Mexicanos de casta con gran paso por la MLS

Campos, Sánchez, Palencia, Blanco tuvieron éxito en la Liga

Los éxitos cosechados en su natal México (Atlas), Francia (Mónaco) y España (Barcelona) a nivel de clubes, además de sus grandes actuaciones con su selección nacional, explican la contratación de Rafael Márquez como el tercer Jugador Franquicia de Red Bulls. Ahora, el Káiser de Michoacán tendrá que la oportunidad de cerrar con broche de oro su legado futbolístico y unirse a la exclusiva lista de compatriotas suyos que han dejado huella en esta liga.

Sus antecedentes y su talento lo favorecen, pero el tiempo nos dirá si Márquez formará parte del siguiente grupo de futbolistas aztecas con un paso memorable en la MLS. La lista es extensa, pero la resumimos entre los considerados fichajes de mayor impacto en la MLS.

Jorge Campos (LA Galaxy: 1996-97; Chicago Fire: 1998): Ya había llamado la atención al pueblo estadounidense durante su participación en el Mundial de 1994, y el ‘El Brody’ rápidamente se echó al bolsillo a la afición de la MLS con sus uniformes llamativos, sus atajadas extraordinarias y su habilidad con el balón en los pies, algo poco común en los porteros. Único e irrepetible.

Hugo Sánchez (Dallas Burn: 1996): Aunque estaba en el ocaso de su carrera cuando jugó la temporada inaugural de la MLS, el gran ‘Hugol’ fue un pionero que ayudó a popularizar la liga en su etapa incipiente. Con el Dallas Burn, dio pinceladas del talento que lo llevó a ser uno de los delanteros más importantes de su generación.

Claudio Suárez (Chivas USA: 2006-09): El hombre que más veces ha vestido la camiseta del Tri (178 presentaciones) escribió el último capítulo de su gloriosa carrera en Chivas USA, club con el cual se despidió de la actividad como uno de los mejores defensores mexicanos de todos los tiempos. Férreo en la marca y garantía de seguridad en el fondo, ‘El Emperador’ ayudó al Rebaño emelesero a dar el gran salto al nivel de elite en la MLS.

Francisco Palencia (Chivas USA: 2005-06): El ‘Paco’ Palencia jugó para Chivas USA durante los años formativos de la franquicia. El Gatillero brilló con luces propias, aportando su calidad y experiencia a un club que daba sus primeros pasos en la liga.

De haber jugado en cualquier otro equipo de la MLS, hubiera tenido mayor reconocimiento.

Francisco Mendoza (Chivas USA: 2005-2008): El único desconocido de esta lista en hacerse un nombre en la MLS, el ‘Panchito’ fue el primer gran ídolo de Chivas USA. Un jugador con garra, talento de sobra y un evidente amor por los colores rojiblancos, Mendoza siempre dejó la vida por la camiseta del Rebaño, que lo echa de menos hasta el día de hoy.

Cuauhtémoc Blanco (Chicago Fire: 2007-09): Ningún futbolista mexicano ha hecho más en la MLS que Cuauhtémoc Blanco. Hasta se podría argumentar que el ‘Temo’ ha sido el mejor Jugador Franquicia de la historia. Llegó a la liga el mismo año que David Beckham, pero se terminó robando los aplausos de su colega inglés. Cualquier partido con Blanco en la cancha era garantía de espectáculo, de jugadas de lujo, de trucos y mañas que sólo los genios pueden hacer. Un ídolo de ídolos.