Chivas USA

11 May 1:43 de la tarde

The weather conditions at Dick's Sporting Goods didn't stop forward Erick "Cubo" Torres from opening the scoreboard in the 56th minute against the Colorado Rapids. Former Rapids Martin Rivero sent a ball into the box where Torres simply headed the ball past goalkeeper Clint Irwin. Take a look at his eighth goal of the season:


Las condiciones climáticas en Dick’s Sporting Goods Park no pararon al delantero Erick “Cubo” Torres de abrir el marcador al minuto 56 ante los Colorado Rapids. El ex Rapids Martin Rivero mando un balón al área chica donde Torres simplemente cabeceo el gol tras el portero Clint Irwin. Échale un vistazo al octavo gol de la temporada de Torres:

10 May 12:46 de la tarde

In week 10 Chivas USA travel to the Rocky Mountains to play the Colorado Rapids in a Western Conference match scheduled to kick off at noon (PT) on Sunday. The Rapids are coming off a mid-week scoreless draw against the San Jose Earthquakes, while the Red-and-White are looking to get past a 4-1 loss to the Houston Dynamo last weekend.

The main goal for the Goats this week is to remain focused and finish the game with eleven players on the field, a task they haven’t been able to fulfill in three consecutive weeks.  Starting goalkeeper Dan Kennedy returns from suspension this week, while his backup keeper Tim Melia will be serving his own suspension. 

Both teams are trying to jump-start their season and still going through a learning process. First-year Head Coaches Wilmer Cabrera of Chivas USA and Pablo Mastroeni of the Rapids are having to deal with injuries to key players. The Red-and-White are missing four players who were starters for the club at the beginning of the season: Tony Lochhead, Andrew Jean-Baptiste, Thomas McNamara and Mauro Rosales.  Colorado will be without Brian Mullan and Vicente Sanchez, who will certainly be missed as he has netted six goals and collected four assists for the Rapids.

To help compensate for injuries and bring some added life to their respective squads, both clubs acquired new players this week. Chivas USA brought in Honduran international winger, Martin Chavez, as well as forward Ryan Finley, while Colorado acquired Gale Agbossoumonde from Toronto FC. It might be too early for these players to have a say in Sunday’s conference battle, but hopefully they will prove to be a good fit.

With all the roster changes due to injuries and new arrivals, the topic that rises is formations. So far this season, we have seen both teams experimenting with different shapes to try and find the best one to fit their team while counteracting their opponent. Many coaches will say they play a 4-3-3 system, but sometimes it looks like a 4-5-1. Others might employ a 4-4-2 formation, but one striker always will drop into the midfield to help defensively.

My point about formations is simple: no matter how many defenders you play with or how many midfielders you employ, it is always about each player’s specific job that a coach requires of them that will really tell what is happening on the field. Let’s take a look at Colorado’s Dillon Serna and Chris Klute. I anticipate Serna to come more inside where he feels more comfortable, allowing Klute to project himself into the attack. In addition, Jose Mari will probably sit more in front of the back four while the other midfielders attack.

Both teams have encountered issues in their attacking third, being unable to create and finish scoring chances.  However, look for the movement of Gabriel Torres and Edson Buddle to cause some confusion for the Goats’ back line.  Should Sanchez be fully recovered by Sunday, expect him to also add some flare to Colorado’s attack. 

This weekend’s game should be an exciting one, with a lot at stake for both clubs, as they come out and battle in the altitude and the expected snow for the three points.

La 10ª Jornada de Chivas USA los llevará a las Montañas Rocosas para enfrentarse a Colorado Rapids en un choque de la Conferencia del Oeste pactado para dar comienzo a las 12:00 p.m. (PT) del domingo. Los Rapids llegan a este reto después de un empate a cero con San Jose Earthquakes a mitad de semana, mientras que los Rojiblancos están buscando sobreponerse de la derrota por 4-1 que encajaron el pasado fin de semana ante el Houston Dynamo.

El mayor objetivo del Rebaño esta semana será la concentración y poder terminar el encuentro con once jugadores sobre la cancha, un reto que no han podido sobrepasar en tres jornadas seguidas. Dan Kennedy regresa a los terrenos de juego después de una semana de suspensión, mientras que su compañero Tim Melia servirá su propia jornada fuera de suspensión.

