Kennedy consigue su primer imbatido para iniciar gira de tres partidos | Kennedy records first clean sheet to kick off three-game road trip

Red-and-White captain was stout in goal as the Goats record a point in first of three road matc

Dan Kennedy Vancouver

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USA Today Sports Images

El guardameta y capitán de Chivas USA Dan Kennedy estuvo cerca de probarlo el sábado pasado en casa contra New England, pero sin embargo, el capitán Rojiblanco tuvo que aguantar hasta la Jornada 19 para grabar su primer imbatido de la campaña. El empate a cero ante FC Dallas el jueves por la noche le dio a Kennedy y al resto del cuadro su segundo punto consecutivo en el nuevo sistema implementado por el estratega José Luis Real. A pesar de que un imbatido con victoria la semana pasada habría sabido mejor, el arquero se quedaría con resultados positivos cualquier día. En la primera parte de la primera mitad, la defensa de Chivas USA tuvo que combatir varias llegadas peligrosas por el conjunto tejano, ya que lograron colocarse en áreas peligrosas. Pero la defensa Rojiblanca pudo negarle tan solo un tanto al equipo local.

“Tuvieron algo de éxito con balones filtrados pronto, pero pudimos sobrevivir”, comentó Kennedy. “Cuando juegas de visitante obviamente tienes que asegurarte de que no puedan definir sus oportunidades. Y tuvimos suerte hoy. En la segunda parte, pienso que comenzamos a mantener el balón mejor y tuvimos mejor jugada que ellos y no les dimos tantas oportunidades”.

Kennedy tuvo una atajada en el partido, pero aunque parezca poco, el guardameta tuvo una actuación mucho más importante de lo que indican los números oficiales, ya que Kennedy se supo posicionar enfrente de las redes y salir del arco cuando el momento lo indicaba. Sin embargo, dicha atajada fue clave en el resultado de hoy. Al minuto 86, Jair Benítez sacó un centro para los locales desde el costado izquierdo hacia Blas Perez, quien cabeceó cerca de la mancha y tenía todo para darle la ventaja a FC Dallas, pero Kennedy no dejó las redes vulnerables y estaba en posición para negarle el tanto, preservando el punto como visitante.

Al prepararse para la segunda parte de su gira de tres partidos, la escuadra de “El Güero” busca seguir fincando sobre sus primeros dos resultados al hilo desde marzo y mantener esa garra defensiva que se ha demostrado. Bajo el sistema nuevo del pastor del Rebaño Angelino, la cual implementa una tradicional línea defensiva de cuatro, los Rojiblancos han concedido solamente dos goles en los últimos tres partidos, lo que sin duda va a lograr que el conjunto pronto le entregue su primera victoria a Real de cara a su viaje a Montreal.

“Es algo positivo”, acertó Kennedy. “Estamos sin derrota los últimos dos partidos y nos quedan dos más en esta gira, así que tenemos que llevarnos esa confianza de saber que podemos sumar puntos donde quiera. Logramos salir de hoy y ahora tenemos que recuperarnos pronto porque tenemos un partido el domingo en Montreal. Afortunadamente, Montreal no está en su mejor forma ahora, y nosotros estamos entrando en una etapa mejor. Así que será un buen partido para nosotros”.

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Chivas USA goalkeeper  and captain Dan Kennedy was closed to tasting it last Saturday at home against New England Revolution, but still, the net minder had to wait until Major League Soccer’s Week 19 to record his first clean sheet of the season. 

Thursday night’s scoreless tie against FC Dallas gave Kennedy and Red-and-White their second consecutive point in Head Coach Jose Luis Real’s newly-implemented system. Though a shutout victory last week would have been an even better way to record his first zero on the score line, Kennedy will take positive results any day. In the early stages of the first half, Chivas USA’s defense came under pressure often as FCD’s attack managed to get into dangerous spots in their attacking third. But the Rojiblancos defense was able to turn away the home side.

“They had some success with some through-balls early and we survived them,” said Kennedy. “When you’re playing on the road you obviously need to make sure they don’t finish off their chances. And we were fortunate tonight. In the second half I thought we started possessing the ball better and had a little more run of play and limited their chances.”

Though the stats will show that Kennedy recorded just one official save on the night, he without question played a much bigger role than that would indicate. As he is known for around the League, Kennedy was in position around his line and came off it when needed. Nevertheless, that single recorded save was huge in the waning minutes of the matched locked at zero. In the 86th minute, FDC’s Jair Benitez crossed a ball from the left sideline into the box and nearly linked up with forward Blas Perez, who momentarily found space near the penalty mark for a header that was on frame. But Kennedy did leave too much of the net exposed and was there to deny the threat, preserving scoreless tie.

As the Goats begin preparations for the second leg of their three-game road trip, Real’s squad looks to continue building on their first back-to-back results since March, as well as their recent stingy defensive play. Under “El Güero’s” new system, which incorporates a more traditional four-man backline, the Rojiblancos have allowed just two goals in their last three matches and will try to hand Real his first League win heading into Montreal.

“It’s a building block. We’re unbeaten in the last two games and we still have two more left on this road trip, so we need to take that confidence with us knowing that we can get points anywhere. We got through today, and now it’s about recovering quick because we have a game Sunday in Montreal. Fortunately, Montreal are not in the best form right now and we’re coming into a little bit of a better way. So that should be a good game for us.”