Resumen del año: Chivas USA Sub 17/18 | Year in Review: Chivas USA’s U17/18 Team

After 28 games, Chivas USA's U18 squad prepares for the USSDA playoffs

Youth Academy U18

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Olivia Cervantes

La temporada regular 2012/2013 de la Academia de Desarrollo de U.S. Soccer (USSDA, por sus siglas en inglés) puede haber llegado a su fin después de un exitoso fin de semana para las Academias de Chivas USA, pero no se el torneo no se ha terminado para los jóvenes Rojiblancos. Después de 28 encuentros, Chivas USA Sub 17/18 ha clasificado a la Liguilla de la USSDA.

El sábado pasado, en el segundo Súper Clásico Juvenil de la temporada, los Rojiblancos vencieron por 2-1 al LA Galaxy Sub 17/18 para posicionarse como líderes de la División Suroeste. Con la victoria, el equipo dirigido por Keith Costigan escaló posiciones en la clasificación a la postemporada como el quinto equipo en la tabla de comodín.

"Estaba muy orgulloso de los chicos; ellos trabajaron muy duro las últimas dos semanas. Fue una victoria diferente; tuvimos que luchar más y defender más de lo que hacíamos normalmente, pero hicimos las dos cosas, y eso es lo más importante como equipo, y y fue pore so que pudimos ganar", comentó Costigan después del encuentro.

Pero el camino no ha sido tan sencillo para los jóvenes Rojiblancos. Al principio de la temporada, en septiembre, las Chivas USA Sub 17/18 tuvieron un récord de 5-2-5, pero al regresar a la competición en enero, después de perder tres partidos consecutivos, los de la Academia retomaron el ritmo para clasificar a la postemporada.

"Hemos tenido algunos tropiezos con algunos equipos que creo que teníamos que haber ganado. Pero mirando hacia atrás, ha habido sólo dos encuentros de 16 que en los que creo que no demostramos nuestra capacidad. Ya nos recuperamos de eso; definitivamente fue un reto, especialmente con los jóvenes. Pero todos los chavos, quieren jugar, ellos quieren estar en la postemporada", dijo Costigan.

"Nuestro equipo semana a semana ha hecho un buen trabajo en hablar sobre el equipo rival al que nos enfrentamos; muy pocos jugadores se me han acercado diciéndome 'cuando lleguemos a la postemporada, ¿Que es lo que necesitamos hacer? Necesitamos esta victoria', y por esto, nuestra concentración ha sido muy buena", agregó el entrenador de Chivas USA Sub 17/18.

La postemporada de la USSDA iniciará el 24 de junio para la categoría Sub 17/18 en el FC Dallas Park, algo que tanto los jugadores como el entrenador han estado anhelando y soñando desde el inicio de la temporada.

"Pensamos que ya habíamos asegurado (la clasificación) antes de nuestro último partido, pero luego nos dimos cuenta de que 'teníamos que ganar para estar completamente seguros' y le doy todo el crédito a los muchachos. La gente se ha acercado y me ha preguntado '¿Estamos dentro?' Y es bueno finalmente decir, 'sí, sí lo estamos’", concluyó Costigan.

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Chivas USA Youth Academy’s 2012/2013 regular season in U.S. Soccer’s Development Academy might have come to an end after a successful last week for the Goats, but it’s not quite over yet. After 28 games, Chivas USA’s U17/18 squad has successfully qualified to the USSDA playoffs.

Last Saturday, the Red-and-White U17/18’s took a 2-1 victory over the Southwest Division leader, the LA Galaxy U17/18, in the second Youth Clásico of the season. With the win, the group, led by Head Coach Keith Costigan, moved up in the playoffs wildcard pool from eighth place to fifth.

“I was very proud of the boys; they’ve worked very hard over the past two weeks. It was a different kind of win; we had to battle more and defend more than we have had recently, but we did it together and that’s the most important thing as a group, and that’s why we got the win,” Coach Costigan said after the match.

But the road hasn’t been quite easy for the U17/18 squad. Starting off the season in September, the young Goats held a 5-2-5 record, but returning to action in January, the young Goats took a three-game losing skid before regaining its rhythm to qualify for the playoffs.

“We’ve had some losses to teams that I think we should’ve won. But looking back, there have really been two performances out of my 16 games that I thought we didn’t show up. We’ve recovered from that; it was definitely a challenge, especially with young kids. But all the guys, they want to play; they want to be involved in the playoffs,” Costigan said.

“Our team has done a good job of week-by-week talking about the team that we’re playing; very few players have come up to me and saying, ‘when we get to playoffs, what is it that we need to do? We need this win,’ and because of that, our focus has been really good,” the U17/18 coach added.

On June 24, the USSDA playoffs will kick for the U17/18 category in FC Dallas Park, something that both the players and Coach Costigan have been aching and dreaming of since the start of the season.

“We thought we would have sealed it before our last game, but then we looked and we said, ‘we have to win today to be absolutely sure,’ and I give full credit to the boys. People have come up to me and asked, ‘are we in?’ And it’s finally good to say, ‘yes, we’re in,’ Costigan finalized.