Match Analysis: SuperClásico | Análisis del partido: SuperClásico

05 April 1:59 de la tarde

Match Analysis: SuperClásico | Análisis del partido: SuperClásico

By Andrew May

This week Chivas USA return home after a heartbreaking 1-1 draw against the New York Red Bulls, reigniting the West Coast- East Coast challenge. Chivas USA now look toward a rivalry a little closer to home – the SuperClásico. Although the Red-and-White haven’t fared well in the previous 28 derbies – winning four and drawing six – the Goats have a good shot at picking up the three points this time. It’s not going to be an easy task for either side.  Chivas are a new team and have started the season strong, while the Galaxy have yet to find their rhythm.

Either way, the Galaxy are a strong and dangerous side, so the Red-and-White must stay on top of these three keys to win the first leg of the SuperClásico.

The first and most important factor will also be the hardest to accomplish: stop Landon Donovan and Robbie Keane.

Donovan, or the Goat Matador, always shows up for the SuperClásico. Landon has scored 11 goals and provided 14 assists in 28 regular-season games against Chivas.  The question that rises is how to stop him?  The good news for the Red-and-White is Donovan just returned from international duty with the U.S. Men’s National Team from a not-so-friendly game versus Mexico. The bad news is Donovan did not start the game and only played the last 30 minutes.

Either it was because of “poor training,” or lack of rhythm, as US Head Coach Jurgen Klinsmann put it, or because he was saving himself for Sunday’s match, Chivas USA will need all their resources to stop Donovan.  The Goats will need to focus on three areas: 1) Eric Avila’s 1v1 defending, 2) Zavaleta covering Avila just in case Landon gets around and 3) the recovery of Mauro Rosales and Agustin Pelletieri to make Donovan deal with two or three Goats surrounding him.

I believe the most important piece to this puzzle is not letting Landon feel confident on the ball, and to get that, the Red-and-White players need to be tight and physical with him.          

For me, Keane is a different type of player in MLS. He has shown over and over again his quality in front of goal and his ability to change the game. In their last league match, he made his goal against Real Salt Lake in their 1-1 tie look so easy and effortless. Keane doesn’t’ need a ton of chances to score, so Chivas USA will need to look at the center back pairing of Bocanegra and Zavaleta and make sure they are well rehearsed at closing Keane down. 

In addition to those two, new Argentine signing Pelletieri needs to occupy the space that Keane likes to drift back into the midfield similar to what Kyle Beckerman of RSL did in their previous two meetings. Pelletieri will also need to look and double when Keane receives the ball against the two center backs.  

The second key is going to be how both injury-plagued defenses handle each other’s attacking players.

As already mentioned, Donovan and Keane are going to be a handful but both Juninho and Marcelo Sarvas love to shoot from outside the box, while new signing Rob Friend is going to be a big presence in the box for crosses from Todd Dunivant and Stefan Ishizaki.

The Galaxy managed to outshoot RSL in their season opener, 27-9, in a game that LA eventually lost. Even if Galaxy Coach Bruce Arena opts for Samuel or Gyasi Zardes, you still will have a big presence in the box with Samuel and the speed from Zardes. Both Carlos Alvarez and Thomas McNamara are going to have to be diligent about marking Sarvas and Juninho, especially the closer they get to the goal.

On the flip side, Chivas USA have a new attacking look that has Erick “Cubo” Torres leading the league in goals with four tallies in four games. Mauro Rosales is another one that has proven to be an excellent signing.  Not only has he provided leadership on and off the field but also his league-leading three assists.

The Galaxy back line has changed from game to game. And now with outside back James Riley out with an ACL injury, I expect AJ DeLaGarza to slide over to right back, where he played in the opening game against Salt Lake. This means that the center back pairing could be Leonardo and Omar Gonzalez. The question is whether or not Omar is going to feel the fatigue factor after traveling and playing the full game in the US-Mexico clash on Wednesday. 

While I personally think Omar feels better next to DeLaGarza, making the pair a better center back for the Galaxy, I believe this is a perfect opportunity for the Red-and-White to be more adventurous and take on the opponent’s defense.     

Finally, the third key to this game: set pieces.

Chivas USA need to make the most out of Rosales’ services and exploit the Galaxy’s defense on each situation. I am certain that last week’s stoppage-time equalizer off a corner kick by the Red Bulls was a heartbreaking wake-up call for the Red-and-White.

Depending on where the set piece is, the Galaxy will use Juninho, Keane or Donovan and will constantly look for Gonzalez as their main target.  Just a few weeks ago, Gonzalez was able to flick the ball to Keane against Club Tijuana in a CONCACAF Champions League game.  While defending set pieces, however, Gonzalez has shown he can get beat and fall asleep, as it happened Wednesday night on Rafa Marquez’s goal for Mexico and Alvaro Saborio’s goal for RSL. The tiniest details will matter in this game, and set pieces could prove to be the difference.   

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Esta semana Chivas USA regresa a casa después de un doloroso empate a uno contra New York Red Bulls, en un reto Costa Oeste – Costa Este. Chivas USA mira ahora a una rivalidad más allegada, el SuperClásico. A pesar de que los Rojiblancos no han salido bien parados en general en los 28 derbis anteriores, al ganar cuatro y empatar seis, el Rebaño tiene esta vez la oportunidad de llevarse los tres puntos. No va a ser algo fácil para ninguno de los dos equipos. Chivas son un equipo nuevo y han empezado la temporada con buen pie, mientras que el Galaxy está aún por entrar en buen ritmo.

