MLS Regular Season

16 May 10:44 am

In Week 11 of the Major League Soccer regular season, Chivas USA will travel to FC Dallas for the second time this year. In their first encounter at Toyota Stadium on March 22, the Red-and-White suffered a 3-1 loss to an inspired Mauro Diaz and FC Dallas side.  This time around, the Goats will face an injury-stricken Dallas who will be forced to take the pitch without Diaz, Hendry Thomas, Kellyn Acosta, George John and Andres Escobar – all key players for the local side.

The Goats come into the conference showdown after earning their first road win since March 24, 2013, a 3-1 victory over the Colorado Rapids.  Counting on some momentum, the Red-and-White will be looking to build on it with back-to-back victories.  

FC Dallas are in a slump with four consecutive losses to the San Jose Earthquakes, Seattle Sounders FC, New York Red Bulls and D.C. United, respectively, the worst stretch in club history since May 2004.  The Texan squad has never experienced a five-game losing streak, making Saturday’s game even more important for the local team.  

Another interesting twist to this game is in the coaches.  Fellow Colombians Oscar Pareja of FC Dallas and Wilmer Cabrera of Chivas USA go a long way back, as the managers have known each other since their playing years.  Recently, the duo worked together at Colorado, where they took the Rapids to a playoff run in 2013.  Because of their parallel backgrounds, the two look to have similar styles and formations, which will be interesting to see whether any of them decide to employ different tactics this weekend.

Keys to the Match

Despite possible adjustments, I anticipate both sides to employ the 4-2-3-1 formation when they clash on Saturday evening. FCD Brazilian midfielder Michel has had a strong season this year, notching five goals, three coming via direct free kicks. With the injuries I can see Coach Pareja employing Michel in the midfield to allow him to have a positive attacking impact on the game.

FC Dallas’s young players, Danny Garcia and homegrown talent Victor Ulloa, are probably going to get the run in the midfield with Michel. It’s a good opportunity for the youth to play but Chivas USA could choose the experience of Oswaldo Minda and Agustin Pelletieri. Both South Americans are strong and physical and bring international experience that will serve the Red-and-White in the battle of the midfield.

FCD does a good job at getting the ball out wide and has speed on the flanks with Fabian Castillo and Je-Vaughn Watson. These two will be looking to provide service to Blas Perez up top. Although the Panamanian native only has two goals this season, he has quality that won’t go unnoticed. Should his legs get tired I can see Coach Pareja subbing in David Texeira to find a breakthrough.

Chivas USA need to stay focused on Dallas’ set pieces. It will be extremely important for the Goats not to give away too many corner kicks or free kicks to their rivals. As a coach, there are two key factors for attacking set pieces: 1) Quality of service and 2) Desire to win the ball. FC Dallas have the first key factor with Michel and his lethal left foot services. Chivas USA need to be organized and ready to attack the ball to clear any danger in the box.   

Will Chivas be able to earn back-to-back victories on the road while extending FC Dallas’ losing streak?  Don’t miss any of the action by watching the game live on KDOC-LA56 at 5:30 p.m. (PT).  For radio listeners the game will also be available on ESPN Deportes Radio KWKU 1220 AM.  For all updates follow Chivas USA on Twitter and Facebook

En la 11a Jornada de la Major League Soccer Chivas USA viaja a FC Dallas por segunda vez esta temporada. En su primer encuentro en el Toyota Stadium el 22 de marzo, los Rojiblancos sufrieron una derrota por 3-1 ante un FC Dallas y un Mauro Díaz que estaban bien inspirados. En esta ocasión, el Rebaño se enfrentará a un Dallas tocado por lesiones con jugadores clave como Díaz, Hendry Thomas, Kellyn Acosta, George John y Andrés Escobar fuera de acción.

El Rebaño llega de conseguir su primera victoria en la carretera desde el 24 de marzo del 2013, al haber vencido a Colorado Rapids por 3-1. Con el momento en su lado, los Rojiblancos buscarán cerrar victorias consecutivas.

FC Dallas se encuentra en una racha de cuatro derrotas consecutivas ante San Jose Earthquakes, Seattle Sounders FC, New York Red Bulls y D.C. United, respectivamente. La peor racha en la historia del club desde mayo del 2004. Los tejanos no han visto ese mal trago pasar a cinco partidos en su historia, por lo que el duelo del sábado se hace aún más importante para los locales.

