MLS Regular Season

02 May 4:06 pm

This week, Chivas USA will host Eastern Conference side the Houston Dynamo. Both teams are looking for a win this Saturday after starting the campaign with victories. Houston is winless in six games while the Red-and-White haven’t seen victory in seven. In my opinion, both sides need the points this weekend. However, both teams are experiencing injuries, concerns and suspensions.

Chivas USA will be without Tony Lochhead, Thomas McNamara, and Andrew Jean-Baptiste due to injuries while Dan Kennedy will sit this game out due to a red card suspension. The Dynamo have injuries of their own with their talisman Brad Davis being an injury concern and the loss of Tony Cascio to an unexpected knee problem. Bottom line: no excuses; both teams need to go for the win and get the monkey off their back.

The key to this game will be in how the coaches deploy their squad out on the field. Houston like to play with a diamond in midfield usually giving them a numerical advantage in the midfield against their opponents. Ricardo Clark will be the holding midfielder breaking up any attack that the Goats offer. The talented Boniek Garcia will have the responsibility of pulling the strings with the absence of Davis.

With the diamond shape in the middle, Houston will look to Corey Ashe and Kofi Sarkodie to project themselves forward and recreate the width going into the attack. To counteract that, Chivas USA need to get the ball wide early in possession to pull the diamond apart and exploit the space down the flanks.

If the Dynamo are able to shift across the field organized and close down one side, Chivas USA need to circulate the ball to the other side quick to take advantage of the open space.

Another thing that could provide a strong attack for Chivas USA is the projection of outside back Eric Avila. The right back is more comfortable going forward and can be instrumental in creating two versus one’s on the flanks.

Once again this week, look for Leandro Barrera of Chivas USA to be a handful on the one on one’s against Sarkodie and provide crosses to Erick Torres who still has six goals for the Goats and is looking to add to his tallies.

The forwards for the Dynamo, Will Bruin and Giles Barnes, will keep Carlos Bocanegra and Bobby Burling busy throughout the game. I anticipate Donald Toia staying home more to help cover Bocanegra and Burling on Saturday.

Game plan: get the ball out wide early and force the diamond of Houston to be pulled apart and make numerical advantages out on the flanks. In attack, rely on the three S’s: Speed, Service and Score!!!  

Esta semana Chivas USA recibirá a Houston Dynamo de la Conferencia del Este. Ambos equipos estarán buscando ganar este sábado después de haber comenzado sus campañas con victorias. Sin embargo, Houston se encuentra sin haber conseguido tres puntos en seis partidos mientras que Chivas USA no lo ha hecho en siete. En mi opinión ambos equipos necesitan los puntos este fin de semana. No obstante, ambos elencos se encuentran con preocupaciones de lesiones y suspensiones.

Chivas USA estará sin Tony Lochhead, Thomas McNamara y Andrew Jean-Baptiste debido a lesiones mientras que el arquero Dan Kennedy tendrá que servir un partido de suspensión después de recibir una tarjeta roja ante San Jose Earthquakes la semana pasada. Houston tiene un par de lesionados también en su talismán Brad Davis y Tony Cascio con un problema de rodilla inesperado. No obstante, no valen las excusas para ninguno de los equipos, ambos tienen que ir a por la victoria.

La clave para este partido en cómo los entrenadores posicionan a su equipo en la cancha. Houston normalmente juega con un diamante en la media cancha que le da la ventaja numérica frente a sus rivales en el centro. Ricardo Clark estará en el peldaño más retrasado del rombo intentando romper el ataque rojiblanco, mientras que el talento de Boniek Garcia tendrá la responsabilidad de ir al ataque con la ausencia de Davis.

Con un diamante en el mediocampo, Houston buscará a Corey Ashe y Kofi Sarkodie para subir al ataque y recrear profundidad. Para contrarrestarlos, Chivas USA necesitará abrir las bandas desde temprano en su posesión para así intentar romper ese diamante y explotar los espacios por las bandas.

Si el Dynamo puede cambiar su organización y cerrarse a un lado, Chivas USA tendrá que circular el esférico a la otra banda para intentar aprovecharse de los espacios abiertos.

Otra forma de reforzar el ataque de las Chivas sería con la proyección de Eric Ávila. El lateral derecho se siente cómodo subiendo al ataque y puede ser de gran ayuda al crear dos contra uno en las bandas.

Una vez más esta semana, busquen a Leandro Barrera de Chivas USA en los uno contra uno ante Sarkodie y cómo va a intentar ponerle pases a Érick Torres, pichichi rojiblanco con seis goles y hambre de muchos más.

Los delanteros del Dynamo, Will Bruin y Giles Barnes, van a tener a Carlos Bocanegra y a Bobby Burling ocupados durante el partido. Intuyo que Donald Toia tendrá que quedarse defendiendo para ayudar a los dos centrales.

El plan de juego: hazte del balón por las bandas y fuerza a romper el diamante de Houston y así aumentar la desventaja numérica por las bandas. En el ataque, concéntrate en tres puntos clave: İİvelocidad, servicios y goles!!

24 April 8:34 pm

Week 8 of the Major League Soccer season sees the California clash between host San Jose Earthquakes and Chivas USA. With the season just underway both teams are looking to catch some momentum. Chivas USA continue to improve each week but are still looking to gain more points from each game. If Chivas USA win, it will be the first road victory since March 24, 2013. With the Earthquakes winless streak this season, it looks to be a good opportunity to rectify that stat. San Jose are still trying to figure out what their identity is under new Head Coach Mark Watson, a tactician who has always looked to set up his teams in a more defensive shape. Last year, when he was named Interim Coach, the Earthquakes were 8-0-1 at home. In addition, the team didn’t allow a goal at Buck Shaw Stadium for 546 minutes starting on July 27 when Darlington Nagbe scored in the 83rd minute and ending with Stephen Keel’s 90th-minute header in San Jose’s final game of the season on Oct. 26.  With that being said the Earthquakes lack an attacking flavor to their game. Especially with an injured Steven Lenhart being sidelined with a left MLC sprain, the Quakes can only rely on Chris Wondolowski to put the ball in the back of the net. However, Watson has stated he wants to improve their attacking play in the next coming weeks in the hopes of finally getting their first three points of the 2014 season.