Ambos equipos están intentando tomar el ritmo a esta temporada y amoldar el proceso de aprendizaje. Ambos técnicos están en su primer año al frente de sus equipos y tanto Wilmer Cabrera con Chivas USA como Pablo Mastroeni de los Rapids se encuentran lidiando con lesiones de jugadores clave. Los Rojiblancos tienen a cuatro, en su momento titulares, lesionados: Tony Lochhead, Andrew Jean-Baptiste, Thomas McNamara y Mauro Rosales. Colorado por su parte se encuentra sin Brian Mullan y Vicente Sánchez, a quien seguro echarán de menos después de llevar seis goles y cuatro asistencias con los Rapids en lo que va de temporada.

En un intento por sobreponerse a las lesiones y darle una vuelta de hoja a sus escuadras, ambos clubes ficharon a nuevos integrantes esta semana. Chivas USA trajo al lateral y seleccionado hondureño Martin Chávez y al delantero Ryan Finley, mientras que Colorado fichó a Gale Agbossoumonde de Toronto FC. Quizás sea demasiado temprano para que estos jugadores vean minutos en este partido pero esperemos que puedan demostrar ser una suma prometedora para cada equipo.

Con todos los cambios en el plantel debido a lesiones y a la llegada de nuevos integrantes, el tema que salta al aire es formación. En lo que va de temporada, hemos visto como ambos equipos han experimentado formaciones distintas en busca de la que mejor se ajuste al equipo a la vez que intentan contrarrestar al contrario. Muchos entrenadores dirían que juegan con un sistema de 4-3-3 pero a veces se ve como un 4-5-1, mientras que otros creerían en el uso de un 4-4-2, pero un delantero siempre termina retrasándose para ayudar defensivamente.

Mi punto sobre la formación es simple: no importa con cuántos defensas juegues o a cuántos mediocampistas uses, siempre termina siendo sobre el trabajo específico de cada jugador lo que dirá qué pasa en la cancha. Echémosle un vistazo a Serna y Chris Klute de Colorado. Creo que Serna jugará más por el centro, un espacio en el que está más cómodo y que permite que Klute se lance al ataque. Además, es muy probable que Jose Mari se posicione por delante de la defensa de Chivas mientras que permite que el resto de mediocampistas se vayan al frente.

Ambos equipos han tenido problemas en la conclusión de jugadas en el tercio atacante al no poder crear o terminar las oportunidades a puerta. Sin embargo, busca el movimiento entre Gabriel Torres y Edson Buddle y cómo van a intentar crear confusión en la defensa rojiblanca. Si Vicente Sánchez se recupera para el domingo, esperen que añada un poco de chispa al ataque de Colorado también.

El partido de este fin de semana va a traer emoción, con mucho en juego para ambos equipos y en una batalla en la que la altitud y una posible tormenta de nieve se involucrarán en la lucha por los tres puntos.

08 May 5:14 de la tarde

What can Chivas USA expect in this Sunday’s match against the Colorado Rapids?’s Dan Haiek and Matt Doyle break down the match:


¿Qué puede esperar Chivas USA en el partido de este domingo ante los Colorado Rapids? Dan Haiek y Matt Doyle de analizan el partido:

07 May 5:01 de la tarde

Ugh – I hate travelling.

Next two games are travelling games. I have to admit, I definitely hate planes. I’ve been okay on planes, but every time I get on, I have to sit on the right side for some reason, like, we’re going where we need to be going. Then, I have to say hi to the pilots. “Good afternoon, sir. What’s going on? You have any plans after this?” I have to make sure he has plans because if he doesn’t, I’m gonna be kind of worried, you know what I mean? “You have a birthday next week? Okay, then we’re good.” Then, I’ll have a clear mind that he’s trying to get to our destination too.