Otro dato interesante en este partido es sus técnicos. Los colombianos Óscar Pareja de FC Dallas y Wilmer Cabrera de Chivas USA se conocen de hace tiempo, en particular desde sus años de juego. Recientemente, el dúo trabajó mano a mano en Colorado, equipo al que llevaron a la Liguilla en el 2013. Debido a un pasado tan paralelo, ambos tienen estilos y formaciones similares, lo que hace interesante el ver si alguno decide cambiar su táctica de cara a este fin de semana.

Claves del partido

A pesar de posibles ajustes, anticipo que ambos equipos hagan uso de una formación 4-2-3-1 cuando se enfrenten el sábado por la noche. El brasileño de FC Dallas Michel lleva una temporada bastante fuerte con cinco goles, tres de ellos en tiros de falta directos. Debido a las lesiones creo que el Técnico Pareja pondrá a Michel en el mediocampo para permitirle tener un impacto positivo en el ataque.

Posiblemente los jóvenes de FC Dallas Danny García y el jugador de la franquicia Victor Ulloa verán acción este fin de semana junto a Michel en el medio campo. Es una oportunidad buena para que los jóvenes registren algunos minutos pero la experiencia en el mediocampo de los sudamericanos de Chivas USA Oswaldo Minda y Agustin Pelletieri, además de su fuerza y presencia física podría crear una gran batalla en el mediocampo.

FC Dallas hace un buen trabajo a la hora de poner el balón por las bandas donde cuentan con la velocidad de Fabian Castillo y Je-Vaughn. Los dos buscarán encontrar a Blas Pérez en el área, y aunque el panameño sólo tiene dos goles eta temporada, su calidad no pasará desapercibida. Si se cansa, creo que el Técnico Pareja introducirá a David Texeira.

Chivas USA necesita estar centrado en las jugadas a balón parado de FC Dallas. Va a ser extremadamente importante que el Rebaño no conceda muchos saques de esquina o disparos directos. Como entrenador, existen dos factores en las jugadas de ataque a balón parado, 1) la calidad del servicio y 2) el deseo de ganar el balón. FC Dallas cuenta con el primer factor en Michel y su mortífera zurda. Chivas USA necesita estar organizados y listos para atacar y despejar el balón fuera del área.

¿Podrá Chivas llevarse su segunda victoria consecutiva fuera de casa mientras aumentan la racha de derrotas de FC Dallas? No te pierdas la acción y checa el encuentro en KDOC-LA56 a partir de las 5:30 p.m. (PT). Para los radioescuchas el partido estará disponible en ESPN Deportes Radio KWKU 1220 AM. Para todas las noticias del club sigue a Chivas USA en Twitter y Facebook.       

11 May 1:54 pm

In a dream debut, midfielder Marvin Chavez scored two goals for Chivas USA against his old club, the Colorado Rapids. Take a look at his two goals:

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En un debut sonado, el mediocampista Marvin Chávez anotó dos goles para Chivas USA ante su ex equipo los Colorado Rapids. Échale un vistazo a sus dos goles:

 

11 May 1:43 pm

The weather conditions at Dick's Sporting Goods didn't stop forward Erick "Cubo" Torres from opening the scoreboard in the 56th minute against the Colorado Rapids. Former Rapids Martin Rivero sent a ball into the box where Torres simply headed the ball past goalkeeper Clint Irwin. Take a look at his eighth goal of the season:

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Las condiciones climáticas en Dick’s Sporting Goods Park no pararon al delantero Erick “Cubo” Torres de abrir el marcador al minuto 56 ante los Colorado Rapids. El ex Rapids Martin Rivero mando un balón al área chica donde Torres simplemente cabeceo el gol tras el portero Clint Irwin. Échale un vistazo al octavo gol de la temporada de Torres:

10 May 12:46 pm

In week 10 Chivas USA travel to the Rocky Mountains to play the Colorado Rapids in a Western Conference match scheduled to kick off at noon (PT) on Sunday. The Rapids are coming off a mid-week scoreless draw against the San Jose Earthquakes, while the Red-and-White are looking to get past a 4-1 loss to the Houston Dynamo last weekend.

The main goal for the Goats this week is to remain focused and finish the game with eleven players on the field, a task they haven’t been able to fulfill in three consecutive weeks.  Starting goalkeeper Dan Kennedy returns from suspension this week, while his backup keeper Tim Melia will be serving his own suspension. 