Three Keys to Victory

Arial Battle

There is no secret to San Jose’s game plan. Get the ball forward as quick as possible and battle in the air for everything. They are a scrappy team that will leave bruises on their opponents. Lucky for the Red and White, the return of Bobby Burling to center back will offer a tall and strong presence to help counter act Alan Gordon in the air. Both Burling and Carlos Bocanegra are going to have their heads full with Wondo and Gordon battling in the air. I predict Wondo will try and run off Gordon and get on the end of any second ball. Besides a direct approach, the Goats need to keep a close eye on Shea Salinas who is a dynamic attacker who already has three assists and can provide crosses to Gordon and Wondo from the left flank. In addition to the Goats center backs, both Oswaldo Minda and Agustin Pelletieri need to be ready to pick up the second ball in the midfield. They need to act as a windshield wiper in front of the two center backs.

Set Pieces

Games are typically won by the smallest of margins, and in soccer set pieces more often than not are the difference between a win and a loss. As aforementioned, San Jose is a very direct team that lacks a lot of creativity in attack. But they are good in the air, and will be a handful on any dead ball situation. A coach needs to be able to find the best match ups when assigning duties on set pieces. I always tell my teams there are two factors when defending set pieces: 1) Organization and communication, and 2) Desire to win the ball over your opponent. The key for the Red-and-White is not to give away cheap free kicks around the goal or concede corner kicks. If that should happen, they need to be alert and ready to battle and scrap as if their life depends on it.

Possession to Penetrate

This game is a contrast of two styles of play. San Jose looking to be direct in your face style, while Chivas USA will be looking to improve their style of possession. I would like to see, just like every fan, possession being turned into scoring opportunities and goals. I expect Chivas USA to dominate this game in terms of having control of the ball, but they will need to be more creative if they are going to break down San Jose’s back-line. I anticipate Sam Cronin sitting in front of the back-four just like he did last week against Colorado Rapids, while both outside backs stayed home to maintain a clean sheet. The relationship between Carlos Alvarez, Erick Torres, Leandro Barrera and Mauro Rosales has proven to be a good one. Let’s take more of a risk and be adventurous to penetrate San Jose and comeback home with three points.    

La octava jornada de la Major League Soccer verá un choque californiano entre los anfitriones San Jose Earthquakes y Chivas USA. Con la temporada ya avanzada para ambos equipos, los dos estarán en la búsqueda por obtener un poco de momento. Chivas USA continúa mejorando cada semana pero también tienen que buscar ganar más puntos de cada partido. Si los Rojiblancos salen victoriosos, será la primera victoria del equipo en la carretera desde el 24 de marzo del 2013. San Jose todavía no conoce la victoria en esta temporada, por lo que será una muy buena oportunidad para que el Rebaño rectifique su estadística. Los Quakes están aún intentando encontrar su identidad bajo el mando del nuevo Técnico Mark Watson, un estratega que siempre busca una formación más defensiva para su equipo. El año pasado, cuando se lo nombró Técnico Interino, los Earthquakes terminaron 8-0-1 en casa. Además, el equipo no encajó ningún gol en 546 minutos en el Buck Shaw Stadium, racha que comenzó el 27 de julio después de que Darlington Nagbe marcara en el minuto 83 y terminó el 26 de octubre con el gol de Stephen Keel en el minuto 90 del último partido de la temporada. No obstante, a los Earthquakes les falta algo de chispa en el ataque, especialmente con Steven Lenhart lesionado, y sólo teniendo a Chris Wondolowski como goleador. Sin embargo, Watson ha comentado que quiere mejorar su ataque en las próximas semanas con el objetivo de lograr sus primeros tres puntos del 2014.

Tres claves hacia la victoria

Batalla aérea

No existe secreto alguno en el plan de juego de San Jose. Sube la pelota al ataque tan pronto como sea posible y gana los balones aéreos. Son un equipo incompleto que te deja marca en el área. Por suerte para los Rojiblancos, el regreso de Bobby Burling al centro de la defensa ofrecerá una presencia alta y fuerte que ayudará a contrarrestar a Alan Gordon por arriba. Tanto Burling como Carlos Bocanegra van a tener sus manos llenas con Wondo y Gordon batallando por el aire. Creo que Wondo intentará desquitarse, dejar que Gordon se encargue y buscar él el rebote. Además de un juego directo, el Rebaño necesitará echarle un ojo a Shea Salinas, un atacante dinámico con ya tres asistencias, que además puede poner balones muy peligrosos a Gordon y Wondo por la banda izquierda. También, los contenciones de las Chivas, tanto Oswaldo Minda como Agustin Pelletieri tendrán que estar listos para recuperar esos rebotes en el medio campo. Necesitan actuar como un limpiaparabrisas delante de los dos centrales.

Jugadas a balón parado

Los partidos se ganan normalmente por el margen de error mínimo, y en fútbol las jugadas a balón parado son las que con mayor frecuencia marcan la diferencia entre la victoria y la derrota. Como ya mencioné anteriormente, San Jose es un equipo muy directo al que le falta mucha creatividad en el ataque, pero son buenos en el juego aéreo, y le echarán mano a cualquier situación a balón parado. Un entrenador necesita poder encontrar los mejores emparejamientos a la hora de defender jugadas a balón parado con dos puntos clave: 1) la organización y la comunicación y 2) con el deseo de ganar el balón antes que tu rival. La clave para los Rojiblancos será no permitir ningún tiro directo fácil cerca del área o conceder saques de esquina. Si por el contrario se tienen que enfrentar a ellos, necesitarán estar alerta y listos para la batalla como si su vida dependiera de ello.

