Antúnez se mantiene positivo durante proceso | Antunez remains positive throughout process

First-year defender continues to rehab injury & has recently progressed to light work on field

Daniel Antunez Eric Avila

Photo Credit: 
Pablo Lancaster Jones

El defensa de Chivas USA Daniel Antúnez se integró al Rebaño Angelino esta temporada en busca de reforzar un zaga Rojiblanca que ocupó el segundo puesto por goles concedidos el torneo pasado. Oriundo de Santa Ana, Calif., el elemento de 27 años de edad, quien también se sabe desenvolver como mediocampista, poco a poco se fue estableciendo como un regular dentro de los 18 seleccionados para vestir la camisa rojiblanca durante partidos.  

Poco después, Antúnez comenzó a sumar minutos, ya que su talento y garra defensiva lo convirtió en uno de los suplentes preferido para reforzar la defensa cuando el conjunto buscaba mantener una ventaja en el marcador. Sin embargo, debido a la mala suerte, Antúnez sufrió una lesión en su rodilla izquierda en su debut como titular en la Major League Soccer el 13 de abril ante los Colorado Rapids en casa. Después de su operación quirúrgica, el defensa comenzó el arduo y lento camino a la rehabilitación.

Durante semanas vio como sus compañeros se marchaban a la cancha para sus entrenamientos, mientras él continuaba trabajando en el gimnasio o en la oficina del entrenador realizando ejercicios de rehabilitación, lo que reconoció que fue un proceso lento que sin duda tenía que ser manejado con precaución. Afortunadamente para él, se le ha permitido incrementar poco a poco su actividad físico, lo que ahora incluye trabajo gradual dentro de la cancha con algunos de sus compañeros para realizar trabajo de cardio y refuerzo muscular.

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“Se siente bien”, dijo Antúnez. “Ha pasado tiempo desde que he podido entrenar con el equipo afuera en la cancha. Me estoy incorporando despacio con el equipo más y más, lo que es algo buena, ya que tenemos algunos jugadores fuera o lesionados, y me motiva tener una recuperación rápida”.

Antúnez aún no ha tenido la oportunidad de trabajar en el nuevo sistema del técnico José Luis Real desde su llegada y al parecer le queda bastante tiempo para que éste pueda incorporarse a las actividades completas del plantel. Pero Antúnez no es ajeno a este proceso, ya que es la segunda vez que sufre una lesión en su rodilla izquierda. Por ello, mencionó que se mantendrá al tanto de lo requiera la recuperación y de la misma forma le dará la diligencia debida.

“Hay momentos donde estoy ansioso por dar un poco más de mí, pero con estas lesiones lo más difícil es tener paciencia. Afortunadamente los entrenadores aquí han tenido experiencia con esta clase de lesión. Son efectivos al limitarme y al asegurarse de que hago las cosas bien, paso a paso como parte de un proceso. Les tengo mucha confianza y he visto mucho progreso”, finalizó.

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First-year Chivas USA defender Daniel Antunez joined to the Rebaño Angelino this off-season looking to bolster a Red-and-White defensive line that was on the receiving end of the second-most goals conceded during the 2012 campaign. A native of Santa Ana, Calif., the 27-year-old, who can also play in at midfield, gradually began establishing himself as a regular among the 18.

Soon after, Antunez began logging minutes, as his versatile defensive talents and grit made him the primary defensive re-enforcement off the bench when the Rojiblancos needed to hold a lead in the final third of a match. However, as misfortune would have it, Antunez suffered a season-ending knee injury in his first career start in Major League Soccer on April 13 at home against the Colorado Rapids. After undergoing surgery, the six foot defender began the slow and grueling process of rehabbing his left knee.  

For weeks while his teammates would head out to the pitch for their daily training sessions, he would remain in the gym or trainer’s room to work on the knee, which Antunez admits was a slow process that without question had to be handled with caution. Fortunately for him, he has been given the green light to slightly increase his activity, which since last month has begun to gradually include work on the pitch with some of his teammates for cardio work and muscle-strengthening.

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“It feels good,” said Antunez. “It’s been a while since I’ve actually trained with the team outside on the field. I’m slowly incorporating myself with the team more and more, which is good especially now that we have a few guys out and injured, it motivates me to have a speedy recovery.”

Antunez has not yet had the opportunity to work under new Head Coach Jose Luis Real’s defensive scheme and it appears as though he is still a ways away from incorporating himself into full activity with the squad. But Antunez is no stranger to the process, as the latest injury marks the second time he has injured the same knee. For that, he mentioned that he will be on top of what the recovery requires and will give it its due-diligence.  

“There’s moments where I’m eager to push myself a little more but with these injuries the hardest thing is being patient. Luckily the trainers here have dealt with similar ones before. They’re good at limiting me and making sure that I do things right step by step as a process. I have a lot of confidence in them and I’ve seen a lot of progress,” he concluded.