Both teams are trying to jump-start their season and still going through a learning process. First-year Head Coaches Wilmer Cabrera of Chivas USA and Pablo Mastroeni of the Rapids are having to deal with injuries to key players. The Red-and-White are missing four players who were starters for the club at the beginning of the season: Tony Lochhead, Andrew Jean-Baptiste, Thomas McNamara and Mauro Rosales.  Colorado will be without Brian Mullan and Vicente Sanchez, who will certainly be missed as he has netted six goals and collected four assists for the Rapids.

To help compensate for injuries and bring some added life to their respective squads, both clubs acquired new players this week. Chivas USA brought in Honduran international winger, Martin Chavez, as well as forward Ryan Finley, while Colorado acquired Gale Agbossoumonde from Toronto FC. It might be too early for these players to have a say in Sunday’s conference battle, but hopefully they will prove to be a good fit.

With all the roster changes due to injuries and new arrivals, the topic that rises is formations. So far this season, we have seen both teams experimenting with different shapes to try and find the best one to fit their team while counteracting their opponent. Many coaches will say they play a 4-3-3 system, but sometimes it looks like a 4-5-1. Others might employ a 4-4-2 formation, but one striker always will drop into the midfield to help defensively.

My point about formations is simple: no matter how many defenders you play with or how many midfielders you employ, it is always about each player’s specific job that a coach requires of them that will really tell what is happening on the field. Let’s take a look at Colorado’s Dillon Serna and Chris Klute. I anticipate Serna to come more inside where he feels more comfortable, allowing Klute to project himself into the attack. In addition, Jose Mari will probably sit more in front of the back four while the other midfielders attack.

Both teams have encountered issues in their attacking third, being unable to create and finish scoring chances.  However, look for the movement of Gabriel Torres and Edson Buddle to cause some confusion for the Goats’ back line.  Should Sanchez be fully recovered by Sunday, expect him to also add some flare to Colorado’s attack. 

This weekend’s game should be an exciting one, with a lot at stake for both clubs, as they come out and battle in the altitude and the expected snow for the three points.

La 10ª Jornada de Chivas USA los llevará a las Montañas Rocosas para enfrentarse a Colorado Rapids en un choque de la Conferencia del Oeste pactado para dar comienzo a las 12:00 p.m. (PT) del domingo. Los Rapids llegan a este reto después de un empate a cero con San Jose Earthquakes a mitad de semana, mientras que los Rojiblancos están buscando sobreponerse de la derrota por 4-1 que encajaron el pasado fin de semana ante el Houston Dynamo.

El mayor objetivo del Rebaño esta semana será la concentración y poder terminar el encuentro con once jugadores sobre la cancha, un reto que no han podido sobrepasar en tres jornadas seguidas. Dan Kennedy regresa a los terrenos de juego después de una semana de suspensión, mientras que su compañero Tim Melia servirá su propia jornada fuera de suspensión.

Ambos equipos están intentando tomar el ritmo a esta temporada y amoldar el proceso de aprendizaje. Ambos técnicos están en su primer año al frente de sus equipos y tanto Wilmer Cabrera con Chivas USA como Pablo Mastroeni de los Rapids se encuentran lidiando con lesiones de jugadores clave. Los Rojiblancos tienen a cuatro, en su momento titulares, lesionados: Tony Lochhead, Andrew Jean-Baptiste, Thomas McNamara y Mauro Rosales. Colorado por su parte se encuentra sin Brian Mullan y Vicente Sánchez, a quien seguro echarán de menos después de llevar seis goles y cuatro asistencias con los Rapids en lo que va de temporada.

En un intento por sobreponerse a las lesiones y darle una vuelta de hoja a sus escuadras, ambos clubes ficharon a nuevos integrantes esta semana. Chivas USA trajo al lateral y seleccionado hondureño Martin Chávez y al delantero Ryan Finley, mientras que Colorado fichó a Gale Agbossoumonde de Toronto FC. Quizás sea demasiado temprano para que estos jugadores vean minutos en este partido pero esperemos que puedan demostrar ser una suma prometedora para cada equipo.

