Schmid, más que un técnico, un mentor para González | Schmid, more than a coach, a mentor to Gonzalez

Behind that mask hides a great friend

Othoniel Junior Gonzalez

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Pablo Lancaster Jones

La rivalidad de Chivas USA y Seattle Sounders de este domingo, 28 de julio servirá también para reunir a dos viejos amigos en la cancha del CenturyLink Field en la que el auxiliar técnico del Rebaño Othoniel González se enfrentará a su mentor y técnico de los Sounders Sigi Schmid.

Su relación comenzó durante el proceso de reclutamiento de la Universidad de UCLA para la que Schmid desarrolló una tradición ganadora en los 19 años que cumplió como técnico de la misma con 322 victorias, 63 derrotas y 33 empates. Por ese entonces, González jugaba para el equipo de U-18 de Los Angeles Salsa y esperaba su momento para continuar su carrera futbolística en una universidad.

Los talentos del mediocampista no pasaron desapercibidos por los ojos del estratega y juntos, consiguieron el campeonato nacional de la NCAA en 1997 con UCLA y tres títulos de la Federación Mountain Pacific Sports. Fue durante esos cuatro años que el Técnico Sigi Schmid marcaría para siempre la vida y la carrera del hoy auxiliar rojiblanco.

“Teníamos una relación muy peculiar en UCLA”, recordó González sobre su mentor. “Creo que fue la clave de mi proceso de madurez mientras me convertía en un adulto. Siempre nos hizo sentir que él no era sólo nuestro entrenador en UCLA, sino también un mentor en nuestras vidas”.

Gracias al liderazgo y a las doctrinas enseñadas por Schmid durante su paso por UCLA, González descubrió su pasión y dedicación por la dirección futbolística en la que continúa admirando y aprendiendo del que hace muchos años lo reclutara y le enseñara los valores de la vida.

Sin preocupaciones de jugar en sintético

“Sigi no sólo me ha aconsejado en la cancha sino también en la vida. Siempre me enseñó la importancia que tiene, al representar a un equipo y en la vida en general, ser una persona buena y sensata y tener una buena disposición, porque eso que haces en el día a día es lo que la gente pensará de ti en el futuro”, relató González.

Con el paso de los años esa relación se ha seguido fortaleciendo y González continúa llamando a su consejero y a quien fue una de sus mayores ayudas cuando se convirtió en la cabeza del equipo de fútbol de UCLA Riverside a los tan solo 25 años de edad. La impecable trayectoria universitaria en la que González rompió varios récords y fue nombrado Técnico del Año del Big West en dos ocasiones lo llevó a la Academia de Chivas USA y meses después al puesto de auxiliar técnico de la cabeza del Rebaño José Luis Real. Y fue entonces que, una vez más, González acudió a su fiel maestro para pedirle consejo.

“La última vez que hablé con él fue para pedirle consejo en si debía entrar a formar parte de la Liga. Sigi me explicó los pros y los contras de este reto y los riesgos a los que estaba a punto de enfrentarme”, relató el asistente de Chivas USA. “Y obviamente, se aseguró de que había quedado todo resuelto con mi trabajo anterior”.

Con sólo mes y medio en la Major League Soccer, el juego del domingo planea ser de los más especiales para la carrera de González, ya que el entrenador tendrá el honor y el privilegio de enfrentarse mano a mano a una de las personas que más impacto ha tenido en su vida. Y a pesar de estar intimidado, González sabe que detrás de esa máscara de hombre duro reside un gran amigo.

“Sé que por fuera se ve como alguien intimidante y seco pero por dentro es un mentor, una gran persona con un corazón inmenso. Le tengo muchísimo respeto por todo lo que me ha dado en la vida, los cimientos para convertirme en un hombre”, terminó describiendo González. 

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The rivalry between Chivas USA and Seattle Sounders FC on Sunday, July 28, will also serve to reunite two old friends at CenturyLink Field, as Red-and-White Assistant Coach Othoniel Gonzalez Jr. will face his mentor, and Sounders Head Coach, Sigi Schmid.

Their relationship began during Gonzalez’s recruitment process to UCLA, where Schmid developed a winning program with a 322-63-33 (W-L-T) record during the 19 years he served as the Bruins’ head coach. Around that time, Gonzalez was a member of the Los Angeles Salsa U-18 team and was waiting for his moment to move on with his soccer career at the collegiate level.

The midfielder’s talents didn’t go unnoticed in Schmid’s eyes and together, they conquered the NCAA National Championship in 1997 as well as three Mountain Pacific Sports Federation titles while at UCLA. It was during those four years that Schmid would leave his mark forever in the Red-and-White assistant’s life and career.

“We had a very unique relationship at UCLA,” Gonzalez recalled when talking about his mentor. “I felt he was instrumental to me maturing into a young adult.  I always felt he was not only a coach to us at UCLA, but also a mentor for us in life.”

Thanks to Schmid’s leadership skills and lessons during his time at UCLA, Gonzalez discovered his passion and interest in coaching soccer.  And even now, he continues to admire and learn from the guy that once recruited him and taught him the values of life.

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“Sigi not only has given me advice on the coaching side but also in life lessons. He’s always taught me how important it is, when representing any team as well as in life, being a good and reasonable person with a good character, because what you do on a daily basis is how people will think of you in the future,” said Gonzalez.

As the years went by, that relationship continued to grow stronger and Gonzalez kept reaching out to his mentor, who was an instrumental help when Gonzalez became UC Riverside’s head coach at the young age of 25. Gonzalez had an impeccable career at the college level, where he broke several school records and was named Big West Coach of the Year twice.  His collegiate success took him to Chivas USA’s Youth Academy and a few months later, to the assistant position under the direction of the First Team’s Coach Jose Luis Real. It was at that moment that Gonzalez went back to his faithful mentor to ask for advice.

“Last time I spoke with him was when I asked him for advice about whether or not I should join the League. Sigi explained to me the pros and cons of this challenge and the risks I was about to face,” explained the Chivas USA assistant. “And obviously, he also made sure I had everything set with my former employer.”

Only one and a half months deep into his Major League Soccer role, Sunday’s game already looks to become one of the most special matches in Gonzalez’s career, as the coach will have the honor and the privilege of facing one of the people that had the most impact in his life. Despite being a bit intimidating, Gonzalez knows that behind that rough mask hides a great friend.

“I know that on the outside he looks intimidating and dry but in the inside he’s a mentor, a great person with an enormous heart. I respect him a great deal for everything he’s given to me, the foundation to growing up to be a man,” Gonzalez conluded.