Flores: su sueño continúa | Flores: his dream goes on

The 2012 SuenoMLS winner makes his first appearance with Chivas USA's Reserve squad

Armando Flores

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Olivia Cervantes

Hace poco más de un año, Armando Flores se encontraba jugando fútbol en su preparatoria en Santa Ana soñando con la oportunidad de algún día jugar profesionalmente. En mayo del 2012, ese sueño se empezó a ver aun más cerca cuando fue nombrado ganador de Sueño MLS, competencia nacional que busca talento local para las Academias de los equipos participantes.

 

El miércoles por la mañana, Flores se acercó aún más a ese sueño al jugar 71 minutos del empate a tres con el equipo de Reservas de Chivas USA ante los Vancouver Whitecaps FC en el Thunderbird Stadium.

“Ganar Sueño MLS ha cambiado mi vida por completo. Vengo de jugar [fútbol] con mis amigos en la secundaria y en ligas de la comunidad. Desde entonces el verme aquí ahora, nunca me habría imaginado estar en Canadá jugando con el equipo de Reservas”, comentó Flores desde Vancouver.

“Me sentí muy bien. De verdad es una gran experiencia. Siento que si trabajo aún más, me puedo quedar aquí y ojalá que pueda llegar al primer equipo”.

Desde que fue nombrado ganador, Flores ha tenido un año de ensueño. A su llegada al club, Flores luchó por obtener un lugar en el equipo titular de la Sub-17/18 de Chivas USA y poco a poco se fue ganando su puesto. En la temporada 2012/2013 de la Academia de Desarrollo de la Federación de Estados Unidos, Flores anotó siete goles, convirtiéndose en el tercer mejor anotador de su equipo. A toda esa euforia, Flores confiesa que la Academia le ha ayudado mucho en su desarrollo como jugador, acercándolo aún más a conseguir su gran sueño: jugar en el Primer Equipo.

“No puedo explicarlo, ha sido un muy buen año. De verdad estoy agradecido con lo que [Chivas USA] ha hecho por mí. Me ayudaron a desarrollarme aún más como jugador, no solamente dentro de la cancha, pero también fuera de ellas. Me enseñaron como ser humilde y eso para mí es algo genial y por lo que les agradezco mucho”, concluyó Flores.

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A little over a year ago, Armando Flores was playing high school soccer in Santa Ana, Calif., dreaming with the opportunity to one day play professionally. In May of 2012, that dream came a step closer to becoming real when he won Sueño MLS, Major League Soccer’s nationwide competition that searches for local talent in the community for participating clubs to add to their youth academies.

On Wednesday, Flores took yet another step forward toward reaching that dream, as he made his debut with Chivas USA’s Reserves against Vancouver Whitecaps FC at Thunderbird Stadium in Canada. Flores started as a forward and played 71 minutes in the 3-3 tie.

“Winning Sueño MLS has changed my life completely,” said Flores. “I started off playing soccer with my friends and in high school and in leagues in the community. Coming from there, to where I am today, I would have never imagined I would be here playing with the Reserves Team in Canada.

“I felt very good. It was truly a great experience. I think that if I work even harder I can stay here and earn a spot with the First Team.”

Since winning the competition, Flores has been living a dream. Upon his arrival to the club, he battled for a spot with the Academy’s U-18 squad, and little by little earned his place. During the 2012/2013 U.S. Soccer Development Academy season, Flores recorded seven goals, third-most on the team. The Southern California product says that the Academy has helped him develop as a player, which he hopes will bring him even closer to his dream of being a member of the First Team.

“I can’t explain it, it’s been a great year,” Flores added. “ I’m grateful for what [Chivas USA] has done for me. They helped me develop as a player, not only on the field but off it as well. They taught me how to stay humble and to me that’s something amazing.”