Purdy emocionado de ver gente conocida dentro y fuera de la cancha | Purdy excited to reunite with familiar people on and off the pitch

Red-and-White defender looks forward to being selected for match in Northern California

Steve Purdy

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Pablo Lancaster Jones

Cuando Chivas USA viaje a enfrentarse a su rival del norte californiano dentro de la Conferencia del Oeste los San Jose Earthquakes este sábado, será un regreso a casa para el defensa Steven Purdy, quien verá  lugares conocidos así como a gente conocida dentro y fuera de la cancha. Habiendo crecido en la Ciudad de Morgan Hill en el Norte de California, el integrante comentó que fue aficionado de San Jose y disfrutó apoyar al club en muchos juegos cuando era niño.

Ahora a sus 28 años de edad y en su cuarta temporada en al Major League Soccer, Purdy acertó que esos sentimientos se han desvanecido y que su corazón está con los Rojiblancos. Sin embargo, el zaguero está contento de poder regresar a ver a los familiares y amigos que dejó atrás para darle seguimiento a su carrera futbolística dentro de la Liga y al nivel internacional.

Después de graduarse de la preparatoria Arch Bishpo Mitty en San Jose, Purdy, nacido de padre norteamericano y madre salvadoreña, pasó a jugar en las filas colegiales de la Universidad de Cal Berkeley, lo que le permitió seguir su desarrollo y después incorporarse a la MLS en el 2009, debutando con FC Dallas.

“Se siente bonito poder regresar”, comentó Purdy. “Me crié allí, tengo mucha familia en San José y conozco a mucha gente que todavía radica allí, así que el poder regresar y verlos a todos mientras represento mi club será algo muy especial.

“Vi muchos partidos en Buck Shaw. Fui un fan de los Earthquakes de chico – primero cuando se conocían como el Clash y después como los ‘Quakes. Admiraba a mucho de los jugadores como Eric Wynalda quien jugó con ellos. Era perfecto para mi poder jugar en Berkeley, donde se ubicaba cerca de casa pero no tan cerca para poder tener esa experiencia colegial”.

Y la carrera profesional de Purdy le ha brindado los frutos que vienen con el deporte rey de poder recorrer muchos lugares lejos de sus raíces californianas. El zaguero se ha convertido en uno de los convocados más frecuentes de la Selección Nacional de El Salvador con sus 17 participaciones. Purdy recientemente disputó la Copa Oro de CONCACAF con La Selecta y si se le concede la oportunidad este sábado, podrá enfrentarse a uno de sus compañeros más cercanos del combinado salvadoreño, el mediocampista Jaime Alas. 

“Es un jugador muy bueno, un atacante de perfil izquierdo con mucha energía y habilidad”, añadió Purdy. “No es el jugador más grande pero es muy rápido, tiene muy buen dominio del balón y juega con mucha garra. Obviamente ha generado atención de clubes internacionales y va a ser la pesadilla de muchos defensas laterales en esta Liga”.

Además de darle gusto ver uno a sus compañeros del combinado compartir la cancha con él en un duelo de la MLS, Purdy señaló que le da aún más alegría que se haya sumado otro integrante del país natal de su madre a la Liga.

“Eso para mí es enorme. Siempre les he dicho a mis compañeros en El Salvador que se incorporen a la MLS. Creo que es muy importante para la selección tener jugadores que tengan experiencia fuera del país y quienes puedan aportar eso con el equipo nacional. Pero al nivel personal, le cambia la vida a esos jugadores, el poder utilizar el futbol para ayudarles a sus familias y comunidades.

“Defendemos una nación juntos. Ahora verlo con San Jose me alegra que tenga la oportunidad. Obviamente cuando estemos en la cancha vamos a pelear para que nuestro club gane, pero afuera de ella somos muy buenos amigos”.

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When Chivas USA travel to face in-state and Western Conference rival the San Jose Earthquakes on Saturday, it will serve as a homecoming for defender Steven Purdy to not only see familiar places but familiar faces – both on and off the pitch. Growing up in the Northern California city of Morgan Hill, the first-year Goat says he rooted for San Jose and enjoyed cheering them on at many home games in his youth.

Now 28, and in his fourth season in Major League Soccer, Purdy says those childhood feelings have faded and that his heart lies with the Red-and-White. Nevertheless, the center back enjoys returning to see family and friends he left behind to pursue his professional career both in the league and at the international level.

After graduating from Arch Bishop Mitty High School in San Jose, Purdy – born to an American father and Salvadoran mother – moved on to play collegiately at Cal Berkeley, which paved the way for him to make his MLS debut in 2009 with FC Dallas.

“It feels great to be able to go back,” said Purdy. “I was raised there, all my family is there and I know a lot of people up there, so going back and seeing all of them while I represent my team is something special.

“I saw a lot of games at Buck Shaw. I was an Earthquakes fan growing up – first as the Clash, then as the ‘Quakes. I looked up to a lot of the guys like Eric Wynalda who played for them. It was perfect for me to play at Berkeley, where it was kind of close to home but not too close so I could experience college life.”

And Purdy’s professional career has afforded him the luxury to venture far from his NoCal roots and experience the international gifts that come with the beautiful game. Purdy has become a frequent call-up by the El Salvador National Team and has recorded 17 caps for La Selecta, and most recently competed in the Gold Cup. And come Saturday, Purdy could get the opportunity to square off against one of his closest teammates on the Salvadoran side – midfielder Jaime Alas, who he has gotten to know all too well during his international duty.

“He’s a great player, left-footed winger, who brings a lot of energy and a lot of skill,” added Purdy. “He’s not the biggest guy but he’s really quick and savvy with the ball. You’re going to see that he is very determined on the field. Obviously he’s been able to get some interest from team’s abroad and he’s going to give a lot of right backs in the league a lot of trouble.”

In addition to the joy of seeing one of his national team friends share the pitch with him in an MLS match, Purdy says it is even greater seeing yet another native player from his mother’s country in the league.

“That’s big-time for me. I’ve always told my teammates in El Salvador to make it to MLS. I think it’ s really important for the national team to have players who have experience outside of the country so they can bring it back to the national team. But at the personal level, for those players it’s changing their lives, so they are using soccer as a way to help their families and communities.

“We defend a nation together. Now I see him playing with San Jose and I’m happy for him that he has the opportunity. Obviously when we’re on the field we’re going to fight for our teams to win, but outside the field we’re nothing but good friends.”