Travelling is a thing that everyone kind of hates. In the beginning of my career, I travelled a lot. As a rookie, it’s fun because you see different cities, which is still nice, but after a while, it gets repetitive. And the flights are long, so I have to prepare myself for this. I try to buy snacks beforehand; Sour Patch Kids and Reese’s Pieces – those are my favorite (wink, wink). When I travel, I go to the store and buy Reese’s Pieces, gummy bears and a huge bottle of water – you know, I gotta stay hydrated, we have a game, otherwise I wouldn’t be on a plane! I also get a magazine. I’ve been reading GQ, but sometimes I gotta have my People Magazine, In Touch, you know gossip magazines just to keep myself entertained. I don’t buy them all the time, but when I do, I sneak them in between my GQ magazine, checking out what Selena Gomez is doing… just kidding!

For some reason, every time we’re about to take off, I pass out. I don’t know what’s up with these planes – not joking- I sit down and as soon as they close the cabin door and you hear the ding, I pass out. As soon as we’re in the air, I wake up. So weird.

A must for me to take on every trip: headphones, music and Candy Crush – hey, I’ve been trying to beat this level for the past two months and it’s irritating me! I’ll let you guys know when I pass it…

Until next time!

-Avi OUT!


Ugh – no me gusta viajar.

Los próximos dos partidos serán fuera de casa. Debo admitir que no me gustan los aviones. Me ha ido bien en los aviones, pero cada vez que me subo a uno, me tengo que sentar en el lado derecho por alguna razón, es como si fuese algo que necesitamos para llegar a dónde vayamos. Luego, tengo que saludar a los pilotos: “Buenas tardes señor. ¿Qué pasa? ¿Tiene algunos planes para después de este viaje?” Me tengo que asegurar porque si no tiene planes, voy a estar un poco preocupado, ¿sabes a lo que me refiero? “¿Tu cumpleaños es la semana que viene? Okay, entonces vamos bien”. Porque así puedo estar tranquilo de que él también está tratando de llegar a nuestro destino.

Viajar es algo que a casi todos les disgusta hacer. Al principio de mi carrera, me tocó viajar mucho. Como novato, es divertido porque te toca visitar diferentes ciudades, pero después de un tiempo se hace repetitivo. Y a veces los vuelos son largos, así que me tengo que preparar para esto. Trato de comprar botanas antes de viajar; Sour Patch Kids y Reese’s Pieces – esos son mis favoritos (guiño). Cuando viajo, voy a la tienda a comprar Reese’s Pieces, osos de gomitas y una botella grande de agua – ya sabes, me tengo que mantener hidratado, tenemos un partido, ¡de otra manera no estaría en un avión! También me compro una revista. He estado leyendo la revista GQ, pero a veces tengo que leer People, In Touch, ya sabes, revistas de chismes sólo para mantenerme entretenido. No los compro siempre, pero cuando los compro los pongo entre medias de mi revista GQ, para ver lo que está haciendo Selena Gómez… ¡no se crean!

Por cualquier razón, cada vez que estamos a punto de despegar, me quedo dormido. No sé lo que pasa con estos aviones – no estoy bromeando- me siento, y en cuanto cierran la puerta de la cabina y se oye el timbre, me quedo dormido. Al momento en que estamos en el aire, me despierto. Es muy raro.

Lo que tengo que llevar conmigo en cada viaje: mis audífonos, música y Candy Crush – oye, he estado tratando de superar este nivel los últimos dos meses y İme está irritando! Ya les dejo saber si me lo paso…

¡Hasta la próxima!

-Avi OUT!

02 May 5:06 de la tarde

This week, Chivas USA will host Eastern Conference side the Houston Dynamo. Both teams are looking for a win this Saturday after starting the campaign with victories. Houston is winless in six games while the Red-and-White haven’t seen victory in seven. In my opinion, both sides need the points this weekend. However, both teams are experiencing injuries, concerns and suspensions.

Chivas USA will be without Tony Lochhead, Thomas McNamara, and Andrew Jean-Baptiste due to injuries while Dan Kennedy will sit this game out due to a red card suspension. The Dynamo have injuries of their own with their talisman Brad Davis being an injury concern and the loss of Tony Cascio to an unexpected knee problem. Bottom line: no excuses; both teams need to go for the win and get the monkey off their back.

The key to this game will be in how the coaches deploy their squad out on the field. Houston like to play with a diamond in midfield usually giving them a numerical advantage in the midfield against their opponents. Ricardo Clark will be the holding midfielder breaking up any attack that the Goats offer. The talented Boniek Garcia will have the responsibility of pulling the strings with the absence of Davis.

