WC2010: Trujillo on Mexico's Chances

"The first match will be the hardest for Mexico"

World Cup 2010 Trujillo Mexico

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Getty Images

Hello my friends from Chivas USA. Like any Mexican, I hope Mexico will play well in the coming World Cup. Speaking as a fan, I would like them to get to the final and play for the championship. As a player, and seeing it from an outsider’s perspective, I would like to see Mexico play good soccer; show the good Mexican soccer style with dynamic plays and good ball possession, play games with a lot of heart, discipline, and good character. I know, however, that results are what matter. I’d rather be a fan and hope they get good results and hope the team advances, rather than worrying about them playing well.

It’s going to be a hard match against South Africa because it is the host country. I trust this Mexican National Team, though, because it’s a team with many young players. They are players that have won a World Championship (U-17),  and they know what it means to win.  Also, they have winners like Rafa Marquez, to name one. I think they know how to play under the great pressure of the first match. Mexico should get a good result against South Africa and that should give them the first step towards qualifying to the second round.

The first match will be the hardest for Mexico, without a doubt. All the pressure and tension will be at its peak. There is a lot at stake in the first match because it’s a short tournament. The first match is going to be a complicated match. After that, there will be hard matchups with France and Uruguay, but this will be a completely different perspective. Depending on their previous results, Mexico could play more relaxed or, on the other hand, play with more pressure. The first match will be vital in order to advance to the next round.

Mexican players have developed in the sense that they can play well under pressure. Before, for example, there was the belief that the Germans had a bulletproof mentality. There’s a new generation in Mexico that, aside from having a good mentality in playing soccer, it has revolutionized. There’s going to be pressure in the first match, without a doubt.  It is the first match, and there are many unanswered questions. But I think these players, even though they are young, they’re mature and they will handle that game well.

The team has many leaders that can help: Rafa Marquez, Gerardo Torrado, and especially Cuauhtemoc Blanco. He’s a player that even in the biggest pressure, stands up for Mexico in the sense that he shows personality. Cuauhtemoc is the player that in difficult moments can come on the field, create plays, and give that extra confidence that the team needs and the way coach Javier Aguirre has planned.

The famous fifth match that Mexicans always talk about is a limit that we set to the coaching staff and Mexican players. Nonetheless, the important thing about this team is that none of the players have talked about that fifth match; none of the players have set that limit. I think they’re more focused in playing well in the World Cup, and that does not mean they’ll settle with advancing to the next round. Their goal should not be to get to the quarterfinals, but rather win the World Cup. Five, ten or fifteen years can pass in reaching that goal, but that should be the objective among Mexican soccer players- to get to the final. With that mentality, they can get to the quarterfinals or semifinals but as long as they have that idea in their head and not leave the quarterfinals as their limit.

I’m really looking forward to this tournament and to watching the Mexican National Team. I’m going to watch the games in my house. I’ll try to have a viewing party with some of my Mexican compatriots. It’s always fun to watch those games with people from your native country because they bring the positive, exciting vibe.

Don’t miss my column on Friday, where I’ll be commenting on Mexico’s result. Hopefully, we’ll have good news.  Saludos!


El primer partido es el importante

Hola amigos de Chivas USA! Me apasiona mucho el futbol. Como mexicano tengo el deseo y el anhelo de que México pueda realizar un buen mundial. Eso lo digo como aficionado, me gustaría que México llegara a la final y que pudiera pelear el campeonato.

Como jugador, y analizándolo un poco más fríamente, me gustaría ver a un México jugando bien al futbol, que plasme en la cancha el estilo de futbol mexicano; un juego dinámico, con buen toque de pelota, un futbol de sacrificio, de orden, pero también un futbol de calidad. Sin embargo, sé que los resultados es lo más importante.

Si se pueden dar las dos, que bueno. Pero si no, prefiero quedarme como aficionado y que juguemos feo y que ganemos y que avance la selección.

El partido más importante será ante Sudáfrica. Es el partido donde los nervios a flor de piel. En el primer partido sabes que te juegas mucho, es un torneo muy corto y con una victoria prácticamente si no estás calificado a la siguiente ronda, estas muy cerca de hacerlo. El primer partido, independientemente del rival, que es Sudáfrica, va a ser el partido más complicado. Después vendrá Francia y Uruguay pero con un escenario completamente diferente. Ya sabiendo los resultados de Francia y Uruguay, México podrá jugar más relajado o por otro lado, con más presión. El primer partido es vital en las aspiraciones de México para avanzar de la primera fase.

Va a ser un partido muy difícil ante Sudáfrica porque ellos son los anfitriones. No obstante, tengo mucha confianza en esta selección porque no sólo son jugadores jóvenes, pero son jugadores que han sido campeones del mundo, saben lo que significa ganar.  Hay jugadores ganadores como Rafa Márquez, por nombrar algunos. Creo que van a saber manejar bastante bien la presión de ese primer encuentro.

Obviamente, habrá presión. Creo que el futbolista mexicano ha evolucionado en ese sentido. Antes se manejaba que los alemanes, por ejemplo, tenían una mentalidad a prueba de cualquier cosa, al igual que los atletas norteamericanos. Ha surgido una nueva generación en México que, además de jugar bien al futbol en el aspecto mental, han evolucionado. Si hay presión sin duda, es el primer partido. Están los nervios de jugar un mundial, saber que millones de personas en el planeta te están viendo. Pero creo que a pesar de su juventud, son jugadores maduros que les falta mucho por crecer, mucho por madurar como jugadores, pero creo que en el aspecto mental están firmes. Así que creo que lo van a poder manejar en buena manera.

La selección tiene bastantes líderes. Está Rafa Márquez, Gerardo Torrado entre otros que tienen mucha experiencia. Cuauhtémoc es un referente para los jóvenes. Cuauhtémoc, en los momentos donde la presión ha sido abrumarte, es un jugador que da la cara por México, en el sentido que muestra personalidad. Creo que ese es el rol que va tener Cuauhtémoc , el jugador experimentado, el jugador que en los momentos complicados puede entrar a la cancha y darles ese toque o seguridad extra que se necesita de repente para encaminar al equipo por el sendero que quiere Javier Aguirre que vayan.

El famoso quinto partido es un límite que se pone a los directivos y jugadores del futbol mexicano. Pero me parece, y eso destaca a este equipo, es que ningún jugador ha hablado del quinto partido; ningún jugador ha puesto ese límite y esa barrera. El objetivo no deber ser llegar al quinto partido, sino llegar a ser el campeón del mundo. Pueden pasar cinco, diez, 15 años en lograrse el objetivo, pero que el objetivo para el futbol mexicano debería de ser de llegar a la final, por lo menos. Teniendo esa mentalidad, se podrá llegar al quinto, sexto, o quedarte en el cuarto partido pero quedarse con esa idea en la cabeza y no ponerse ese límite de llegar al quinto partido.

Personalmente, tratare de juntarme con algunos amigos, algunos compatriotas mexicanos para ver el mundial. Siempre se ve mejor esos partidos acompañados por compatriotas que ponen el ambiente. Donde me agarre el partido, ahí lo voy a ver.

No se pierdan de mi columna del próximo viernes, donde estaré analizando el encuentro de la selección. Saludos!