De tres a cuatro | From three to four

Chivas USA cambia sistema defensivo | Chivas USA update defensive system

KENNEDY US OPEN CUP

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cdchivasusa.com

Chivas USA comenzó la temporada sorprendiendo al resto de los equipos de la Major League Soccer al jugar con una línea defensiva de tres un tanto atípica en el sistema de juego común estadounidense. Para su éxito la línea de tres, conocida por su uso en la Selección de Holanda, se basa en el marcaje zonal y en la velocidad de todo el equipo en el cambio del ataque a la defensa y viceversa.

Esta táctica pareció dar algunos frutos en las primeras semanas ligueras al ver como los Rojiblancos finalizaban sus partidos goleando al rival. El capitán y arquero del equipo Dan Kennedy expresaba que “la novedad (del sistema) y como al principio de la temporada nuestro nivel físico era algo más alto al resto de los equipos” eran parte de las razones de ese éxito prematuro.

En la temporada 2013 de la MLS, las Chivas USA todavía tienen pendiente registrar su primer imbatido de la temporada. Tan sólo en el mes de mayo, el Rebaño amasó una diferencia de goles negativa de -12 (13 en contra y uno a favor) en cuatro partidos ligueros. Culpa en parte a este sistema que en numerosas ocasiones dejaba a la defensa al descubierto. Un sólo fallo individual en el uno-contra-uno exponía al conjunto rojiblanco a una gran oportunidad de gol para el contrario.   

Con el cambio de técnico llevado a cabo en el equipo hace menos de dos semanas, el grupo ha estado trabajando duro para lograr cambiar de lleno la mala racha que los ha acompañado en el último mes y medio. Bajo las directrices del nuevo cuerpo se ha buscado el regreso a un sistema más tradicional formado por una línea de cuatro atrás con el fin de “tener la seguridad defensiva y ser más efectivos en la creación del juego en su totalidad”, explicaba el Técnico Interino y Director de las Fuerzas Básicas Sacha van der Most.

Para ello, las últimas dos semanas de entrenamientos se han invertido regresando a la base, analizando todos los principios de juego en el rol individual, en el de grupo y con las distintas líneas, para finalizar trabajando como equipo en defensa y en cómo desarrollar esos conceptos.

“Hemos comenzado a hacer trabajos distintos, tratando de agarrar las ideas que ha traído (José Luis Real Casillas)”, comentaba el defensa Walter Vílchez. “Viene con ideas claras que se están plasmando de buena manera. Estamos viendo qué es lo que quiere y yo creo que hasta el momento, sin haber jugado un partido oficial, está dando resultados dentro del campo”.

Además este sistema no sólo busca la estabilidad dentro del campo del primer equipo angelino sino que también pone al unísono a todos los conjuntos de la institución rojiblanca sin importar edad o territorio.

“La línea de cuatro es muy similar a lo que está haciendo (Chivas) Guadalajara en estos momentos. Además con ella existe una línea directa entre lo que está haciendo la academia y el primer equipo”.

La fusión y el concierto de fundamentos permite y facilita la incorporación de jugadores provenientes del club en momentos en los que el primer equipo pueda sufrir bajas debido a lesiones, amonestaciones o movimientos. Además con un calendario tan apretado debido a la competición emelesera y compromisos como la Copa Abierta de EE.UU. e internacionales se puede sacar provecho de la gran inversión puesta durante los años en el desarrollo de la cantera con el fin de reforzar al grupo.

El Rebaño pondrá a examen las nuevas prácticas cuando visite al Carolina RailHawks en la Cuarta Ronda de la Copa Abierta de EE.UU. Lamar Hunt este miércoles, 12 de junio, a partir de las 4:15 PM (Tiempo del Pacífico).  De salir con éxito, se enfrentarán al ganador del encuentro entre el equipo de la MLS Real Salt Lake y el de la USL PRO Charleston Battery en los Cuartos de Final.

“Hemos tenido una muy buena semana de entrenamiento bajo (las direcciones de) nuestro nuevo técnico y la formación se ve sólida así que tengo muchas ganas de ponerla a prueba el miércoles. Si lo tomamos en serio (el partido) y ejecutamos nuestro plan de juego, deberíamos ganar”, concluyó Kennedy.

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Chivas USA kicked off the Major League Soccer season taking the rest of the teams by surprise by playing with an atypical defensive line of three to the common US system.  Known by its implementation within the Holland National Team, this defensive line uses, to succeed, a zone defense and speed in the transition from attacking to defending and vice versa.

This tactic seemed to be fruitful during the first weeks of the season as the Red-and-White were able to score multiple goals against their opponents. Captain and goalkeeper Dan Kennedy expressed how “the novelty [of the system] and how at the beginning of the season our physical level was a little bit higher than the other teams” were some of the keys to that premature success.

Chivas are yet to earn their first shutout in the 2013 MLS season. In May alone, the Goats recorded a negative goal difference of -12 (13 against vs. one in favor) in four league games, which the system is to partially blame for. Having three men in the back-line left the defense unprotected on multiple occasions; a tiny individual mistake in a one-on-one challenge would leave the entire team exposed and create a scoring opportunity for the opponent.

With the club’s technical changes that took place less than two weeks ago, the group has been working hard to overcome the bad luck that has been upon them the past month and a half. Under the new coach’s direction, the team has returned to a more traditional system of four men in the backline. The goal is “to have the defensive security and also be more effective in the buildup,” explained Interim Coach and Youth Academy Director Sacha van der Most.

To build this new mentality, the team has gone back to basics in the last two weeks of training, analyzing each principle of the game within the individual roles; the group and the different lines, to finish functioning as a whole defensively and on how to put those concepts in place working together.

“We have started to work differently, trying to learn the ideas brought by [José Luis Real Casillas],” commented defender Walter Vílchez. “He comes with clear ideas that are being captured in a good way. We are trying to see what he wants and I think that so far, without having played an official game, they are showing results on the field.”

This system not only seeks to find stability inside the pitch with the First Team, but despite age or location, to create some sort of unison among all the groups in the Red-and-White institution.

“The line of four is very similar to what [Chivas] Guadalajara is doing right now. Besides there’s a direct line of what the youth is doing and the First Team is doing.”

The fusion and agreement in the foundation allow and facilitate the incorporation of players within the club when the First Team struggled with injuries, disciplinary action or player transactions. Moreover, due to a very busy schedule with MLS, Open Cup and international fixtures, the team can be reinforced by taking advantage of the great investment made in the development of the youth throughout the years.

The Goats will test this new strategy when they visit the Carolina RailHawks in the fourth round of the 2013 Lamar Hunt U.S. Open Cup on Wednesday, June 12 at 4:15 PM (PT). If victorious, they will move on to face the winner of the Real Salt Lake (MLS) vs. Charleston Battery (USL PRO) match in the Quarterfinals.

“We’ve had a good week of training under our new coach and the formation looks solid so I’m excited to put it to the test on Wednesday. If we take [the match] seriously and execute our game plan, we should come up on top,” concluded Kennedy.