With the diamond shape in the middle, Houston will look to Corey Ashe and Kofi Sarkodie to project themselves forward and recreate the width going into the attack. To counteract that, Chivas USA need to get the ball wide early in possession to pull the diamond apart and exploit the space down the flanks.

If the Dynamo are able to shift across the field organized and close down one side, Chivas USA need to circulate the ball to the other side quick to take advantage of the open space.

Another thing that could provide a strong attack for Chivas USA is the projection of outside back Eric Avila. The right back is more comfortable going forward and can be instrumental in creating two versus one’s on the flanks.

Once again this week, look for Leandro Barrera of Chivas USA to be a handful on the one on one’s against Sarkodie and provide crosses to Erick Torres who still has six goals for the Goats and is looking to add to his tallies.

The forwards for the Dynamo, Will Bruin and Giles Barnes, will keep Carlos Bocanegra and Bobby Burling busy throughout the game. I anticipate Donald Toia staying home more to help cover Bocanegra and Burling on Saturday.

Game plan: get the ball out wide early and force the diamond of Houston to be pulled apart and make numerical advantages out on the flanks. In attack, rely on the three S’s: Speed, Service and Score!!!  

Esta semana Chivas USA recibirá a Houston Dynamo de la Conferencia del Este. Ambos equipos estarán buscando ganar este sábado después de haber comenzado sus campañas con victorias. Sin embargo, Houston se encuentra sin haber conseguido tres puntos en seis partidos mientras que Chivas USA no lo ha hecho en siete. En mi opinión ambos equipos necesitan los puntos este fin de semana. No obstante, ambos elencos se encuentran con preocupaciones de lesiones y suspensiones.

Chivas USA estará sin Tony Lochhead, Thomas McNamara y Andrew Jean-Baptiste debido a lesiones mientras que el arquero Dan Kennedy tendrá que servir un partido de suspensión después de recibir una tarjeta roja ante San Jose Earthquakes la semana pasada. Houston tiene un par de lesionados también en su talismán Brad Davis y Tony Cascio con un problema de rodilla inesperado. No obstante, no valen las excusas para ninguno de los equipos, ambos tienen que ir a por la victoria.

La clave para este partido en cómo los entrenadores posicionan a su equipo en la cancha. Houston normalmente juega con un diamante en la media cancha que le da la ventaja numérica frente a sus rivales en el centro. Ricardo Clark estará en el peldaño más retrasado del rombo intentando romper el ataque rojiblanco, mientras que el talento de Boniek Garcia tendrá la responsabilidad de ir al ataque con la ausencia de Davis.

Con un diamante en el mediocampo, Houston buscará a Corey Ashe y Kofi Sarkodie para subir al ataque y recrear profundidad. Para contrarrestarlos, Chivas USA necesitará abrir las bandas desde temprano en su posesión para así intentar romper ese diamante y explotar los espacios por las bandas.

Si el Dynamo puede cambiar su organización y cerrarse a un lado, Chivas USA tendrá que circular el esférico a la otra banda para intentar aprovecharse de los espacios abiertos.

Otra forma de reforzar el ataque de las Chivas sería con la proyección de Eric Ávila. El lateral derecho se siente cómodo subiendo al ataque y puede ser de gran ayuda al crear dos contra uno en las bandas.

Una vez más esta semana, busquen a Leandro Barrera de Chivas USA en los uno contra uno ante Sarkodie y cómo va a intentar ponerle pases a Érick Torres, pichichi rojiblanco con seis goles y hambre de muchos más.

Los delanteros del Dynamo, Will Bruin y Giles Barnes, van a tener a Carlos Bocanegra y a Bobby Burling ocupados durante el partido. Intuyo que Donald Toia tendrá que quedarse defendiendo para ayudar a los dos centrales.

El plan de juego: hazte del balón por las bandas y fuerza a romper el diamante de Houston y así aumentar la desventaja numérica por las bandas. En el ataque, concéntrate en tres puntos clave: İİvelocidad, servicios y goles!!