De cualquier manera, el Galaxy es un equipo fuerte y peligroso, así que los Rojiblancos tendrán que centrarse en estas tres claves para ganar el primer partido del SuperClásico.

La primera, y factor más importante, es a su vez la más complicada de lograr: detener a Landon Donovan y a Robbie Keane.

Donovan siempre termina apareciendo en el SuperClásico. Ha marcado 11 goles y asistido a sus compañeros en 14 ocasiones en 28 partidos de la temporada regular ante Chivas. La pregunta es, ¿cómo detenerlo? Las buenas noticias para los Rojiblancos es que Donovan acaba de llegar de su convocatoria internacional con la Selección de EE.UU. para el partido no tan amistoso contra México. Las malas noticias son que Donovan no salió como titular en ese encuentro en el que disputó sólo 30 minutos.

Ya fuese por un “entrenamiento pobre”, o falta de ritmo, tal cual lo describió el Seleccionador de EE.UU. Jurgen Klinsmann, o porque se estaba reservando para el encuentro del domingo, Chivas USA necesitará de todas sus armas para parar a Donovan. El Rebaño se tendrá que concentrar en tres áreas: 1) Eric Avila y su uno-contra-uno ante Landon, 2) Zavaleta cuidando de cubrir a Avila en caso de que Landon se vaya de largo y 3) la recuperación de Mauro Rosales y Agustín Pelletieri para que Donovan se vea siempre rodeado de dos o tres rojiblancos.

Creo que la pieza más importante de este rompecabezas es no permitir que Landon tenga la confianza y el balón, por lo que los Rojiblancos tendrán que jugar en unísono y con fuerza.

Para mí, Keane es un jugador de una clase diferente en la MLS. De seguido demuestra su calidad de cara a la portería y su habilidad para cambiar el juego. En su último partido de Liga, marcó el gol del empate ante Real Salt Lake en un tanto que se vio de lo más sencillo y como si cualquiera lo pudiera hacer. Keane no necesita muchas oportunidades para marcar, así que Chivas USA tendrá que centrarse en que Bocanegra y Zavaleta se preparen para cerrar los espacios y así no permitir que Keane dispare a puerta.

Además, el nuevo fichaje argentine Pelletieri necesita ocupar el espacio que le gusta a Keane de la misma forma que lo hiciera Kyle Beckerman de RSL en los dos últimos partidos. Pelletieri también tendrá que esforzarse y sumarse a los centrales cuando Keane reciba la pelota.

La segunda clave es cómo ambas defensas plagadas de lesiones se enfrentarán a los atacantes.

Como ya se mencionó anteriormente, Donovan y Keane van a ser un dúo difícil que unido a Juninho y Marcelos Sarvas, dos jugadores a los que también les gusta tirar desde la dorsal del área, y a Rob Friend con pases de Todd Dunivant y Stefan Ishizaki, la combinación puede ser letal.

El Galaxy fue capaz de destrozar a RSL en disparos a puerta en el apertura, 27 a 9, en un partido que LA terminó perdiendo, sin embargo. Ya sea que el Técnico Bruce Arena se decida por Samuel o Gyasi Zardes, todavía van a tener a gente en el área con Samuel y la velocidad de Zardes. Tanto Carlos Álvarez como Thomas McNamara van a tener que trabajar duro para que Sarvas y Juninho no lleguen a disparar desde las dorsales.

Por el otro lado, Chivas USA cuenta con un ataque renovado que tiene a Erick “Cubo” Torres como pichichi de la Liga con cuatro tantos en cuatro partidos. Mauro Rosales es otro que ha demostrado ser un fichaje impresionante. No sólo ha traído liderazgo a la cancha sino que también es líder en asistencias de la Liga con tres.

La línea defensiva del Galaxy ha cambiado partido a partido. Y ahora que además el lateral James Riley sufrió una lesión de rodilla, creo que AJ DeLaGarza pasará a jugar de lateral derecho, posición que ya desempeñó en el apertura ante Salt Lake. Esto significa que los centrales serían Leonardo y Omar Gonzalez. La pregunta es si Omar sentirá la fatiga de la convocatoria para el partido entre México y EE.UU. el miércoles pasado.

Personalmente creo que Omar se siente mejor junto a DeLaGarza, una combinación más productiva para el Galaxy. Es una oportunidad perfecta para que los Rojiblancos se aventuren más al enfrentar a la defensa contraria.

Finalmente, la tercera clave del encuentro: jugadas a balón parado.

Chivas USA necesita aprovecharse de los servicios de Rosales y desbancar a la defensa galáctica en cada situación. Estoy seguro de que el empate en el tiempo de descuento de la semana pasado en un saque de esquina ante los Red Bulls cayó como un jarro de agua fría para los Rojiblancos.

Dependiendo de dónde sea la jugada a balón parado, el Galaxy usará Juninho, Keane o Donovan y buscará a Gonzalez como su objetivo para concluir los lanzamientos. Hace sólo un par de semanas que Gonzalez pudo ponerle un balón a Keane ante el Club Tijuana en la Champions League de la CONCACAF. Sin embargo, a la hora de defender jugadas a balón parado, Gonzalez se ha mostrado débil y distraído, como le pasó la noche del miércoles en el que gol de Rafa Márquez para México y en el tanto de Saborío para Real Salt Lake. Los detalles más diminutos serán los que importen en este partido, y las jugadas a balón parado serán la gran diferencia.

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