Courtois: "No subestimaremos al rival" | Courtois: "We won't underestimate the opponent"

Chivas USA will face Los Angeles Blues in the fourth round of the Open Cup

Training Laurent Courtois

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Pablo Lancaster Jones

Con el comienzo de la Tercera Ronda de la edición centenaria de la Copa Abierta Lamar Hunt, Chivas USA y 15 más de sus rivales de la Major League Soccer se sumarán a la competencia. Anoche los Rojiblancos conocieron que los Blues de Los Angeles serán su primer obstáculo en su camino para repetir su actuación del año pasado. El encuentro esta programado para este martes, 28 de mayo, a partir de las 7:30 p.m. (Tiempo del Pacífico) en el Titan Stadium ubicado en el campus de Cal State Fullerton.

 
El Rebaño Angelino ganó tres partidos en el torneo del año pasado, lo que le dio un boleto a la ronda Semifinal por segunda vez en la historia del club. El camino de las Chivas para repetir la llegada a Semifinales comienza con un rival familiar, al que ya se han enfrentado en numerosos partidos de exhibición siendo el último una victoria sobre el equipo de la USL PRO de 5-1 en la pretemporada este febrero. Varios jugadores del equipo que disputó la Copa Abierta del año pasado vuelven esta temporada para defender los colores rojiblancos y todos ellos saben que no hay que desestimar al contrario.
 
“El nivel de competitividad del contrario con menos posibilidades, por llamarlo de alguna manera, es sorprendente”, dijo el mediocampista Laurent Courtois, que ya jugó tres partidos de la Copa Abierta la semana pasada. “Vienen preparados y motivados. Siempre cabe la posibilidad de caer en la trampa”.

Courtois, ya en su segundo año emelesero, es uno de los cuatro jugadores clave que regresan a la Copa Abierta con el Rebaño este año junto al arquero y capitán Dan Kennedy, el mediocampista Jorge Villafaña y el delantero José Correa. El francés dio dos asistencias durante el torneo del año pasado, la segunda en el tiempo de descuento en los Cuartos de Final contra el Charlotte Eagles en el Titan Stadium, enviando así a los Rojiblancos a las semifinales contra el rival de la Conferencia del Oeste el Seattle Sounders FC. Con la victoria, Seattle avanzó a la Final donde caerían ante el vigente campeón Sporting Kansas City.

“El año pasado fue un momento muy agridulce”, añadió Courtois. “Estuvimos tan cerca de llegar a la final, y perdimos la oportunidad. En el camino hasta esa ronda nos los pasamos en grande y espero poder repetirlo. Tenemos que prepararnos para conocer a los equipos a los que nos enfrentamos y pensar en ellos como el partido más importante del año debibo a la magnitud de este torneo. El nivel de motivación que tenemos es muy alto”.

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As the 100th edition of the Lamar Hunt U.S. Open Cup prepares to head into third-round competition, Chivas USA are among the 16 MLS teams that will now enter the competition. And last night, the Rojiblancos found out that it will be the Los Angeles Blues who will be standing in the way as the Red-and-White try and advance to the fourth round in Open Cup play for the third time in club history. The sides are set to meet on Tuesday, May 28, starting at 7:30 p.m. (PT) at Titan Stadium located on the campus of Cal State Fullerton.  

 
Chivas USA will look to replicate last year’s Open Cup run, as they reached the semifinals for the second time in club history, and they will be doing so against a familiar opponent. The Goats have played the Blues in numerous friendlies throughout the years and most recently polished off the USL PRO side in a 5-1 preseason rout in February. With several players from last year’s squad that were part of the semifinals run returning this season, the Goats know that the match-ups with non-MLS clubs are nothing to take lightly.
 
“The competitive level from the so-called lesser opponents really surprised me,” said midfielder Laurent Courtois, who appeared in three Open Cup matches last season. “They come very prepared and motivated. There is always the possibility of it being a trap game.”
 
Courtois, in his second MLS season, is among four key players returning from last year’s run, including goalkeeper and captain Dan Kennedy, fellow midfielder Jorge Villafaña and forward Jose Correa. The Frenchman recorded two assists during Cup play, the second coming in stoppage time in the quarterfinals against the Charlotte Eagles at Titan Stadium which propelled the Red-and-White into the semifinals against Western Conference foe Seattle Sounders FC. Seattle advanced to the title game and lost to eventual champion Sporting Kansas City.
 
“It was a bitter-sweet moment last year,” added Courtois. “We were close to reaching the finals, but came up short. It was a run that we enjoyed and hope to repeat. We have to prepare ourselves to know that the teams we face are going to approach it like their most important game of the year because of the magnitude of the tournament. The motivation level is going to be high.”