Con todos los cambios en el plantel debido a lesiones y a la llegada de nuevos integrantes, el tema que salta al aire es formación. En lo que va de temporada, hemos visto como ambos equipos han experimentado formaciones distintas en busca de la que mejor se ajuste al equipo a la vez que intentan contrarrestar al contrario. Muchos entrenadores dirían que juegan con un sistema de 4-3-3 pero a veces se ve como un 4-5-1, mientras que otros creerían en el uso de un 4-4-2, pero un delantero siempre termina retrasándose para ayudar defensivamente.

Mi punto sobre la formación es simple: no importa con cuántos defensas juegues o a cuántos mediocampistas uses, siempre termina siendo sobre el trabajo específico de cada jugador lo que dirá qué pasa en la cancha. Echémosle un vistazo a Serna y Chris Klute de Colorado. Creo que Serna jugará más por el centro, un espacio en el que está más cómodo y que permite que Klute se lance al ataque. Además, es muy probable que Jose Mari se posicione por delante de la defensa de Chivas mientras que permite que el resto de mediocampistas se vayan al frente.

Ambos equipos han tenido problemas en la conclusión de jugadas en el tercio atacante al no poder crear o terminar las oportunidades a puerta. Sin embargo, busca el movimiento entre Gabriel Torres y Edson Buddle y cómo van a intentar crear confusión en la defensa rojiblanca. Si Vicente Sánchez se recupera para el domingo, esperen que añada un poco de chispa al ataque de Colorado también.

El partido de este fin de semana va a traer emoción, con mucho en juego para ambos equipos y en una batalla en la que la altitud y una posible tormenta de nieve se involucrarán en la lucha por los tres puntos.

02 May 5:06 pm

This week, Chivas USA will host Eastern Conference side the Houston Dynamo. Both teams are looking for a win this Saturday after starting the campaign with victories. Houston is winless in six games while the Red-and-White haven’t seen victory in seven. In my opinion, both sides need the points this weekend. However, both teams are experiencing injuries, concerns and suspensions.

Chivas USA will be without Tony Lochhead, Thomas McNamara, and Andrew Jean-Baptiste due to injuries while Dan Kennedy will sit this game out due to a red card suspension. The Dynamo have injuries of their own with their talisman Brad Davis being an injury concern and the loss of Tony Cascio to an unexpected knee problem. Bottom line: no excuses; both teams need to go for the win and get the monkey off their back.

The key to this game will be in how the coaches deploy their squad out on the field. Houston like to play with a diamond in midfield usually giving them a numerical advantage in the midfield against their opponents. Ricardo Clark will be the holding midfielder breaking up any attack that the Goats offer. The talented Boniek Garcia will have the responsibility of pulling the strings with the absence of Davis.

With the diamond shape in the middle, Houston will look to Corey Ashe and Kofi Sarkodie to project themselves forward and recreate the width going into the attack. To counteract that, Chivas USA need to get the ball wide early in possession to pull the diamond apart and exploit the space down the flanks.

If the Dynamo are able to shift across the field organized and close down one side, Chivas USA need to circulate the ball to the other side quick to take advantage of the open space.

Another thing that could provide a strong attack for Chivas USA is the projection of outside back Eric Avila. The right back is more comfortable going forward and can be instrumental in creating two versus one’s on the flanks.

Once again this week, look for Leandro Barrera of Chivas USA to be a handful on the one on one’s against Sarkodie and provide crosses to Erick Torres who still has six goals for the Goats and is looking to add to his tallies.

The forwards for the Dynamo, Will Bruin and Giles Barnes, will keep Carlos Bocanegra and Bobby Burling busy throughout the game. I anticipate Donald Toia staying home more to help cover Bocanegra and Burling on Saturday.

Game plan: get the ball out wide early and force the diamond of Houston to be pulled apart and make numerical advantages out on the flanks. In attack, rely on the three S’s: Speed, Service and Score!!!  

Esta semana Chivas USA recibirá a Houston Dynamo de la Conferencia del Este. Ambos equipos estarán buscando ganar este sábado después de haber comenzado sus campañas con victorias. Sin embargo, Houston se encuentra sin haber conseguido tres puntos en seis partidos mientras que Chivas USA no lo ha hecho en siete. En mi opinión ambos equipos necesitan los puntos este fin de semana. No obstante, ambos elencos se encuentran con preocupaciones de lesiones y suspensiones.