Posesión para penetrar

Este juego es un ir y venir de dos estilos. San Jose buscando ser directo en la cara de su rival frente a unas Chivas USA que buscan mejorar su posesión. Me gustaría ver, como a cualquier otro fan, la transición de la posesión a oportunidades de cara al gol. Creo que Chivas USA va a dominar este partido en términos de posesión de balón pero necesitarán ser más creativos si quieren romper la defensa de San Jose. Creo que Sam Cronin se sentará por delante de la línea de cuatro como hizo ante Colorado Rapids la semana pasada, mientras que los laterales se quedarán defendiendo para mantener el imbatido. La relación entre Carlos Álvarez, Erick Torres, Leandro Barrera y Mauro Rosales ha demostrado ser una fructífera. Arriesguémonos un poco más, seamos más aventureros y metámonos hasta la cocina de San Jose para robarles los tres puntos.

19 April 7:10 pm

After a hard challenge on midfielder Leandro Barrera in the second minute of the match against the Seattle Sounders, Erick "Cubo" Torres converted his sixth goal of the season via penalty kick. Take a look:


Después de una falta al mediocampista Leandro Barrera en el segundo minuto del partido ante los Seattle Sounders FC, Erick Torres convierte su sexto gol via penaltí. Observa el gol:

18 April 4:11 pm

Week 7 of the MLS season has Seattle Sounders FC traveling to Los Angeles to face Western Conference rivals Chivas USA. Seattle are coming off a win against a strong FC Dallas team, while Chivas USA showed a lot of positives in their 1-1 draw with Portland Timbers. Chivas USA certainly look to be an improved side from years past. They dominated in possession against a Portland team that usually owns the ball against their opponents. Meanwhile, Seattle’s Clint Dempsey is feeling pretty good at the moment, scoring all types of goals, quickly quieting his critics. It should be an interesting matchup for both clubs.

I anticipate Seattle setting themselves up similar to how they played against FC Dallas. For me, Gonzalo Pineda and Osvaldo Alonso will offer Seattle the right balance while also allowing Dempsey to do his thing. To counteract that, Chivas USA will need to employ a three-man midfield to clog the spaces for Dempsey to roam into.    

Three Keys

Battle of Top Goal Scorers

This week we get a chance to see the League’s leading goal scorers in Seattle’s Dempsey (6) and Chivas USA’s Erick Torres (5). In order to win soccer games you need to be able to score. These two guys are helping their respective teams with their eye for goal.  Torres has developed a great relationship with argentines, Leandro Barrera and Mauro Rosales. Both Djimi Traore and Chad Marshall need to be aware of Torres when the ball is out wide and be able to use their physical strength to throw Torres off his game.

Seattle’s Dempsey is a completely different player.  He will roam all over the field and find the gaps in Chivas’s defense. I expect him to start underneath Obefemi Martins but after that move around where he sees fit. Both Pineda and Alonso will allow Dempsey to do all the attacking while they sit and cover him. In my opinion Dempsey is a hard player to shut down, simply because he can score from all types of scenarios. He can tap the ball in close to goal, he can shoot from the distance and hit a solid free kick. Chivas need to be careful to not give away any free kicks close to goal, if they want a chance to win.

Midfield Work Rate

Seattle’s Pineda and Alonso are key to their team success. They do all the hard work that goes unnoticed by most, while their teammates reap all the reward.  However, both are cogs in the Sounders midfield. Chivas USA are going to have to match these two guys’ work rate. With Thomas McNamara injured, I expect Marky Delgado to get the start along-side Agustin Pelletieri.

The other choice Chivas USA have is inserting Oswaldo Minda into the lineup for the first time in three weeks, as the midfielder was recovering from a muscle injury. However, it might just be too early to have Minda battle and track Dempsey all over the field.  In my opinion though, up until his injury, Minda looked fit and sharp in the midfield.  It’s a big game for Delgado and he needs to step up defensively and help the industrious Pelletieri who will try and keep a close eye, hand, or foot on Dempsey.

Get the Ball Wide

Chivas USA need to rely once again on Barrera and Rosales and their flank play. Both offer a lot for Chivas going forward. Seattle’s DeAndre Yedlin should be occupied with containing Barrera rather than jumping himself into the attack. I expect at least one goal from either team to come off a cross. Seattle’s Lamar Neagle and Kenny Cooper can offer the same width going forward.

I anticipate newly signed Chivas USA player, Martin Rivero to get the start now that he has trained for a week. He will offer good support to Carlos Bocanegra in denying crosses not only from Cooper but Dempsey as well, when he floats out wide.   

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La 7a jornada de la MLS verá a Seattle Sounders FC viajar a Los Ángeles para enfrentarse a su rival de la Conferencia del Oeste Chivas USA. Seattle viene de conseguir un triunfo ante FC Dallas, mientras que Chivas USA mostró muchos puntos buenos en el empate a uno ante Portland Timbers. Los Rojiblancos son sin duda un mejor equipo a los años anteriores. Dominaron posesión contra un equipo de Portland que normalmente tiene el control del balón contra sus rivales. Entre tanto, el jugador de Seattle Clint Dempsey se encuentra en un gran momento, marcando todo tipo de goles y superando cualquier crítica. Será sin duda un gran partido para ambas escuadras.

Anticipo que Seattle juegue de forma muy parecida a como lo hizo ante FC Dallas. Para mí, Gonzalo Pineda y Osvaldo Alonso le ofrecerán a Seattle todo el balance necesario para que Dempsey haga lo suyo. Para contrarrestar, Chivas USA necesitará un medio campo de tres hombres para cerrarle a Dempsey los espacios de cara a puerta.

Tres Claves

Batalla de pichichis

Esta semana tendremos la oportunidad de ver el enfrentamiento de los dos goleadores de la Liga en Dempsey para Seattle (6) y Erick Torres (5) para Chivas USA. Para ganar este encuentro van a tener que marcar goles. Estos dos jugadores están ayudando a sus respectivos equipos de una manera inigualable con sus tantos. Torres ha creado una muy buen relación con los argentinos Leandro Barrera y Mauro Rosales. Tanto Djimi Traore como Chad Marshall, con Seattle, necesitan estar pendientes de Torres cuando tenga el balón y usar su superioridad física para dejar a Torres sin juego.

