Velazquez demuestra liderazgo / Velazquez Leads by Example

El zaguero Joaquín Velázquez, será uno de los hombres de más experiencia ante Timbers.

 

El momento en el que el arquero de Chivas USA y capitán Dan Kennedy vio la roja directa en la derrota del pasado domingo en Sporting Kansas City en el 54', Kennedy acudió a Joaquín Velázquez y le ofreció el brazalete de capitán.
 
Kennedy fue expulsado cuando el colegiado decidió que había cometido una falta al delantero del Sporting Paolo Nagamura dentro del área. Fue entonces cuando por primera vez esta temporada un jugador que no fuese Kennedy asumió el rol de capitán del equipo José Luís Sánchez Solá. 
 
A pesar de que "Chelís" todavía no ha indicado quién tomará las responsabilidades de capitán el próximo domingo contra Portland, Velázquez, en su primera temporada emelesera, es un candidato como cualquier otro, sólo que el veterano de la Primera División de México de 37 años sabe que para ser un líder hay que demostrarlo todos los días de muchas maneras.
 
“La mayor destreza de un líder es dar todo lo que uno tiene y lo que se le pide, yo no puedo ni pedirle ni gritar a nadie a menos que yo lidere según mis acciones. Intento ser un ejemplo basado en mis esfuerzos, dedicación y determinación, y de momento me ha funcionado”, dijo Velázquez tras la práctica de este miércoles.
 
Desde el comienzo de la temporada, Velázquez y Kennedy han trabajado juntos durante los entrenamientos y partido a partido para reforzar una defensa que para la MLS juega con una línea de tres hombres poco común en la liga. Como central, Velázquez suele posicionarse como líbero y a menudo, ha terminado bajo la línea de gol salvando el arco. 
 
Y así como el resto de defensores han estado ahí para Kennedy, lo mismo harán para Pat McLain, a quién le tocó saltar al campo con la salida de Kennedy, y para el que su primer paso por las canchas emeleseras fue intentando detener un penal.
 
“No es la primera vez que hemos jugado juntos”, añadió Velázquez. “(McLain) conoce a todos los defensores, así que no va a haber problema. Es un joven con muchas cualidades y ha trabajado con Kennedy y los entrenadores por mucho tiempo ya”, añadió el defensa mexicano.
 
Velázquez comentó que habrá que hacer algunos ajustes de cara al encuentro del domingo contra un equipo de Portland que va tres puntos por delante de las Chivas. Con Portland habiendo marcado ya 14 goles y además jugando en casa, la defensa de las Chivas se enfrenta a uno de los retos más duros de esta temporada.
 
 
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The moment after Chivas USA goalkeeper and captain Dan Kennedy was shown a straight red in last Sunday’s loss at Sporting Kansas City and was sent off in the 54th minute, he immediately turned to center back Joaquin Velazquez to hand him the captain’s arm band.
 
Kennedy was sent off after the referee deemed he drew too much contact on Sporting’s Paolo Nagamura as he crossed into the box in a brief one-on-one meeting, and for the first time all season, someone other than Kennedy assumed the role of captain for Head Coach Jose Luis Sanchez Sola’s squad. Though Manager Chelís has not yet indicated who will be named team captain for next Sunday’s match at Portland, Velazquez, in his first season in MLS, is as good a candidate as any. At 37 years of age the veteran of Mexico’s Primera Division knows that demonstrating leadership can be done in many subtle ways day in and day out.
 
“The biggest leadership skill is when someone first displays what they can do, and what they are asked to do,” said Velazquez. “I can’t demand or yell at someone unless I lead by actions. I try to set the example as far as effort, dedication and determination. And so far it has worked.”
 
Since the start of the season, Velazquez and Kennedy have worked very closely during practice and games for a Red-and-White defense that plays with uncommon three-man backline in Major League Soccer. As the centerback, Velazquez is constantly in front of Kennedy, and has often been by the goal line to deny an opponent’s shot on frame.
 
And just as he and the other Red-and-White defenders have been there for Kennedy, they will need to be there for goalkeeper Pat McLain, who was thrust into action when Kennedy was ejected, and who’s first taste of MLS action came trying to deny a penalty shot coming off the bench. 
 
“It’s not the first time we’ve played together,” added Velazquez. “[McLain] knows all the defenders well so there won’t be an issue there. He’s a young guy with lots of qualities who has worked with Kennedy and the coaches for a while.”
 
Velazquez acknowledged that adjustments would need to be made leading up to Sunday’s match against a Portland team that is ahead by three points in the standings. And with the Timbers’ 14 goals and home field advantage, the Rojiblancos’ defense will have one of their stiffest challenges thus far.