Chivas USA estará sin Tony Lochhead, Thomas McNamara y Andrew Jean-Baptiste debido a lesiones mientras que el arquero Dan Kennedy tendrá que servir un partido de suspensión después de recibir una tarjeta roja ante San Jose Earthquakes la semana pasada. Houston tiene un par de lesionados también en su talismán Brad Davis y Tony Cascio con un problema de rodilla inesperado. No obstante, no valen las excusas para ninguno de los equipos, ambos tienen que ir a por la victoria.

La clave para este partido en cómo los entrenadores posicionan a su equipo en la cancha. Houston normalmente juega con un diamante en la media cancha que le da la ventaja numérica frente a sus rivales en el centro. Ricardo Clark estará en el peldaño más retrasado del rombo intentando romper el ataque rojiblanco, mientras que el talento de Boniek Garcia tendrá la responsabilidad de ir al ataque con la ausencia de Davis.

Con un diamante en el mediocampo, Houston buscará a Corey Ashe y Kofi Sarkodie para subir al ataque y recrear profundidad. Para contrarrestarlos, Chivas USA necesitará abrir las bandas desde temprano en su posesión para así intentar romper ese diamante y explotar los espacios por las bandas.

Si el Dynamo puede cambiar su organización y cerrarse a un lado, Chivas USA tendrá que circular el esférico a la otra banda para intentar aprovecharse de los espacios abiertos.

Otra forma de reforzar el ataque de las Chivas sería con la proyección de Eric Ávila. El lateral derecho se siente cómodo subiendo al ataque y puede ser de gran ayuda al crear dos contra uno en las bandas.

Una vez más esta semana, busquen a Leandro Barrera de Chivas USA en los uno contra uno ante Sarkodie y cómo va a intentar ponerle pases a Érick Torres, pichichi rojiblanco con seis goles y hambre de muchos más.

Los delanteros del Dynamo, Will Bruin y Giles Barnes, van a tener a Carlos Bocanegra y a Bobby Burling ocupados durante el partido. Intuyo que Donald Toia tendrá que quedarse defendiendo para ayudar a los dos centrales.

El plan de juego: hazte del balón por las bandas y fuerza a romper el diamante de Houston y así aumentar la desventaja numérica por las bandas. En el ataque, concéntrate en tres puntos clave: İİvelocidad, servicios y goles!!

24 April 9:34 pm

Week 8 of the Major League Soccer season sees the California clash between host San Jose Earthquakes and Chivas USA. With the season just underway both teams are looking to catch some momentum. Chivas USA continue to improve each week but are still looking to gain more points from each game. If Chivas USA win, it will be the first road victory since March 24, 2013. With the Earthquakes winless streak this season, it looks to be a good opportunity to rectify that stat. San Jose are still trying to figure out what their identity is under new Head Coach Mark Watson, a tactician who has always looked to set up his teams in a more defensive shape. Last year, when he was named Interim Coach, the Earthquakes were 8-0-1 at home. In addition, the team didn’t allow a goal at Buck Shaw Stadium for 546 minutes starting on July 27 when Darlington Nagbe scored in the 83rd minute and ending with Stephen Keel’s 90th-minute header in San Jose’s final game of the season on Oct. 26.  With that being said the Earthquakes lack an attacking flavor to their game. Especially with an injured Steven Lenhart being sidelined with a left MLC sprain, the Quakes can only rely on Chris Wondolowski to put the ball in the back of the net. However, Watson has stated he wants to improve their attacking play in the next coming weeks in the hopes of finally getting their first three points of the 2014 season.

Three Keys to Victory

Arial Battle

There is no secret to San Jose’s game plan. Get the ball forward as quick as possible and battle in the air for everything. They are a scrappy team that will leave bruises on their opponents. Lucky for the Red and White, the return of Bobby Burling to center back will offer a tall and strong presence to help counter act Alan Gordon in the air. Both Burling and Carlos Bocanegra are going to have their heads full with Wondo and Gordon battling in the air. I predict Wondo will try and run off Gordon and get on the end of any second ball. Besides a direct approach, the Goats need to keep a close eye on Shea Salinas who is a dynamic attacker who already has three assists and can provide crosses to Gordon and Wondo from the left flank. In addition to the Goats center backs, both Oswaldo Minda and Agustin Pelletieri need to be ready to pick up the second ball in the midfield. They need to act as a windshield wiper in front of the two center backs.

