whitecaps FC el 1 de septiembre y tres días después contra Seattle Sounders FC. Los encuentros serán la tercera y última vez que se enfrenten estas escuadras en este torneo y servirán para medir el desarrollo llevado a cabo. El partido del domingo ante Vancouver será transmitido por KDOC en inglés y por MundoFOX22 KWHY-TV en español a partir de las 4 p.m. (Tiempo del Pacífico). El partido también podrá ser escuchado en español por la W Radio 690 AM. 

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Wednesday’s “Practice in the Community” event at Chivas USA’s Youth Academy facilities in Bell Gardens not only brought the First Team closer to their fans in a public yet intimate setting, but it served as a trip of nostalgia for several of the Rojiblancos’ players.

Nine players on Chivas’ current roster have at one time either been a part of or participated with the Red-and-White Youth Academy. And Wednesday’s training session, which drew well over a thousand fans, academy youngsters and academy families, marked the return to the place where many of them got their start toward their professional journey.

“It was a great evening,” said Jorge Villafaña, who joined Chivas’ U-19 team after winning the Sueño MLS competition in 2009. “We came to enjoy a practice here in Bell Gardens with everyone having a good time watching us train and we were very happy to be here.

“There are a lot of memories of when I was training as a youngster on this very pitch and now to come back so they can see us is a beautiful feeling. We’re very happy to come here and be with the people to be closer to them.”

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With a renewed commitment to scouting and signing local talent, seven of the nine players with Academy ties were either signed or acquired this season. Under the leadership of Academy Director of Soccer Sacha van der Most, the Red-and-White youth set-up has continuously produced youngsters who have been selected to participate with US youth national teams in prestigious tournaments and camps.

Midfielder Marco Delgado, who was signed last season, remembers his days in the Academy fondly and was all too thrilled to be able to visit the new and up-coming crop of youngsters.

“It feels great to be back out here,” said the 18-year-old Delgado. “I was out here before joining the First Team and it’s a good feeling to be back on the field where I started with Chivas USA, to show that it means a lot to us as players.

“These fans support Chivas all the way, they have Chivas in their heart and we enjoy it. It’s not too long that I was in their position, it was just last year, and now I’m First Team. Hopefully I’m a role model to them and they look to do the same as I did. I hope to be an idol to these kids.”

Indeed the youngsters can look to Academy products such as Villafaña and Delgado as inspiration that they too can ascend the ranks and possibly get an opportunity with the senior squad. Villafaña is in his seventh season with the club and has been with the team longer than any other player, while Delgado, in his second season, has made 10 starts in 13 appearances this year and has gradually become a regular in the starting lineup.  

Up next for the Goats is a challenging two-game road trip, where they will square off against Western Conference rivals Vancouver Whitecaps FC on Sept. 1 and three days later with Seattle Sounders FC in a yet another test of just how far the Rojiblancos have come along in their development. Sunday’s match against Vancouver at BC Place will kick off at 4 p.m. (PT) and will be televised on KDOC in English and on MundoFOX22 KWHY-TV in Spanish. The match will also be broadcasted in Spanish on W Radio 690 AM.