30 April 6:46 de la tarde

Every locker room needs a fashion police… and that’s ME! Sometimes I bring a whistle, and I’ll have it around my neck and I’ll walk around the locker room. Then, I see shoes or I see what’s going on, I blow the whistle, especially when they walk in the locker room looking like zombies. Like, no, you don’t look like a zombie going to work; that’s casual Friday, and I MAY be allowing that – MAYBE. Every day is a different type of day; there’ll be one month where I’ll just wear collar shirts- I’m bored, whatever.

Sometimes, when there’s something that’s not in style, we’ll grab the shirt and we’ll hang it in the middle of the locker room. I must admit though, they’ve done it to me, too, but it’s not my fault they don’t understand what’s going on. This last time I was wearing denim, because, you know, Denim Day, and no one knew anything about that.

There are some guys out there that can dress really nice. To throw a name out there, one that’s always on point is Dan Kennedy. I like his style, it’s a little different than mine, but I like it. I like business casual; Leandro [Barrrera] is always on point coming in on gamedays, Bobby [Burling]’s coming in nice, but that’s gameday, I’m talking every day. Getting up from the couch and just rolling in… no! I’m gonna blow the whistle… in your face… twice!

Today’s a little bit like summer, so it’s getting HOT! You have to start rolling out the tank tops. I actually need to go buy some board shorts, but I need to hit the gym first to get a little muscle… and work on my tan; it’s a little outrageous. If you know of a cool place to get board shorts, let me know! As for the ladies, if you guys are looking for something, my friend Danise has a blog and it’s called Bikinis and Sugar. Click here to check it out! It talks about summer wear and trends, so it’s really cool.

But for the boys, I will always carry my whistle and blow it in your face. Who violates the code of fashion in the locker room? I’ll tell you who: Eriq Zavaleta and Oswaldo Minda. I gotta buy Minda socks and shoes. You know, this is an office, you can’t come in here looking like that!

It's okay if you do casual, but you just can’t be rolling in with sweats and no underwear… just kidding…

Until next time…

Avi OUT!


Cada vestidor necesita una autoridad en cuanto a moda… ¡y ése soy YO! A veces traigo un silbato, lo cargo y camino alrededor del vestidor. Luego, cuando veo zapatos o veo que está pasando algo, doy un silbatazo, especialmente cuando entran al vestidor viéndose como zombis. Pienso, no, no te puedes ver como zombi cuando vas al trabajo; eso es para los viernes que es más relajado, y eso es sí lo permito – QUIZÁS. Todos los días es algo diferente; hay veces que por un mes sólo me pongo camisas con cuello – me aburro.

A veces, cuando veo algo que no está a la moda, agarramos la camisa y la colgamos en medio del vestidor. Les tengo que admitir que lo han hecho conmigo también, pero no es mi culpa que no sepan lo que está de moda. La última vez venía de mezclilla, porque, como saben, era Denim Day, y nadie sabía de lo que se trataba.

Hay algunos muchachos que se visten bien. Por ejemplo, uno que siempre se ve bien es Dan Kennedy. Me gusta su estilo, es un poco diferente al mío, pero me gusta. A mí me gusta vestir casual; Leandro [Barrera] siempre viene bien vestido los días de partido, Bobby [Burling] también, pero eso es sólo los días de partido, yo estoy hablando de todos los días. Levantarse del sofá y venir... ¡no! Doy un silbatazo… en tu cara… ¡dos veces!

Hoy es un poco como el verano, ¡así que está llegando el calor! Tienes que empezar a usar camisas sin mangas. De hecho, tengo que comprar unos pantalones cortos, pero primero tengo que ir al gimnasio para tener más músculo… y mejorar mi bronceado; está un poco extravagante. Si conocen de un lugar donde pueda comprar unos pantalones cortos, ¡me dejan saber! Y para las damas, si están buscando algún consejo, mi amiga Danise tiene un blog que se llama Bikinis & Sugar. İHaz clic aquí para ver más! Se trata de moda de verano, así que es muy padre.

Pero para los muchachos, siempre cargaré mi silbato y lo usaré en tu cara. ¿Quién viola las reglas de la moda en el vestidor? Te cuento: Eriq Zavaleta y Oswaldo Minda; le tengo que comprar a Minda unos calcetines y zapatos. ¿Sabes qué? İÉsta es una oficina y no puedes entrar viéndote así!

Esta bien que vengas casual, pero no puedes entrar con pantalones sin calzones… estoy bromeando…

Hasta la próxima…

-Avi OUT!

