Villafaña conoce bien la historia | Villafaña knows the history

In his seventh season with the Red-and-White Villafaña will look to provide leadership heading

Villafaña Training

Photo Credit: 
German Alegria

Como el jugador con más participación en Chivas USA, quizás nadie conoce mejor la magnitud del SuperClásico que Jorge Villafaña. El mediocampista ha visto los altibajos en la tabla desde su llegada al club en el 2007, y ha disputado la rivalidad a su máximo nivel. El californiano se integró al Rebaño Angelino en el tercer año de la franquicia y arribó cuando el club se comenzaba a establecer como uno de los líderes en la Conferencia del Oeste. Además, el zurdo también ha disputado varios duelos contra su rival vecino, y al enfrentarse en el capítulo 29 en la historia de la serie, acertó que la emoción será grande, tanto como la primera vez.

El 2007 marcó la primera vez que los Rojiblancos lograron llegar a la Postemporada, y en los siguientes años se estableció como uno de los clubes más exitosos en la Liga, algo que Villafaña recuerda. En el 2009, encabezados por 13 victorias y seis empates, la escuadra rojiblanca de nuevo llegó a la Liguilla y se enfrentándose a Galaxy en partido de ida y vuelta en la primera ronda. A pesar de caer ante su rival, Villafaña comentó que la importancia del SuperClásico creció aún más con ese duelo.

“Un SuperClásico es algo que todos quieren jugar”, comentó Villafaña. “Pero imagínate al ser en la Liguilla. Creo que esos partidos se tienen que jugar a muerte. La adrenalina corre, se tiene que ganar y no hay vuelta atrás”.

Después de empatar a dos en el partido de ida, el Galaxy tomó la ventaja global al ganar en el partido de vuelta por la mínima diferencia para avanzar a la siguiente ronda, y desde entonces, el historial se ha inclinado hacia su favor. Al encontrarse con una victoria cada club, Los Ángeles se llevó la serie del año pasado con su segunda victoria. En el primer capítulo de esta campaña, el Rebaño sacó un empate muy merecido cuando se encontraba con un jugador menos para empatar al minuto 89 como visitante. Contando con esos cuantos resultados positivos y la llegada del nuevo pastor del Rebaño, José Luis Real, Villafaña sabe que con esos elementos se puede comenzar a construir el cuadro de cara al partido del domingo y más allá.

“Los primeros años que yo llegué al club estaba en los lugares altos de la tabla y se disputaban partidos en la postemporada”, recordó Villafaña. “Lo recuerdo y es algo muy emocionante y a eso se está trabajando ahorita para llegar en los lugares de arriba. Y ahora con el “Guero” [Real] el equipo está tomando identidad y se está notando la diferencia. Se lleva tiempo pero creo que sí se puede. Es un muy buen entrenador y que bueno sería  sacar este resultado contra el Galaxy, porque nos daría un nivel de confianza grande. Ya en este partido se olvidan los demás porque es algo diferente y estamos confiados”. 

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As a senior member on Chivas USA’s team, perhaps no one knows the magnitude of the SuperClásico better than Jorge Villafaña. The midfielder has seen the ups and downs the Red-and-White have gone through in the standings since his arrival to the club in 2007 and has seen the rivalry at its highest of levels. The Southern California product joined Chivas USA in the franchise’s third year in Major League Soccer and arrived at a time where the Rojiblancos were becoming one of the League’s winningest clubs. Along with that, the winger has competed in several installments of the SuperClásico, and this Sunday’s 29th all-time meeting between the cross-hall rivals will be just as exciting as his first, he says.

2007 marked the first time the Rojiblancos reached the post-season and in the following years became one of the front-runners in the Western Conference, something Villafaña indeed remembers. In 2009, Chivas USA recorded 13 wins to go along with six ties to propel them into the post-season, and squared off against the Galaxy in the two-game playoff series. Though the Goats fell short of advancing, Villafaña says that the rivalry was taken up a notch even more with that battle.

“A SuperClásico is something that everyone wants to play in,” Villafaña said. “But just imagine how greater it is as a Playoff match. In games like that you have to leave it all out on the field. Your adrenaline is running and you have to win – no turning back.”

After the sides played to a thrilling 2-2 tie, the Galaxy took the series with a 1-0 victory in the second leg, and since then, have taken a one-sided advantage in the  rivalry. The Goats lost last year’s season series in the final leg, as the sides entered the match with a win apiece. In this season’s first installment, the Red-and-White battled back playing a man down to secure a 1-1 tie. With the combination of a couple recent positive results against their cross-hall rival to go along with the arrival of new Head Coach José Luis Real, Villafaña knows that those are points the club can build on heading into Sunday’s match and beyond.

“When I first arrived the club was one of the conference leaders and we competed in playoff matches,” Villafaña recalled. “I remember it well and it is something very exciting and that’s what we are working on to reach that level. And now with [Real], the team is taking shape and developing and the difference is noticeable. It takes time, but I think it can be done. He’s a very good coach and what better than to get a result against the Galaxy to give us a huge boost in confidence. In these matches you forget about the past because they are unique and we come into the match confident.”