Ávila recibe a rival conocido | Avila welcomes familiar foe

Red-and-White midfielder will square off against his former club for the first time

Eric Avila Dallas

Photo Credit: 
USA Today Sports Images

Creciendo en San Diego, el mediocampista de Chivas USA Éric Ávila inició su carrera profesional con FC Dallas en el 2008 después de surgir de las filas colegiales de UC Santa Bárbara. En sus casi cuatro temporadas con el conjunto tejano, Ávila se encontraba a pocas horas de avión de su nativa California, pero al ser cedido a Toronto FC durante el torneo del 2011, el atacante comentó que la experiencia cambió su carrera como futbolista.

Este miércoles, el integrante rojiblanco de 25 años de edad se medirá al último club con el que estuvo antes de su llegada al Rebaño Angelino cuando los conjuntos se vean las caras en el StubHub Center a partir de las 7:30 p.m. (Tiempo del Pacífico).

“Nunca me imaginé que habría estado jugando en Canadá”, dijo Ávila. “Los aficionados de allí son increíbles. Obviamente, te ajustas a un estilo de vida diferente. Canadá fue una experiencia increíble para mí. Me encantó Toronto, la gente, la afición, y todos los jugadores allí, honestamente los considero como muy buenos amigos míos. Y además hay una cultura de fútbol muy buena allí, lo que hizo que mi estadía allí fuera muy emocionante”.

Ávila disputó 33 partidos con el conjunto canadiense, 24 como titular, y sumó dos tantos y cuatro asistencias hasta el 2012. Cuando sus derechos contractuales fueron adquiridos por Colorado Rapids en el Draft Suplementario de este año, los Rojiblancos hicieron lo posible para poder sumar al jugador a su plantilla, llegando a un acuerdo con los Rapids en un intercambio por Nick LaBrocca.

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Darle seguimiento a su carrera futbolística tan lejos de su familia ayudó a que el mediocampista se desarrollara aún más como profesional. A día de hoy, en su sexto año en la Liga, Ávila acierta que su estadía en Canadá le sirvió para enseñarle cómo manejar los cambios dentro del terreno de juego. 

“El tiempo que estuve en Toronto sirvió para ayudarme a saber adaptarme a los estilos diferentes de juego y de técnicos. He tenido varios directores técnicos diferentes en mi carrera, así que he aprendido a cómo ajustarme de manera rápida. Mis compañeros en Toronto me hicieron sentir como en casa y eso te hace sentir cómodo para adaptarte y para aportar más rápido”, añadió Ávila.

Ahora como elemento de Chivas USA, Ávila ha sido titular en 15 de los 16 encuentros que ha disputado y se ha convertido en una pieza clave para el Rebaño. El poder seguir desarrollándose y desempeñándose como uno de los atacantes más peligrosos en la Major League Soccer es importe para Ávila, pero el poder llevarlo a cabo enfrente de su familia es aún más especial explicó éste.

“Aquí es donde crecí y ésta es mi casa. A cada jugador le gusta jugar en diferentes ciudades, pero el poder regresar aquí, junto a mi familia, es algo que me hace muy feliz”, concluyó Ávila. 

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Growing up in San Diego, Chivas USA midfielder Eric Avila broke into Major League Soccer with FC Dallas in 2008 after playing his collegiate soccer at UC Santa Barbara. His three-plus years in the Lone Star State only kept him a few hours away by plane from his native California, but when Avila was traded to Toronto FC during the 2011 season, the now 25-year-old says it was definitely career-changing.

On Wednesday, the first-year Red-and-White attacker will face his old club for the first time since being acquired by Chivas this off-season, when the sides square off at the StubHub Center beginning at 7:30 p.m. (PT).

“I never thought I would have been playing in Canada,” said Avila. “The fans there are amazing. Obviously, you adjust to a different lifestyle. Canada was a very amazing experience for me. I loved Toronto, the people there, the fans, and all the players there, honestly, they’re really good friends of mine. And there definitely is a good soccer culture up there, which made it very exciting.”

Avila made 24 starts in 33 appearances with the Reds while tallying a pair of goals and four assists through the 2012 season. When the midfielder’s rights were picked up by the Colorado Rapids in the 2013 Supplemental Draft, the Rojiblancos quickly jumped at the opportunity to get Avila in a Chivas uniform and worked out a trade with Colorado that gave them Nick LaBrocca. 

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Playing the furthest he had been from home helped develop Avila even further as a pro, and the six-year Major League Soccer player credited the move north of the border with helping him learn to adjust on the pitch.

“My time there really helped me as far as adapting to different styles and different coaching. I’ve had a number of different coaches in my career so I’ve learned how to adjust really quickly. My teammates there just made me feel at home and that just makes you feel comfortable to adapt and perform quicker,” Avila added.

Now, as a member of Chivas USA, Avila has made 15 starts in 16 games and has become an integral part of the squad. Being able to continue to develop as one of the League’s most dangerous attacking players is important to the midfielder, but being able to do so close to home makes it even more special, he explained.

“This is where I grew up and this is home. Every player likes to play in different cities, but coming back here, in front of my family, I’m very happy about that,” Avila concluded.