Chivas USA se une para instar a los hispanos a que se vacunen

Trujillo y De la Fuente participan en evento celebrado en el Este de L.A.

LOS ÁNGELES, (13 de enero de 2011) - Mariano Trujillo, defensa del equipo de fútbol profesional Chivas USA, se sumó hoy a la Dra. Aliza Lifshitz, reconocida experta en salud en todo el país, para recomendar fuertemente a todas las familias hispanas que vacunen a sus hijos adolescentes contra enfermedades graves y potencialmente mortales como la meningitis meningocócica y la tos ferina.

Trujillo y la doctora Aliza encabezaron un evento especial celebrado en Los Ángeles como parte de la iniciativa de concientización pública Vacune a sus hijos adolescentes (Get Your Teens Vaccinated). Hablaron ante más de 100 preadolescentes y adolescentes latinos sobre la meningitis meningocócica y la tos ferina (tos convulsa), y sobre el programa Vaccines for Children (VFC) que proporciona vacunas gratis o de bajo costo a niños y jóvenes de hasta 18 años de edad contra estas enfermedades y otras que se pueden prevenir con vacunas.

Vea aquí la galería de fotos del evento.

"Como en el fútbol, las familias latinas tienen que actuar en equipo para asegurarse de que los adolescentes reciban la vacunación contra la meningitis y la tos ferina", dijo Trujillo. "Chivas USA se unió a Vacune a sus hijos adolescentes para asegurarse de que todos los padres latinos de Los Ángeles y sus hijos adolescentes sepan que necesitan estas vacunas".

Mejorar la vacunación de los adolescentes es un asunto de salud pública muy importante en este momento en el condado de Los Ángeles. El número de casos de meningitis meningocócica llega al punto máximo a fines del invierno y comienzos de la primavera. Además, ha habido una epidemia de tos ferina en todo el estado durante los últimos seis meses. El Departamento de Salud Pública de California recientemente instituyó un nuevo requisito, que entrará en vigor este año, de que todos los estudiantes que ingresen a los grados escolares de 7.° a 12.° deben recibir la vacuna de refuerzo contra el tétanos, la difteria y la tos ferina (llamada "Tdap" por las iniciales en inglés de "tetanus, diphtheria, and acellular pertussis") antes de comenzar la escuela para contribuir a proteger a los adolescentes contra estas infecciones graves.

A pesar de las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) de que los preadolescentes y adolescentes reciban la vacunación contra la meningitis y la tos ferina, solamente cerca de la mitad de los preadolescentes y adolescentes latinos reciben la vacuna, lo que deja desprotegidos a muchos niños no vacunados en sus comunidades. En respuesta a este problema, el Eastmont Community Center en el este de Los Ángeles recientemente lanzó la campaña Vacune a sus hijos adolescentes, con el apoyo de Sanofi Pasteur, para contribuir a informar a la comunidad hispana del condado de Los Ángeles sobre las graves enfermedades infecciosas que pueden contraer los preadolescentes y adolescentes, y para alentar a los padres a que se pongan en contacto con el proveedor de atención médica de sus hijos o el departamento de salud local para averiguar si estos reúnen los requisitos para el programa VFC.

"Como demuestra la actual epidemia de tos ferina, las enfermedades que se pueden prevenir con vacunas todavía pueden constituir un importante problema de salud pública", afirmó la doctora Aliza. "Los padres de estudiantes de secundaria o que están por entrar a la secundaria deben vacunar a sus hijos contra la tos ferina para contribuir a que estén sanos y prepararlos para el nuevo requisito escolar. Lo bueno para muchas familias es que estas vacunas y todas las demás que se recomiendan para los adolescentes se ofrecen de manera gratuita o a bajo costo a través del programa VFC".

Vacune a sus hijos adolescentes lleva a cabo una amplia variedad de actividades informativas para llegar a los padres del condado de Los Ángeles, como entrevistas por radio, televisión y periódicos, anuncios en paradas de autobús y carteles, anuncios de servicio público, participación de líderes cívicos y políticos y un grupo de trabajo especial de mujeres de habla hispana, llamado "Promotoras", quienes han sido específicamente capacitadas para diseminar importantes mensajes en la comunidad mediante la comunicación de boca en boca.

Los preadolescentes y adolescentes tienen mayor riesgo

Los preadolescentes y adolescentes corren riesgo de contraer ciertas enfermedades potencialmente mortales, como la meningitis y la tos ferina. La vacunación es una manera segura y eficaz de ayudar a proteger a los adolescentes contra estas graves enfermedades y puede contribuir a prevenir el contagio a otras poblaciones. Sin embargo, solamente alrededor de la mitad de los adolescentes latinos de 13 a 17 años de edad han sido vacunados contra la meningitis y la tos ferina.

VFC ofrece vacunas gratis o a bajo costo

A fin de ayudar a las familias que de otro modo quizás no podrían vacunar a sus hijos por no poder pagarlo, el programa Vaccines for Children (VFC) proporciona vacunas gratis o a bajo costo para los menores de hasta 18 años de edad inclusive. Los menores que reúnen los requisitos para recibir Medicaid, los que carecen de seguro médico y quienes tienen seguro médico privado que no incluye vacunas pueden participar en el programa VFC.

Se recomienda a los padres que se pongan en contacto con su proveedor de atención médica o departamento de salud pública local para averiguar si sus hijos pueden participar en el programa de vacunación VFC. Para averiguar cuál es el proveedor del programa VFC más cercano, los padres pueden visitar el directorio del VFC del Departamento de Salud Pública de California o la Coalición de Vacunación de California en vacunasymisalud.org (haga clic en Programa de vacunas).

Acerca de la tos ferina y la enfermedad meningocócica

Los casos de tos ferina, también llamada "tos convulsa", han ido aumentando entre los adolescentes estadounidenses. La tos ferina puede causar una tos muy intensa durante semanas o incluso meses. Entre el 50 y el 80% de los niños no vacunados que tienen un compañero de escuela con tos ferina contraerá la enfermedad. Además, el 90% de los niños no vacunados que viven con alguien que tiene tos ferina contraerá la enfermedad.

La enfermedad meningocócica, que incluye la meningitis, si bien es poco frecuente, es una infección bacteriana grave que puede causar la muerte entre 24 y 48 horas después de la aparición de los primeros síntomas. Aproximadamente el 10% de los 1,000 a 2,600 estadounidenses que contraen la enfermedad meningocócica cada año mueren. Los índices de mortalidad entre los adolescentes y jóvenes (de 15 a 24 años de edad) son hasta 5 veces mayores que los de otros grupos de edad. De los que sobreviven, 1 de cada 5 queda con discapacidades permanentes que incluyen amputaciones de brazos o piernas, daño cerebral y sordera. Esta infección puede contagiarse de una persona a otra durante actividades cotidianas comunes, como estar en contacto cercano y compartir vasos.

Las autoridades de salud pública recomiendan que los preadolescentes y adolescentes reciban una vacuna antimeningocócica y una vacuna de refuerzo contra el tétanos, la difteria y la tos ferina (Tdap). Estas vacunas y otras recomendadas pueden obtenerse a través del programa VFC.