Álvarez sigue aprovechando el poder sumar valiosos minutos | Alvarez continues to log valuable minutes and experience

In his first season in MLS the midfielder has made 15 starts in 18 appearances

Carlos Alvarez training

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Pablo Lancaster Jones

En su primer torneo en la Major League Soccer, Carlos Álvarez llegó a Chivas USA de la Universidad de Connecticut, seleccionado en la segunda posición del SuperDraft 2013 y a la tercera jornada se fue integrando poco a poco dentro de los titulares.

El mediocampista atacante de 22 años de edad ha disputado 18 partidos (15 como titular) en su campaña como novato y ha sumado un gol junto con sus dos asistencias. Con un estilo de juego de alto rendimiento y de garra defensiva, Álvarez ha mostrado una disposición al aprendizaje, lo que le ha permitido sumar minutos importantes y seguir desarrollándose en la Liga.

Álvarez ingresó como suplente en el partido del sábado ante los San Jose Earthquakes como visitante y fue uno de los elementos jóvenes y talentosos que posee el Rebaño Angelino. Las actuaciones de estos jóvenes han permitido que se conviertan en armas experimentadas al adentrarse al último tercio del torneo emelesero.

“Es algo que valoramos mucho como jugadores jóvenes”, comentó Álvarez. “Estamos tratando de aprender lo más que podamos de los jugadores mayores que tenemos aquí. Al final de cuentas, nada más queremos jugar y ser parte de un once titular dentro del campo para competir. Eso es lo principal, competir”.

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Con jugadores como el portero y capitán Dan Kennedy, Carlos Bocanegra y Éric Ávila, el núcleo joven tiene presencias veteranas ubicadas en cada posición para apoyarse y recibir consejo dentro y fuera del terreno de juego. Aparte de Kennedy y Bocanegra, ningún elemento dentro de los 11 titulares del conjunto rojiblanco dirigido por el timonel José Luis Real el sábado pasaba de 25 años de edad, lo que ha permitido que Álvarez aporte al equipo y siga aprendiendo.

“Obviamente ellos han estado en la Liga por algunos años”, añadió Álvarez acerca de los veteranos. “Están aquí por algo y son jugadores muy buenos. Queremos llegar a ese nivel donde ellos están, ésa es nuestra meta como jugadores profesionales y de tratar de mejorar al club”.

Álvarez gradualmente ha ganado confianza con su jugada con el esférico desde sus primeros arranques con el conjunto. Donde antes buscaba mantener posesión del balón en el medio campo y distribuir, ahora el atacante demuestra un estilo ofensivo agresivo yendo hacia adelante para marcar gol o dar pase a los delanteros o volantes. 

“Es similar como al nivel colegial. El primer año tratas de aprender lo más que puedas y de ayudar a tu equipo a la vez. Pero lo más que aprendas es mejor para las siguientes temporadas. [Real] nos dice que tengamos confianza. Quiere que trabajemos duro y que juguemos como un equipo unido. Confía en los jugadores jóvenes y nos está dando la oportunidad y nosotros debemos aprovecharla”, finalizó Álvarez. 

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In his first season in Major League Soccer, Carlos Alvarez arrived to Chivas USA as a University of Connecticut grad selected by the Rojiblancos with the second-overall pick in the 2013 MLS SuperDraft and three games into the 2013 Regular Season found himself inching his way into the starting 11.

The 22-year-old attacking midfielder has started in 15 of his 18 games played in his rookie campaign and has tallied a goal and two assists. With his high-paced style of play and defensive grit, Alvarez has displayed a disposition to learn, which has allowed him to log significant minutes and continue to develop in MLS.

Alvarez came off the bench in last Saturday’s road match against the San Jose Earthquakes and was among the Red-and-White’s crop of new young prospects that have been gaining valuable experience on the pitch this season, which has helped them to become battle-tested heading into the final third of the season. 

“It’s something we value a lot as young players,” said Alvarez. “We’re trying to learn as much as we can from the few older guys that we have here. At the end of the day we’re just trying to play and be eleven players on the field and compete. That’s the main thing, compete.”

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With players such as goalkeeper and captain Dan Kennedy, Carlos Bocanegra and Eric Avila, the young nucleus of Goats have a veteran presence at every position to lean on for advice both on and off the pitch. Aside from Kennedy and Bocanegra, no other member of Saturday’s starting 11 for Head Coach Jose Luis Real’s squad was over the age of 25, which Alvarez has indeed contributed to and learned from.

“Obviously they’ve been in the league for a couple years already,” Alvarez commented on the team’s veterans. “They’re here for a reason and they’re great players. We want to reach the level where they are now, that’s our goal as professional players and to try and improve this club.”

Alvarez has gradually gained confidence in his play on the ball since his first couple of starts in the season. Where the central midfielder once looked to secure possession and distribute, he now shows a willingness and aggressiveness to go forward and look to score or lay it off to the forwards or wingers.

“It’s similar to college. The first year you try to learn as much as you can and try to help your team at the same time. But the more you learn the better it is for the following seasons. [Real] just tells us to have confidence. He wants us to work hard and play as a unit. He trusts the young guys and he’s trying to give us the opportunity and we just need to take advantage of it,” concluded Alvarez.