Red-and-White look to advance in Open Cup | Los Rojiblanos buscan avanzar en la Copa Abierta

Chivas USA is focused on obtaining a victory in Tuesday's match vs. the LA Blues

Aaron Ponce training

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Pablo Lancaster Jones

Chivas USA enfrentará a los L.A. Blues el martes en la Tercera Ronda de la centenaria edición de la Copa Abierta de EE.UU. Lamar Hunt. Junto con los otros 15 equipos de la Major League Soccer que participan en el torneo, el encuentro pactado para mañana, martes, 28 de mayo las 7:30 pm (Tiempo del Pacífico) será su partido inicial dentro de la competencia. Los Blues llegan a este partido con una victoria  lograda el pasado martes, 21 de mayo, de 5-1 sobre el Ventura County Fusion en el Titan Stadium , lugar que será la sede del encuentro ante los Rojiblancos.

Habiendo jugado en numerosos partidos amistosos a lo largo de los años, los Blues y Chivas USA se conocen mucho. A sólo 30 millas de distancia el uno del otro, los equipos se enfrentaron en la última ocasión en febrero, en un partido de pretemporada en la Cancha 4 de El Home Depot Center, donde los Rojiblancos vencieron a sus vecinos por 5-1. A pesar de que los Blues serán los anfitriones de este encuentro, jugando en su cancha, los Rojiblancos se sienten como locales en el Titan Stadiun, ya que fue allí donde vencieron a los Charlotte Eagles el año pasado en una dramática victoria por 2-1 que les daría el pase a las Semifinales de la Copa Abierta Lamar Hunt por segunda vez en la historia del club.

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A la vez que el partido se adentraba en los minutos de descuento con el marcado aún empatado a uno, el mediocampista Laurent Courtois servía un pase profundo al área por la banda derecha, donde José Correa lo esperaba ansioso para marcar el gol de la victoria y ponerle la guinda al pastel con sus dos goles en el partido. Si Chivas USA sale victorioso este martes, será la tercera vez en su historia que el club gana su partido inaugural en esta competición. Junto a Correa y Courtois se une una baraja amplia de jugadores que ya formó parte del equipo de Chivas USA en su avance a la siguiente ronda el año pasado, y que con el mismo sentimiento tienen como objetivo replicar ese éxito. 

“Estamos contentos de participar en otra [Copa Abierta]”, comentó el mediocampista Jorge Villafaña, quien arrancó en tres partidos de la Copa del año pasado. “Nos estamos preparando para el partido mañana y tomarlo con la seriedad que se necesita porque queremos ganar la Copa”.

Para muchos en la escuadra, el partido del martes será su primera participación en la Copa Abierta, incluyendo para el Técnico José Luis Sánchez Solá, quien dice que el juego de mañana le da al equipo la oportunidad de romper con su mala racha y de abrirse camino hacia la cima.

“Somos deportistas y somos competidores y nos gusta ganar”, declaró Sánchez Solá. “Ése es el compromiso, con nosotros, con nuestras familias, con nuestro carácter de competidores, de deportistas. Qué bueno que nos toca mañana otra vez”.

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El año pasado el Rebaño perdió su partido de Semifinales ante el finalista Seattle Sounders FC. Chivas USA también cayó ante los Sounders en el  2010 en la primera aparición del club en las Semifinales. Si los Rojiblancos sobrepasan a los Blues, se enfrentarán al ganador entre el LA Galaxy y el Carolina RailHawks el miércoles, 12 de junio, en el Home Depot Center a las 7:30 p.m. (Tiempo del Pacífico).

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Chivas USA will face the L.A. Blues on Tuesday, May 28, in the Third Round of the 100th edition of the Lamar Hunt U.S. Open Cup. Along with the other 15 Major League Soccer clubs participating in the tournament, the Goats will kick off the tournament at  7:30 p.m. (PT). The Blues punched their ticket to the meeting with their 5-1 rout over PDL side Ventura County Fusion last Tuesday, May 21, at Titan Stadium, in Fullerton, which will also serve as the setting for tomorrow’s single-elimination battle. 

Having played in countless friendlies throughout the years, Chivas USA and the Blues are very familiar opponents, as they are separated by less than 30 miles. The sides last met in February in a preseason scrimmage at The Home Depot Center’s Field 4, in which the Goats polished off their neighbor with a 5-1 performance. Though the Blues will serve as the host side playing on their home field, the Rojiblancos have felt very much at home at Titan Stadium.  It was in that same location that they defeated the Charlotte Eagles in a dramatic 2-1 victory to reach last year’s Open Cup Semifinals for the second time in club history.

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As the match entered stoppage time locked in a 1-1 tie, midfielder Laurent Courtois served a deep pass into the box from the right sideline, where forward José Correa was able to knock in the game-winner by also putting the exclamation point on his two-goal performance. Should Chivas USA win on Tuesday, it will mark the third time in club history winning their opening match of the competition. With a handful of players returning from last year’s squad that made the historic Semifinals run alongside Correa and Courtois, the Rojiblancos are determined to try and replicate last year’s success. 

“We’re happy to be participating in another Open Cup,” said midfielder Jorge Villafaña, who started in three matches in last year’s Cup run. “We’re preparing for tomorrow’s match and taking the competition very seriously, because it merits it and we want to win the Cup. We reached the Semifinals last year and this year we want to win it.”

For many on the squad, Tuesday’s match will be their first taste of the Open Cup, including Head Coach José Luis Sánchez Solá, who says that tomorrow’s game gives the team an opportunity to break out of their current streak and create an ascending route.

“We’re athletes and competitors and we like to win,” said Sánchez Solá. “It’s that commitment we have with ourselves, with our fans, with our families. It’s in our make-up as competitors and athletes. So we are happy to have that opportunity tomorrow.”

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Last year’s squad lost in the Semifinals to eventual runner-up Seattle Sounders FC. Similarly, Chivas USA lost to the Sounders in 2010 in the club’s first-ever Semifinal appearance. Should the Red-and-White advance past the Blues, they would face the winner between the LA Galaxy and the Carolina RailHawks on Wednesday, June 12, at The Home Depot Center beginning at 7:30 p.m. (PT).