Dempsey es un jugador completamente distinto. Es de los que se mueve por todo el campo para encontrar el hueco en la defensa de Chivas. Lo veo empezando por detrás de Obefemi Martins pero después cambiarse a la posición en la que mejor se encuentre. Ambos Pineda y Alonso permitirán que Dempsey haga todo el ataque mientras ellos se posicionan detrás y lo cubren. En mi opinión, Dempsey es un jugador difícil de parar, simplemente porque puede marcar goles en todo tipo de escenarios. Puede empujar la pelota en el área, chutar desde la distancia o en una jugada a balón parado. Chivas necesita tener cuidado de no conceder ninguna de estas jugadas si quieren tener la oportunidad de ganar.

Trabajo en el mediocampo

Los jugadores de Seattle Pineda y Alonso serán clave para el éxito de su equipo. Hacen todo el trabajo duro que pasa desapercibido, mientras que sus compañeros se llevan todas las alabanzas. Sin embargo, ambos son piezas clave en el mediocampo de los Sounders. Chivas USA tendrá que emparejar el trabajo de esos dos jugadores en la cancha. Con un Thomas McNamara lesionado, creo que Marky Delgado comenzará junto a Agustin Pelletieri.

La otra opción de Chivas USA es insertar a Oswaldo Minda en el once titular después de que el jugador pasara las últimas tres semanas cuidando una lesión muscular. Quizás sea demasiado pronto para que Minda se enfrente a Dempsey. En mi opinión, hasta su lesión, Minda se vio en forma y con buenas posibilidades en el mediocampo. Es un partido duro para Delgado y necesita abrirse también defensivamente para ayudar a Pelletieri a tener a Dempsey con pocas opciones.

Por las bandas

Chivas USA necesitará apoyarse una vez más en el trabajo de Barrera y Rosales por las bandas. DeAndre Yedlin de Seattle estará ocupado parando a Barrera en lugar de lanzarse al ataque. Creo que al menos un gol vendrá de un centro. Lamar Neagle y Kenny Cooper con Seattle también ofrecen un juego más amplio por las bandas en el ataque de los Sounders.

Anticipo que el recién fichado por Chivas USA Martin Rivero salga como titular después de haber entrenado toda la semana. Le apoyará a Carlos Bocanegra a detener los centros no solo de Cooper sino también de Depmsey, cuando vayan al ataque por las bandas.

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12 April 8:56 pm

Chivas USA was down to the Portland Timbers up until forward Erick "Cubo" Torres scored off a cross by Leandro Barrera to tie things up. Check out his goal:


Chivas USA estaba perdiendo ante los Portland Timbers hasta cuando el delantero Erick “Cubo” Torres anoto gracias a un cruce de Leandro Barrera. Observa el gol:

11 April 7:20 pm

This week in MLS includes an interesting matchup between Chivas USA and Portland Timbers. The Timbers season has not started out the way they had planned but are showing signs of coming together. Their tie last week to rivals, Seattle Sounders FC, was a tough pill to swallow as they were winning 4-2, only to allow two late goals to earn a point at home. As for Chivas USA, they are coming off a dismal performance against their rival LA Galaxy. Both teams need to get back to winning ways.

Three Keys

Rule of Thumb

My rule of thumb has always been: whoever has the most Argentines on the field will win the game. The Portland Timbers quads four: Diego Valeri, Maximiliano Urruti, Gaston Fernandez and Norberto Papparato have been quality additions to the club.

Unfortunately for Chivas USA they will only have three on the field. In my opinion all three have shown quality when they have put on the Red-and-White jersey. Mauro Rosales still leads the MLS in assists with three, Agustin Pelletieri has given the Goats’ midfield some bite and Leandro Barrera is a rocket on the left side. It might be too early for newly-signed Martin Rivero to play a role in Saturday’s contest, but it looks like another promising signing from Argentina.

I expect a midfield battle between Pelletieri and Portland’s Valeri. The Chivas USA midfielder will have to keep track of Valeri to limit his scoring chances. Valeri leads the series in goals scored and assists with four and three, respectively. The other matchup I find intriguing is on the flanks. Both Rosales and Barrera need to run at the Portland defense that has already conceded 10 goals this year. Don’t cry for me Argentina!

Stop the other from scoring

Both teams lead the league in goals allowed with 10. This game on paper has goals galore written all over it. However, I suspect it is going to be won by the team that tightens up their defense and allows fewer chances. Injuries have hurt Chivas’ consistency in the back, where Coach Cabrera has been forced to moved that piece several times in the past few weeks. Portland have attacking qualities not only in their group of Argentines, but in Nagbe as well. He has true quality and can roast his defenders at any given moment, so Chivas will certainly need to strengthen up and look into stop those key attackers.

Mentally strong

Which team can bounce back from last week’s results? Although Portland didn’t lose, they didn’t win either. And they haven’t won all year yet. They need to start getting results and shake off this start to the season before it is too late. The Timbers need to stay strong and finish the game off from a winning position, not allowing last-minute goals.

As for Chivas USA, they need to remain positive. Last week’s performance against the Galaxy left a lot to be desired but this is a new team with a new year to prove it can win games. As a coach we look to the past only to help correct our mistakes and get better, but always looking to the next game to show what we have learned.

We shall see who is mentally stronger on Saturday.   

Esta jornada en la MLS incluye un encuentro interesante entre Chivas USA y Portland Timbers. La temporada de los Timbers no ha comenzado según lo planeado pero están dando señales de comenzar a unirse. Su empate de la semana pasada ante sus rivales, Seattle Sounders FC, fue un golpe duro después de ir ganando 4-2 y permitir que Seattle los empatara con dos goles en los últimos minutos. Chivas USA por su parte, viene de una caída ante su archirrival el LA Galaxy. Ambos equipos necesitan regresar al camino de la victoria.

