Ávila se medirá ante caras conocidas | Avila will battle familiar faces

Midfielder will welcome former teammates in Sunday’s Conference Battle

Eric Avila training Field 5

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Pablo Lancaster Jones

Desde joven, los talentos futbolísticos de Éric Ávila lo han llevado a competir en partidos desde San Diego hasta al estadio Saprissa en Costa Rica y a otros lugares entre medias. En el proceso, el mediocampista ha conocido a muchos compañeros que ahora considera como amigos, y al ingresar a la Major League Soccer en el 2008 después de su estadía en la Universidad de Santa Bárbara, fue recibido por caras familiares que años antes había conocido, entre ellos Anthony Wallace, a quien conoció en el Programa de Residencia de las filas inferiores de la Selección de Estados Unidos en Bradenton, Fla. 

Ávila formó parte de la Selección Nacional de los Estados Unidos Sub-17 y se convirtió en amigo íntimo de Wallace, amistad que creció aún más cuando se unieron con FC Dallas, yDrew Moor. En el 2010 Ávila y el conjunto tejano llegaron a la Final de la Copa MLS contra los Colorado Rapids, pero con un detalle diferente. Wallace y Moor jugaban entonces paraColorado quien los había adquirido antes de la final y quienes además lograron levantar la copa en su victoria contra sus viejos compañeros.

“Jugamos contra ellos en la Final y fue un poco raro verlos con el otro equipo”, recordó Ávila. “Pero obviamente fue un partido que disputamos, pero sin embargo estuve muy feliz por ellos y su éxito”.

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Y este domingo en el StubHub Center, Ávila y sus excompañeros compartirán el terreno de juego de nuevo como rivales. Además, Ávila se medirá contra Nathan Sturgis, otro jugador conocido que se convirtió en amigo durante su estadía en el Programa de Residencia y después como profesional en sus tiempos juntos con Toronto FC. Colorado ha ganado los primeros dos encuentros de la serie este torneo y Ávila junto con el resto del conjunto Rojiblanco buscará sumar una victoria en el tercer y último duelo entre los rivales de la Conferencia del Oeste.

“Son jugadores que trabajan duro y que son honestos y buscan dar todo de ellos para su equipo, sin importar qué amigos estén dentro de la cancha. Al fin del día, son simplemente muy buenas personas y buenos amigos”.

Además de las amistades que se han creado, Ávila dice que le da aún más alegría cómo muchos de los jugadores que surgieron junto con él de jóvenes se han mantenido como amigos en la MLS.

“He conocido muchos buenos amigos desde el Programa de Residencia y en mi tiempo en la MLS, y ahora se encuentran por toda la Liga. Es increíble ver jugadores que crecieron contigo de joven jugando todavía. Muchos jugadores resultan saliendo del deporte o toman caminos diferentes, pero el poder verlos y competir contra ellos es algo muy bonito de tener alrededor de la Liga”, finalizó Ávila.

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As a youth soccer prospect, Eric Avila’s talents took him to compete from his native San Diego all the way up to Costa Rica and countless stops in between. In the process, the midfielder crossed paths with many players he would go on to consider friends, and upon joining Major League Soccer in 2008 out of the University of Santa Barbara, he was welcomed by familiar faces he had befriended as a youngster, including Anthony Wallace, who he met in the U.S. Residency Program in Bradenton, Fla.

Avila was part of the U-17 men’s squad residency and became close teammates with Wallace upon being drafted into the League, as well as Drew Moor. In 2010, Avila and FC Dallas reached the MLS Cup Final against the Colorado Rapids, only with a small twist. Both Wallace and Moor were acquired by Colorado and went on to raise the cup with their new club against their former teammates.

“We played against them in the final so it was kind of weird seeing them on the other side,” Avila recalled. “But obviously it’s a game and we battled it out, but I was really happy for them and their success.”

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And come Sunday at the StubHub Center, Avila and his former teammates will once again share the same pitch on opposite sides. In addition to Wallace and Moor, Avila will also battle Nathan Sturgis, whom he also befriended at the Residency Program and later as a professional with Toronto FC. Colorado has taken the season series’ first two matches and Avila and Rojiblancos will look to salvage the third and final result against their Western Conference foe.

“They’re hard-working, honest players looking to give everything they got for their team, regardless of what friends are out there on the pitch. At the end of the day they’re just really good people and good friends.”

In addition to the friendships he has garnered, Avila says he is most happy to see how many of the players he has gotten to play with and befriend are very much active in MLS.

“I met a lot of good friends in the Residency Program and in my time in MLS, and now they are all around the league. It’s amazing to see players you came up with when we were young still playing. A lot of times players fall off and take different paths but just seeing them and playing against each other is really nice to have all around the League.”