25 April 3:20 de la tarde

Will Erick “Cubo” Torres become MLS’ top goal scorer or will San Jose earn their first victory of the season?’s Dan Haiek and Matt Doyle analyze and preview this Saturday’s match up between Chivas USA vs. the San Jose Earthquakes. Check it out & share your thoughts below:


¿Se podrá coronar Erick “Cubo” Torres como el máximo goleador de la MLS o podrá San José obtener su primer triunfo de la temporada? Dan Haiek y Matt Doyle de analizan y dan previa al partido de este sábado entre Chivas USA y los San Jose Earthquakes. Observa el video y comparte tu opinión:

24 April 9:34 de la tarde

Week 8 of the Major League Soccer season sees the California clash between host San Jose Earthquakes and Chivas USA. With the season just underway both teams are looking to catch some momentum. Chivas USA continue to improve each week but are still looking to gain more points from each game. If Chivas USA win, it will be the first road victory since March 24, 2013. With the Earthquakes winless streak this season, it looks to be a good opportunity to rectify that stat. San Jose are still trying to figure out what their identity is under new Head Coach Mark Watson, a tactician who has always looked to set up his teams in a more defensive shape. Last year, when he was named Interim Coach, the Earthquakes were 8-0-1 at home. In addition, the team didn’t allow a goal at Buck Shaw Stadium for 546 minutes starting on July 27 when Darlington Nagbe scored in the 83rd minute and ending with Stephen Keel’s 90th-minute header in San Jose’s final game of the season on Oct. 26.  With that being said the Earthquakes lack an attacking flavor to their game. Especially with an injured Steven Lenhart being sidelined with a left MLC sprain, the Quakes can only rely on Chris Wondolowski to put the ball in the back of the net. However, Watson has stated he wants to improve their attacking play in the next coming weeks in the hopes of finally getting their first three points of the 2014 season.

Three Keys to Victory

Arial Battle

There is no secret to San Jose’s game plan. Get the ball forward as quick as possible and battle in the air for everything. They are a scrappy team that will leave bruises on their opponents. Lucky for the Red and White, the return of Bobby Burling to center back will offer a tall and strong presence to help counter act Alan Gordon in the air. Both Burling and Carlos Bocanegra are going to have their heads full with Wondo and Gordon battling in the air. I predict Wondo will try and run off Gordon and get on the end of any second ball. Besides a direct approach, the Goats need to keep a close eye on Shea Salinas who is a dynamic attacker who already has three assists and can provide crosses to Gordon and Wondo from the left flank. In addition to the Goats center backs, both Oswaldo Minda and Agustin Pelletieri need to be ready to pick up the second ball in the midfield. They need to act as a windshield wiper in front of the two center backs.

Set Pieces

Games are typically won by the smallest of margins, and in soccer set pieces more often than not are the difference between a win and a loss. As aforementioned, San Jose is a very direct team that lacks a lot of creativity in attack. But they are good in the air, and will be a handful on any dead ball situation. A coach needs to be able to find the best match ups when assigning duties on set pieces. I always tell my teams there are two factors when defending set pieces: 1) Organization and communication, and 2) Desire to win the ball over your opponent. The key for the Red-and-White is not to give away cheap free kicks around the goal or concede corner kicks. If that should happen, they need to be alert and ready to battle and scrap as if their life depends on it.

Possession to Penetrate

This game is a contrast of two styles of play. San Jose looking to be direct in your face style, while Chivas USA will be looking to improve their style of possession. I would like to see, just like every fan, possession being turned into scoring opportunities and goals. I expect Chivas USA to dominate this game in terms of having control of the ball, but they will need to be more creative if they are going to break down San Jose’s back-line. I anticipate Sam Cronin sitting in front of the back-four just like he did last week against Colorado Rapids, while both outside backs stayed home to maintain a clean sheet. The relationship between Carlos Alvarez, Erick Torres, Leandro Barrera and Mauro Rosales has proven to be a good one. Let’s take more of a risk and be adventurous to penetrate San Jose and comeback home with three points.    