Tres claves

Norma General

My rule of thumb has always been: whoever has the most Argentines on the field will win the game. The Portland Timbers quads trio from South America, Valeri, Urruti, Fernandez and Papparato, have been quality signings.

Mi norma general ha sido siempre la siguiente: el equipo con más argentinos en la cancha gana el partido. Los cuatro argentinos de Portland Timbers, Diego Valeri, Maximiliano Urruti, Gaston Fernández y Norberto Papparato, han sido fuerte refuerzos del equipo.

Desafortunadamente para Chivas USA, ellos sólo tendrán a tres en la cancha. En mi opinión los tres han demostrado una alta calidad cuando están juntos en la cancha defendiendo los colores rojiblancos. Mauro Rosales  continúa siendo líder de la MLS con tres asistencias, Agustin Pelletieri le ha dado un punto de pimienta al mediocampo del Rebaño y Leandro Barrera es una bala por la banda izquierda. Puede que sea muy pronto para que el recién fichado Martin Rivero tome un puesto en el choque del sábado, pero el fichaje argentino promete.

Espero que el centro del campo sea una batalla entre Pelletieri y Valeri, de Portland. El mediocampista de Chivas USA tendrá que ver dónde se encuentra Valeri en todo momento para limitar sus oportunidades de cara a gol. Valeri lidera la serie entre estos dos elencos en goles y asistencias con cuatro y tres, respectivamente.

El otro enfrentamiento clave que encuentro interesante es por las bandas. Ambos Rosales y Barrera necesitan subir la banda hacia una defensa de Portland que ha permitido 10 goles esta temporada. !No llores por mí, Argentina!

Detén al contrario para que no marque

Ambos equipos son líderes en la liga en goles permitidos con 10. Este encuentro en el papel pinta a tener goles a miles. Sin embargo, sospecho que el que gane será el equipo que se organice mejor en defensa y que permita las menos ocasiones posibles. Las lesiones no le han permitido a Chivas tener la consistencia deseada en la defensa, haciendo que el Técnico Cabrera se vea forzado a mover esas piezas en varias ocasiones las últimas semanas. Portland tiene cualidades de ataque no sólo en su grupo de argentinos sino también en Nagbe. Es un atacante nato y puede quemar a la defensa en cualquier momento, así que Chivas tendrá que fortalecer y organizar su defensa para detener a ese ataque.

Mentalmente fuertes

¿Qué equipo puede olvidarse del resultado de la última jornada? Aunque Portland no perdió, tampoco ganaron. Y lo que es más importante no han ganado en todo el año. Necesitan empezar a sacar resultados y desquitarse de esta mala racha con la que han empezado esta temporada antes de que sea demasiado tarde. Los Timbers necesitan estar fuertes y terminar el partido en victoria, sin permitir goles en el último minuto.

Para Chivas USA, necesitan ser positivos. El rendimiento de la semana pasada contra el Galaxy dejó mucho que desear pero es un equipo nuevo con un año por delante para demostrar que pueden ganar. Como entrenador siempre buscamos en el pasado para ayudarnos a corregir nuestros errores y mejorar, pero siempre con miras al siguiente partido para demostrar lo que hemos aprendido.

Veremos quién es más fuerte el sábado.

05 April 1:59 pm

This week Chivas USA return home after a heartbreaking 1-1 draw against the New York Red Bulls, reigniting the West Coast- East Coast challenge. Chivas USA now look toward a rivalry a little closer to home – the SuperClásico. Although the Red-and-White haven’t fared well in the previous 28 derbies – winning four and drawing six – the Goats have a good shot at picking up the three points this time. It’s not going to be an easy task for either side.  Chivas are a new team and have started the season strong, while the Galaxy have yet to find their rhythm.

Either way, the Galaxy are a strong and dangerous side, so the Red-and-White must stay on top of these three keys to win the first leg of the SuperClásico.

The first and most important factor will also be the hardest to accomplish: stop Landon Donovan and Robbie Keane.

Donovan, or the Goat Matador, always shows up for the SuperClásico. Landon has scored 11 goals and provided 14 assists in 28 regular-season games against Chivas.  The question that rises is how to stop him?  The good news for the Red-and-White is Donovan just returned from international duty with the U.S. Men’s National Team from a not-so-friendly game versus Mexico. The bad news is Donovan did not start the game and only played the last 30 minutes.

Either it was because of “poor training,” or lack of rhythm, as US Head Coach Jurgen Klinsmann put it, or because he was saving himself for Sunday’s match, Chivas USA will need all their resources to stop Donovan.  The Goats will need to focus on three areas: 1) Eric Avila’s 1v1 defending, 2) Zavaleta covering Avila just in case Landon gets around and 3) the recovery of Mauro Rosales and Agustin Pelletieri to make Donovan deal with two or three Goats surrounding him.

I believe the most important piece to this puzzle is not letting Landon feel confident on the ball, and to get that, the Red-and-White players need to be tight and physical with him.          

For me, Keane is a different type of player in MLS. He has shown over and over again his quality in front of goal and his ability to change the game. In their last league match, he made his goal against Real Salt Lake in their 1-1 tie look so easy and effortless. Keane doesn’t’ need a ton of chances to score, so Chivas USA will need to look at the center back pairing of Bocanegra and Zavaleta and make sure they are well rehearsed at closing Keane down. 

In addition to those two, new Argentine signing Pelletieri needs to occupy the space that Keane likes to drift back into the midfield similar to what Kyle Beckerman of RSL did in their previous two meetings. Pelletieri will also need to look and double when Keane receives the ball against the two center backs.  

The second key is going to be how both injury-plagued defenses handle each other’s attacking players.

As already mentioned, Donovan and Keane are going to be a handful but both Juninho and Marcelo Sarvas love to shoot from outside the box, while new signing Rob Friend is going to be a big presence in the box for crosses from Todd Dunivant and Stefan Ishizaki.

