Bocanegra hace su debut contar, aún con sólo 10 hombres | Bocanegra makes his debut count, even with 10 men

New addition to Chivas USA played integral part in Wednesday’s shutout

Carlos Bocanegra Toronto FC

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German Alegria

En su primera actuación en la Major League Soccer desde hace casi una década, el reto de Carlos Bocanegra – y el del resto de la defensa de Chivas USA – era ayudar a conseguirle al cuadro su primera victoria en 14 partidos en el juego del miércoles que se complicó al encontrarse con un integrante menos desde el minuto 25. Los Rojiblancos disputaron el partido con 10 hombres después de que Eric Ávila fuera expulsado con una tarjeta roja directa que el árbitro vio como una falta agresiva.

Sin embargo, el dos veces mundialista y ex-capitán de las Barras y las Estrellas pudo al final de la noche celebrar la victoria de 1-0 contra Toronto FC enfrente de la afición en su debut con el Rebaño Angelino. Como uno de los zagueros titulares, Bocanegra disputó el partido entero y ayudó a que el guardameta y capitán Dan Kennedy registrara su segundo imbatido de la temporada a la vez que el conjunto angelino salía con puntos en su cuarto duelo de los últimos cinco.

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“Primeramente es bonito estar de nuevo en Los Ángeles”, comentó Bocanegra después del partido. “Es muy bonito estar de regreso en mi ciudad natal y obviamente con la victoria, fue aún más emocionante. En lo personal fue una experiencia muy buena”.

A sus 34 años de edad, Bocanegra aportará a una escuadra Rojiblanca joven con su experiencia y sus destrezas. Sin embargo, el zagero que en su estadía con el Chicago Fire fue nombrado Novato del Año de la MLS y dos veces Defensa del Año, explicó que no llega al grupo como mentor, sino que viene para demostrar su liderazgo con acciones y esfuerzo.

“Tengo que venir y hacer mi trabajo”, añadió Bocanegra. “Tenemos muy buenos líderes en nuestro equipo. Somos un equipo joven pero que sigue aprendiendo. Es un buen grupo, muy receptivo, y que trabaja duro y vamos a seguir mejorando”.

La joven escuadra mostró su picardía contra TFC, limitando las oportunidades del elenco canadiense lo más posible e intentando presionar en ataque, gracias al delantero Erick “Cubo” Torres, quien también debutó con Chivas USA en el partido del miércoles.

Y si las primeras impresiones son las que cuentan, Bocanegra y sus nuevos compañeros se deben haber quedado impresionados con los esfuerzos del delantero en su ardua lucha por el resultado.

“Mostramos mucho carácter después de no haber ganado en tanto tiempo y de ir con un hombre menos, y los chicos continuaron luchando. Para mí eso fue lo que mejor vi, el que todos los jugadores se unieran y lucharan los unos por los otros.

“Una cosa que me llevo de este juego es que los chicos lucharon los unos por los otros y eso es algo realmente difícil si no has ganado en mucho tiempo. Ojalá que podamos usarlo como punto decisivo para el resto de la temporada”, concluyó Bocanegra.

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In his first Major League Soccer appearance in nearly a decade, Carlos Bocanegra’s task – along with the rest of Chivas USA’s defense – to help secure the Red-and-White’s first victory in 14 matches on Wednesday was made even more challenging playing a man down beginning in the 25th minute. The Goats were left a man short when midfielder Eric Avila was sent off with a straight red on what the referee deemed as an excessive tackle.

Nevertheless, the two-time World Cup veteran and former U.S. Men’s National Team captain got to celebrate the 1-0 shutout at the end of the night in front of the home crowd in his debut with the Rebaño Angelino. Starting at center back, Bocanegra played the entire match and helped goalkeeper and captain Dan Kennedy record his second clean sheet of the season as they also helped deliver the Rojiblancos their fourth result in the last five games. 

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“First of all it’s nice to be back in Los Angeles,” Bocanegra said after the match. “It’s very nice to be back home playing in my hometown and obviously with the win, it made it pretty good as well. Personally it was a very nice experience.”

At the age of 34, Bocanegra will be looked upon to bolster a young Chivas squad with experience and stability on the back line. Yet, the former two-time MLS Defender of the Year and Rookie of the Year during his stint with the Chicago Fire, says he is not coming into the squad as a mentor, but as someone who will lead by example.

“I just need to come in here and do my job,” added Bocanegra. “We have very good leaders in our team. We are a young team but we are learning. They’re good guys, they are receptive, they work hard and we are going to get better.”

The young squad showed poise against TFC, limiting the Canadian side’s chance as much as possible and manage to put pressure with their attacking players, most notably forward Erick “Cubo” Torres, who was also making his Chivas USA debut as a member of the starting eleven.

And if first impressions are the most important, Bocanegra and his new teammates alike must have surely been impressed with the effort that put forward in the hard-fought result.

“We showed a lot of character after we hadn’t won in a long time and we were down a man, and the guys still kept on fighting. So for me that was very good to see that all the guys kind of stuck together and fought for each other.

“One thing that I will take from this game is that the guys fought for each other and that’s a very hard thing to do if you haven’t won in a while. Hopefully we can use this as a turning point for the rest of the season,” Bocanegra concluded.