Farfán no permite que la nostalgia ni el parentesco afecten su actuación | Farfan won’t let nostalgia or family tie get in the way

Midfielder will make his first appearance in Philadelphia since coming to Chivas USA

Farfan Training

Photo Credit: 
Pablo Lancaster Jones

Casi dos meses después de haber sido adquirido por Chivas USA en un intercambio con el Philadelphia Union, el mediocampista Gabriel Farfan tendrá su primera actuación en la ciudad que lo vio debutar en la Major League Soccer en el 2011. El jugador de Cal State Fullerton en las filas colegiales arribó a la Ciudad del Amor Fraternal y se estableció como uno de los titulares al disputar 22 partidos en su primera campaña, sumando un gol con dos asistencias.

El siguiente año, Farfan superó su número de participaciones con 23, estableciendo records personales en minutos disputados (1,960) y juegos como titular (22). Ahora, como integrante del Rebaño Angelino, el mediocampista ha disputado siete de sus ocho encuentros como titular y ha aportado junto con la llegada del Director Técnico Jose Luis Real para levantar a la escuadra. 

El duelo, que se llevará a cabo en el PPL Park este viernes, no sólo será la primera actuación del oriundo de San Diego ante su viejo club, pero también la primera vez en que se mida ante quizás su ex-compañero más cercano en un duelo oficial – su hermano gemelo Michael.

“Creo que es gracioso”, comentó el Farfan Rojiblanco. “Lo contemplé hace unos días y es raro. Me imaginé que en algún tiempo ya había competido contra él, pero me di cuenta de que éste será mi primer partido oficial contra él. Pero no es diferente a cuando competíamos en interescuadras cuando yo estaba aquí en Filadelfia.

Honestamente, creo que lo miraré como cualquier otro jugador. Por supuesto que ambos tenemos que ser profesionales. Fuera del campo es mi hermano, pero dentro del campo es mi enemigo”.

Además de su gemelo, Farfan está contento con poder visitar a sus  viejos compañeros, así como a sus entrenadores y acertó que el ambiente en el encuentro será especial, aún más al tener en cuenta que el apoyo de los fanáticos le brindaron desde el comienzo de su carrera estando lejos de su tierra natal.

“Es bueno poder volver a ver sitios conocidos, pero aún más caras conocidas”, añadió Farfan. “Obviamente yo estuve aquí por un par de años y es increíble ver a todos mis ex-compañeros y cuerpo técnico. [El viernes] será un ambiente grande. Todos los partidos en PPL con los seguidores son increíbles. Creo que será divertido, especialmente con todos mis buenos amigos en el otro equipo”.

Sin embargo, dentro de la nostalgia, el mediocampista de 25 años de edad acertó desde su llegada con el Rebaño que este era el club en que quería estar. Farfan ha sido una de las partes claves en la racha de tres partidos sin probar la derrota bajo el mando de “El Güero” y confía en que los buenos resultados seguirán llegando con el estratega tapatío.

“Creo que el progreso ha sido increíble. Con nuestro técnico nuevo siento que ha traído mucha estructura al equipo. Estamos más organizados en la línea defensiva especialmente, pero también organizados en cada posición de la cancha. Hemos tenido dos resultados buenos como visitantes, primero ante FC Dallas que se encuentra en los primeros lugares de la [Conferencia del Oeste] y más reciente ante Montreal que ocupa el primer lugar en el Este. Creo que seguiremos mejorando con él”, finalizo Farfan. 

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Nearly two months since being acquired by Chivas USA from the Philadelphia Union via trade, midfielder Gabriel Farfan will make his first return to the city that gave him his Major League Soccer debut in 2011. The Cal State Fullerton grad arrived to the City of Brotherly Love and eventually cracked the starting lineup, making 18 starts in 22 appearances in his rookie season while adding a goal and two assists.

Farfan would establish career-highs the following season in games played (23), starts (22) and minutes (1,960) the following season. Now, as a member of the Red-and-White, the midfielder has started in seven of his eight matches and has helped steady the club along with the arrival of Head Coach Jose Luis Real. Friday’s match at PPL Park will not only be the first time the San Diego native faces his old club, but will also be the first time he goes up against arguably his closest former teammate in an official match – his twin brother Michael.

“I think it’s funny,” said Chivas’ Farfan. “I actually thought about it a couple days ago and it’s weird. I figured perhaps I had played against him at some point, but I realized it really will be my first official match against him. But it’s no different than when we competed in intersquad games when I was here in Philly.

Honestly, I think I will just see him as any other player. Obviously we both have to be professional. Off the field he’s my brother, but on the field he’s an enemy.”

Aside from his brother, Farfan is happy to see the rest of his former teammates and coaches and says the atmosphere in the match will be special, especially when remembering the way in which fans supported him during the beginning stages of his pro career so far from home.

“It’s great to see familiar places but most of all familiar faces,” added Farfan. “Obviously I was here for a couple years and it was great to see all my ex-teammates and coaching staff. [Friday] is going to be a great atmosphere. All games at PPL with the fans are awesome. I think it will be a fun time, especially with all my good friends on the other team.”

Nevertheless, amongst the nostalgia, Farfan made it clear since his arrival that this is the club he wanted to be with and the 25-year-old has been a key part of the Rebaño Angelino’s recent three-game unbeaten run under Real. And the midfielder is confident that the results will continue come under the former Chivas Guadalajara manager.

”I think the progression has been amazing. With our new coach I feel like he’s brought a lot of structure to our team. We’re a lot more organized in the back, especially, but also organized in every position on the field. We’ve had two good results on the road, first against FC Dallas who are near the top of the [Western Conference] and Montreal that is atop of the East. I feel like we can only get better with him,” Farfan concluded.