The Galaxy managed to outshoot RSL in their season opener, 27-9, in a game that LA eventually lost. Even if Galaxy Coach Bruce Arena opts for Samuel or Gyasi Zardes, you still will have a big presence in the box with Samuel and the speed from Zardes. Both Carlos Alvarez and Thomas McNamara are going to have to be diligent about marking Sarvas and Juninho, especially the closer they get to the goal.

On the flip side, Chivas USA have a new attacking look that has Erick “Cubo” Torres leading the league in goals with four tallies in four games. Mauro Rosales is another one that has proven to be an excellent signing.  Not only has he provided leadership on and off the field but also his league-leading three assists.

The Galaxy back line has changed from game to game. And now with outside back James Riley out with an ACL injury, I expect AJ DeLaGarza to slide over to right back, where he played in the opening game against Salt Lake. This means that the center back pairing could be Leonardo and Omar Gonzalez. The question is whether or not Omar is going to feel the fatigue factor after traveling and playing the full game in the US-Mexico clash on Wednesday. 

While I personally think Omar feels better next to DeLaGarza, making the pair a better center back for the Galaxy, I believe this is a perfect opportunity for the Red-and-White to be more adventurous and take on the opponent’s defense.     

Finally, the third key to this game: set pieces.

Chivas USA need to make the most out of Rosales’ services and exploit the Galaxy’s defense on each situation. I am certain that last week’s stoppage-time equalizer off a corner kick by the Red Bulls was a heartbreaking wake-up call for the Red-and-White.

Depending on where the set piece is, the Galaxy will use Juninho, Keane or Donovan and will constantly look for Gonzalez as their main target.  Just a few weeks ago, Gonzalez was able to flick the ball to Keane against Club Tijuana in a CONCACAF Champions League game.  While defending set pieces, however, Gonzalez has shown he can get beat and fall asleep, as it happened Wednesday night on Rafa Marquez’s goal for Mexico and Alvaro Saborio’s goal for RSL. The tiniest details will matter in this game, and set pieces could prove to be the difference.   

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Esta semana Chivas USA regresa a casa después de un doloroso empate a uno contra New York Red Bulls, en un reto Costa Oeste – Costa Este. Chivas USA mira ahora a una rivalidad más allegada, el SuperClásico. A pesar de que los Rojiblancos no han salido bien parados en general en los 28 derbis anteriores, al ganar cuatro y empatar seis, el Rebaño tiene esta vez la oportunidad de llevarse los tres puntos. No va a ser algo fácil para ninguno de los dos equipos. Chivas son un equipo nuevo y han empezado la temporada con buen pie, mientras que el Galaxy está aún por entrar en buen ritmo.

De cualquier manera, el Galaxy es un equipo fuerte y peligroso, así que los Rojiblancos tendrán que centrarse en estas tres claves para ganar el primer partido del SuperClásico.

La primera, y factor más importante, es a su vez la más complicada de lograr: detener a Landon Donovan y a Robbie Keane.

Donovan siempre termina apareciendo en el SuperClásico. Ha marcado 11 goles y asistido a sus compañeros en 14 ocasiones en 28 partidos de la temporada regular ante Chivas. La pregunta es, ¿cómo detenerlo? Las buenas noticias para los Rojiblancos es que Donovan acaba de llegar de su convocatoria internacional con la Selección de EE.UU. para el partido no tan amistoso contra México. Las malas noticias son que Donovan no salió como titular en ese encuentro en el que disputó sólo 30 minutos.

Ya fuese por un “entrenamiento pobre”, o falta de ritmo, tal cual lo describió el Seleccionador de EE.UU. Jurgen Klinsmann, o porque se estaba reservando para el encuentro del domingo, Chivas USA necesitará de todas sus armas para parar a Donovan. El Rebaño se tendrá que concentrar en tres áreas: 1) Eric Avila y su uno-contra-uno ante Landon, 2) Zavaleta cuidando de cubrir a Avila en caso de que Landon se vaya de largo y 3) la recuperación de Mauro Rosales y Agustín Pelletieri para que Donovan se vea siempre rodeado de dos o tres rojiblancos.

Creo que la pieza más importante de este rompecabezas es no permitir que Landon tenga la confianza y el balón, por lo que los Rojiblancos tendrán que jugar en unísono y con fuerza.

Para mí, Keane es un jugador de una clase diferente en la MLS. De seguido demuestra su calidad de cara a la portería y su habilidad para cambiar el juego. En su último partido de Liga, marcó el gol del empate ante Real Salt Lake en un tanto que se vio de lo más sencillo y como si cualquiera lo pudiera hacer. Keane no necesita muchas oportunidades para marcar, así que Chivas USA tendrá que centrarse en que Bocanegra y Zavaleta se preparen para cerrar los espacios y así no permitir que Keane dispare a puerta.

Además, el nuevo fichaje argentine Pelletieri necesita ocupar el espacio que le gusta a Keane de la misma forma que lo hiciera Kyle Beckerman de RSL en los dos últimos partidos. Pelletieri también tendrá que esforzarse y sumarse a los centrales cuando Keane reciba la pelota.

La segunda clave es cómo ambas defensas plagadas de lesiones se enfrentarán a los atacantes.

Como ya se mencionó anteriormente, Donovan y Keane van a ser un dúo difícil que unido a Juninho y Marcelos Sarvas, dos jugadores a los que también les gusta tirar desde la dorsal del área, y a Rob Friend con pases de Todd Dunivant y Stefan Ishizaki, la combinación puede ser letal.

El Galaxy fue capaz de destrozar a RSL en disparos a puerta en el apertura, 27 a 9, en un partido que LA terminó perdiendo, sin embargo. Ya sea que el Técnico Bruce Arena se decida por Samuel o Gyasi Zardes, todavía van a tener a gente en el área con Samuel y la velocidad de Zardes. Tanto Carlos Álvarez como Thomas McNamara van a tener que trabajar duro para que Sarvas y Juninho no lleguen a disparar desde las dorsales.