La octava jornada de la Major League Soccer verá un choque californiano entre los anfitriones San Jose Earthquakes y Chivas USA. Con la temporada ya avanzada para ambos equipos, los dos estarán en la búsqueda por obtener un poco de momento. Chivas USA continúa mejorando cada semana pero también tienen que buscar ganar más puntos de cada partido. Si los Rojiblancos salen victoriosos, será la primera victoria del equipo en la carretera desde el 24 de marzo del 2013. San Jose todavía no conoce la victoria en esta temporada, por lo que será una muy buena oportunidad para que el Rebaño rectifique su estadística. Los Quakes están aún intentando encontrar su identidad bajo el mando del nuevo Técnico Mark Watson, un estratega que siempre busca una formación más defensiva para su equipo. El año pasado, cuando se lo nombró Técnico Interino, los Earthquakes terminaron 8-0-1 en casa. Además, el equipo no encajó ningún gol en 546 minutos en el Buck Shaw Stadium, racha que comenzó el 27 de julio después de que Darlington Nagbe marcara en el minuto 83 y terminó el 26 de octubre con el gol de Stephen Keel en el minuto 90 del último partido de la temporada. No obstante, a los Earthquakes les falta algo de chispa en el ataque, especialmente con Steven Lenhart lesionado, y sólo teniendo a Chris Wondolowski como goleador. Sin embargo, Watson ha comentado que quiere mejorar su ataque en las próximas semanas con el objetivo de lograr sus primeros tres puntos del 2014.

Tres claves hacia la victoria

Batalla aérea

No existe secreto alguno en el plan de juego de San Jose. Sube la pelota al ataque tan pronto como sea posible y gana los balones aéreos. Son un equipo incompleto que te deja marca en el área. Por suerte para los Rojiblancos, el regreso de Bobby Burling al centro de la defensa ofrecerá una presencia alta y fuerte que ayudará a contrarrestar a Alan Gordon por arriba. Tanto Burling como Carlos Bocanegra van a tener sus manos llenas con Wondo y Gordon batallando por el aire. Creo que Wondo intentará desquitarse, dejar que Gordon se encargue y buscar él el rebote. Además de un juego directo, el Rebaño necesitará echarle un ojo a Shea Salinas, un atacante dinámico con ya tres asistencias, que además puede poner balones muy peligrosos a Gordon y Wondo por la banda izquierda. También, los contenciones de las Chivas, tanto Oswaldo Minda como Agustin Pelletieri tendrán que estar listos para recuperar esos rebotes en el medio campo. Necesitan actuar como un limpiaparabrisas delante de los dos centrales.

Jugadas a balón parado

Los partidos se ganan normalmente por el margen de error mínimo, y en fútbol las jugadas a balón parado son las que con mayor frecuencia marcan la diferencia entre la victoria y la derrota. Como ya mencioné anteriormente, San Jose es un equipo muy directo al que le falta mucha creatividad en el ataque, pero son buenos en el juego aéreo, y le echarán mano a cualquier situación a balón parado. Un entrenador necesita poder encontrar los mejores emparejamientos a la hora de defender jugadas a balón parado con dos puntos clave: 1) la organización y la comunicación y 2) con el deseo de ganar el balón antes que tu rival. La clave para los Rojiblancos será no permitir ningún tiro directo fácil cerca del área o conceder saques de esquina. Si por el contrario se tienen que enfrentar a ellos, necesitarán estar alerta y listos para la batalla como si su vida dependiera de ello.

Posesión para penetrar

Este juego es un ir y venir de dos estilos. San Jose buscando ser directo en la cara de su rival frente a unas Chivas USA que buscan mejorar su posesión. Me gustaría ver, como a cualquier otro fan, la transición de la posesión a oportunidades de cara al gol. Creo que Chivas USA va a dominar este partido en términos de posesión de balón pero necesitarán ser más creativos si quieren romper la defensa de San Jose. Creo que Sam Cronin se sentará por delante de la línea de cuatro como hizo ante Colorado Rapids la semana pasada, mientras que los laterales se quedarán defendiendo para mantener el imbatido. La relación entre Carlos Álvarez, Erick Torres, Leandro Barrera y Mauro Rosales ha demostrado ser una fructífera. Arriesguémonos un poco más, seamos más aventureros y metámonos hasta la cocina de San Jose para robarles los tres puntos.