Por el otro lado, Chivas USA cuenta con un ataque renovado que tiene a Erick “Cubo” Torres como pichichi de la Liga con cuatro tantos en cuatro partidos. Mauro Rosales es otro que ha demostrado ser un fichaje impresionante. No sólo ha traído liderazgo a la cancha sino que también es líder en asistencias de la Liga con tres.

La línea defensiva del Galaxy ha cambiado partido a partido. Y ahora que además el lateral James Riley sufrió una lesión de rodilla, creo que AJ DeLaGarza pasará a jugar de lateral derecho, posición que ya desempeñó en el apertura ante Salt Lake. Esto significa que los centrales serían Leonardo y Omar Gonzalez. La pregunta es si Omar sentirá la fatiga de la convocatoria para el partido entre México y EE.UU. el miércoles pasado.

Personalmente creo que Omar se siente mejor junto a DeLaGarza, una combinación más productiva para el Galaxy. Es una oportunidad perfecta para que los Rojiblancos se aventuren más al enfrentar a la defensa contraria.

Finalmente, la tercera clave del encuentro: jugadas a balón parado.

Chivas USA necesita aprovecharse de los servicios de Rosales y desbancar a la defensa galáctica en cada situación. Estoy seguro de que el empate en el tiempo de descuento de la semana pasado en un saque de esquina ante los Red Bulls cayó como un jarro de agua fría para los Rojiblancos.

Dependiendo de dónde sea la jugada a balón parado, el Galaxy usará Juninho, Keane o Donovan y buscará a Gonzalez como su objetivo para concluir los lanzamientos. Hace sólo un par de semanas que Gonzalez pudo ponerle un balón a Keane ante el Club Tijuana en la Champions League de la CONCACAF. Sin embargo, a la hora de defender jugadas a balón parado, Gonzalez se ha mostrado débil y distraído, como le pasó la noche del miércoles en el que gol de Rafa Márquez para México y en el tanto de Saborío para Real Salt Lake. Los detalles más diminutos serán los que importen en este partido, y las jugadas a balón parado serán la gran diferencia.

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30 March 11:53 am

Forward Erick “Cubo” Torres converts via penalty kick to give Chivas USA the 1-0 lead over the New York Red Bulls after a foul on Thomas McNamara.


El delantero Erick “Cubo” Torres convierte un penalti para darle a Chivas USA la ventaja de un gol sobre los New York Red Bulls después de una falta a Thomas McNamara

29 March 2:57 pm

Out of the two teams it is a little easier to guess the starters for Chivas USA than the New York Red Bulls. The Red Bulls have already mixed and matched different players into their lineup each week. Coach Mike Petke is still trying to figure out who his best 11 on the field are and what formation is going to better suit them. Both teams will probably line up in a 4-4-2 formation, with quality attacking options up front and out wide. Chivas USA attack has started out strong, while NYRB has not taken flight yet but with the quality they have, they will find their wings. Both teams’ defenses have given up 6 goals this year already, and are looking to tighten that up.  

I expect Henry and Cahill to start up keeping the Chivas USA defense busy. These are two players who have made a living playing at the highest level in Europe, scoring goals and providing assists. The Chivas USA players need to be at the top of their game to stop two world class players. As with any formation within a team it can become flexible in any given game to help adjust to the strengths and weaknesses of their opponent. Even though on paper it is a 4-4-2, look for either Henry or Cahill at times to drop into the midfield to find the ball and create a numerical advantage in the middle of the field. We saw Henry do this last week versus Chicago and although the Red Bulls dominated in possession, they created very few chances. It definitely can be a good thing to have a world class striker far away from your goal but he can also become provider for his teammates if Chivas USA aren’t careful.  As a coach, I believe players should recognize where the good spaces for them to occupy based on the other teams tactics. Henry and Cahill are players that will work off each other and have a good understanding of occupying and freeing up space for the other. Cahill has already played in the midfield this season and has done it before in Europe, so he is no stranger to dropping back and receiving the ball, but I think he will stay high and battle with the center back pairing of Chivas USA and allow Henry to float around him. Those two players should be keeping Bocanegra and Zavaleta, busy throughout the game. Between the two, Bocanegra brings a lot of experience playing against the very best in the world; the test will be for on-loan converted to center back Zavaleta. He will have to adapt quick to his new position and rely on Bocanegra’s experience.   

In the first 3 games of the season, the center back tandem for NYRB has not been the same. Usually a team has a solid center back pairing that know each other and work well together. I prefer to have some continuity and understanding within my backline. In my opinion it is crucial for NYRB center backs, whoever Petke decides to go with this time, to help cover each other. So far Coach Petke has had to make a change there for each game, either because of suspension or preference. The return of Spanish defender Armando from suspension should see him back in the lineup paired alongside Jamison Olave. The Chivas USA front line of Torres and Moore need to isolate the 2 center backs and play 2 vs. 2 and drive at them at all times. 

Out on the flanks is where Chivas USA will have an advantage. New signing Barrera has featured in all 3 games with his ability to get by his player and serve a left footed cross has proven to be helpful to the Chivas USA attack. On the other side, also a new signing and one that has already paid dividends is Mauro Rosales, he leads the League in assists with 3 and was named to the MLS Team in Week 2. These 2 guys will be supplying the chances for Torres and Moore to finish. I believe that this is where Chivas USA needs to get the ball when in possession. This will force the Red Bulls to shift all the way over and help create more room for the two central mids to find the ball in good spaces.

In the midfield, it is going to come down to which team drops another player in the middle to help make a numerical advantage. The Red Bulls have dominated their opponents in terms of possession. However, they have only been averaging 9 shots per game and only scoring 1 goal per game. Without the reborn again Oswaldo Minda (still questionable due to last week’s injury), who in my opinion has been a force in midfield and a main reason Chivas USA has started so well, the other Chivas USA players will need to put pressure on McCarty and Alexander to limit the supply of balls to their attackers. Henry and Cahill don’t need that many chances to make you play for your mistake.

Both teams will rely heavily on their goalkeepers for this match up. Long time goalkeeper for Chivas USA, Dan Kennedy, has been very consistent throughout his time with the Red and White and offers some stability to the defense. Luis Robles for NYRB has saved his team from a tougher start. Against Vancouver he made a couple of saves that kept the score line only to 4. He is 3rd overall in MLS with 14 saves. Both keepers will need their gloves on for this one as past meetings have proven to be high scoring affairs.

De los dos equipos, es mas fácil adivinar la alineación titular para Chivas USA que los New York Red Bulls. Los Red Bulls ya han mezclado jugadores diferentes en su alineación en cada jornada. El Director Técnico Mike Petke aun está tratando de averiguar quiénes son sus mejores 11 jugadores en la cancha y cuál es la formación que mejor le sirve. Ambos equipos probablemente usaran la formación de 4-4-2, con opciones de ataque de calidad al frente y por las bandas. El ataque de Chivas USA ha arrancado fuerte, mientras que NYRB aun no ha encontrado su mejor forma pero con la calidad que tienen, la encontraran pronto. Las líneas defensivas de ambos equipos han regalado seis goles en esta temporada y buscaran mejorar en ese aspecto.

Espero que Henry y Cahill inicien y mantengan a la defensa de Chivas USA sumamente ocupada. Estos dos son jugadores que han podido construir una carrera profesional jugando en el máximo circuito de futbol en Europa, anotando goles y proveyendo asistencias. Los jugadores de Chivas USA necesitaran estar en su mejor nivel para parar a los dos jugadores de renombre mundial. Como cualquier formación en un equipo se puede volver flexible en cualquier partido para ayudar ajustar las fortalezas y las debilidades de su rival. Aunque en papel pueda ser un 4-4-2, se podrá ver a Henry o Cahill bajar al mediocampo de vez en cuando para encontrarse con el balón y crear una ventaja numérica en la media cancha. Pudimos ver a Henry hacer esto en la jornada pasada ante Chicago y aunque los Red Bulls dominaron en posesión, crearon muy pocas oportunidades al arco. Puede ser algo bueno el tener a un delantero de primer nivel alejado de tu arco, pero también puede ser un gran proveedor de balones para sus compañeros si es que Chivas USA no se cuida adecuadamente. Como entrenador, creo que los jugadores deben reconocer donde están los buenos espacio para que ellos los ocupen basándose en las tácticas de su rival. Henry y Cahill son jugadores que trabajan junto y tienen un buen entendimiento de ocupar y desalojar espacios para uno y el otro. Cahill ya ha jugado en la media cancha en esta temporada y lo ha hecho antes en Europa, así que ya sabe bajar y recuperar el balón, pero creo que se mantendrá arriba y luchara contra los defensas centrales de Chivas USA y permitir que Henry flote a su alrededor. Esos dos jugadores mantendrán a Bocanegra y Zavaleta sumamente ocupados durante todo el partido. Entre los dos, Bocanegra trae mucha experiencia tras jugar ante los mejores del mundo futbolístico; el reto será para el defensa central que está en condición a préstamo Zavaleta. El tendrá que adaptarse rápidamente a su nueva posición y apoyarse a la experiencia de Bocanegra.

En sus primeros tres encuentros de la temporada, el dueto de defensas centrales de NYRB no ha sido el mismo. Normalmente el equipo cuenta con centrales sólidos que se conocen y trabajan muy bien juntos.  Yo prefiero tener continuidad y entendimiento en la línea defensiva. En mi opinión, es crucial para los centrales de NYRB, con quien decida alinear Petke en esta ocasión, que se ayuden entre los dos. Hasta ahora, Petke ha tenido que hacer cambios para cada juego, ya sea por suspensiones o por preferencia. El regreso del defensa español Aramando, después de una suspensión, podría traerlo de nuevo al once inicial junto con Jamison Olave. La delantera Rojiblanca con Torres y Moore, necesitarán separar a los dos centrales y jugar dos contra dos la mayoría de las veces.

En los costados es donde Chivas USA tendrá ventaja. El recién llegado Barrera, ha participado en los 3 encuentros con la habilidad de poder sobrepasar a su oponente y cruzar balones desde la banda izquierda, el cual ha probado ser de mucha ayuda al ataque rojiblanco. Por el otro lado, otro nuevo integrante que ya ha entregado dividendos es Mauro Rodales, que es líder en la Liga con 3 asistencias y fue nombrado dentro del Equipo de la Semana 2 de la MLS.. Estos dos jugadores estarán dando oportunidades a Torres y a Moore en el ataque. Esto obligará a Red Bulls a moverse y ayudar a mitad de campo a encontrar el balón.

En el medio campo, será donde cualquiera de los dos equipos que decida agregar un jugador más, tendrá la ventaja numérica. Red Bulls a dominado a sus oponentes en la posesión de balón. Sin embargo, han promediado 9 disparos a la portería por partido y solo 1 gol por encuentro. Sin la ayuda del rejuvenecido Oswaldo Minda (que sigue en duda por la lesión de la semana pasada), quien en mi opinión ha sido pilar en el medio campo y una de las principales razones de porque Chivas USA a iniciado tan bien esta temporada, los otros jugadores rojiblancos tendrán que presionar a McCarty y a Alexander para evitar la distribución de balones a sus atacantes. Henry y Cahill no necesitan muchas oportunidades para cobrarse de los errores y anotar.

Las dos escuadras dependerán mucho en sus guardametas para este encuentro. El arquero de Chivas USA, Dan Kennedy, ha sido un pilar en la defensiva rojiblanca por muchos años y ofrece estabilidad en el arco. Luis Robles, arquero de NYRB ha salvado a su equipo de un duro inicio de temporada. Frente a Vancouver, Robles dejó pasar varias oportunidades de gol y terminó el partido con cuatro anotaciones en su portería. Con 14 atajadas, Robles se encuentra en la posición numero 3 en toda la liga. Ambos porteros necesitarán estar muy atentos y listos para atajar, ya que esta serie a probado ser alta en anotaciones.