Set Pieces

Games are typically won by the smallest of margins, and in soccer set pieces more often than not are the difference between a win and a loss. As aforementioned, San Jose is a very direct team that lacks a lot of creativity in attack. But they are good in the air, and will be a handful on any dead ball situation. A coach needs to be able to find the best match ups when assigning duties on set pieces. I always tell my teams there are two factors when defending set pieces: 1) Organization and communication, and 2) Desire to win the ball over your opponent. The key for the Red-and-White is not to give away cheap free kicks around the goal or concede corner kicks. If that should happen, they need to be alert and ready to battle and scrap as if their life depends on it.

Possession to Penetrate

This game is a contrast of two styles of play. San Jose looking to be direct in your face style, while Chivas USA will be looking to improve their style of possession. I would like to see, just like every fan, possession being turned into scoring opportunities and goals. I expect Chivas USA to dominate this game in terms of having control of the ball, but they will need to be more creative if they are going to break down San Jose’s back-line. I anticipate Sam Cronin sitting in front of the back-four just like he did last week against Colorado Rapids, while both outside backs stayed home to maintain a clean sheet. The relationship between Carlos Alvarez, Erick Torres, Leandro Barrera and Mauro Rosales has proven to be a good one. Let’s take more of a risk and be adventurous to penetrate San Jose and comeback home with three points.    

La octava jornada de la Major League Soccer verá un choque californiano entre los anfitriones San Jose Earthquakes y Chivas USA. Con la temporada ya avanzada para ambos equipos, los dos estarán en la búsqueda por obtener un poco de momento. Chivas USA continúa mejorando cada semana pero también tienen que buscar ganar más puntos de cada partido. Si los Rojiblancos salen victoriosos, será la primera victoria del equipo en la carretera desde el 24 de marzo del 2013. San Jose todavía no conoce la victoria en esta temporada, por lo que será una muy buena oportunidad para que el Rebaño rectifique su estadística. Los Quakes están aún intentando encontrar su identidad bajo el mando del nuevo Técnico Mark Watson, un estratega que siempre busca una formación más defensiva para su equipo. El año pasado, cuando se lo nombró Técnico Interino, los Earthquakes terminaron 8-0-1 en casa. Además, el equipo no encajó ningún gol en 546 minutos en el Buck Shaw Stadium, racha que comenzó el 27 de julio después de que Darlington Nagbe marcara en el minuto 83 y terminó el 26 de octubre con el gol de Stephen Keel en el minuto 90 del último partido de la temporada. No obstante, a los Earthquakes les falta algo de chispa en el ataque, especialmente con Steven Lenhart lesionado, y sólo teniendo a Chris Wondolowski como goleador. Sin embargo, Watson ha comentado que quiere mejorar su ataque en las próximas semanas con el objetivo de lograr sus primeros tres puntos del 2014.

Tres claves hacia la victoria

Batalla aérea

No existe secreto alguno en el plan de juego de San Jose. Sube la pelota al ataque tan pronto como sea posible y gana los balones aéreos. Son un equipo incompleto que te deja marca en el área. Por suerte para los Rojiblancos, el regreso de Bobby Burling al centro de la defensa ofrecerá una presencia alta y fuerte que ayudará a contrarrestar a Alan Gordon por arriba. Tanto Burling como Carlos Bocanegra van a tener sus manos llenas con Wondo y Gordon batallando por el aire. Creo que Wondo intentará desquitarse, dejar que Gordon se encargue y buscar él el rebote. Además de un juego directo, el Rebaño necesitará echarle un ojo a Shea Salinas, un atacante dinámico con ya tres asistencias, que además puede poner balones muy peligrosos a Gordon y Wondo por la banda izquierda. También, los contenciones de las Chivas, tanto Oswaldo Minda como Agustin Pelletieri tendrán que estar listos para recuperar esos rebotes en el medio campo. Necesitan actuar como un limpiaparabrisas delante de los dos centrales.

Jugadas a balón parado

Los partidos se ganan normalmente por el margen de error mínimo, y en fútbol las jugadas a balón parado son las que con mayor frecuencia marcan la diferencia entre la victoria y la derrota. Como ya mencioné anteriormente, San Jose es un equipo muy directo al que le falta mucha creatividad en el ataque, pero son buenos en el juego aéreo, y le echarán mano a cualquier situación a balón parado. Un entrenador necesita poder encontrar los mejores emparejamientos a la hora de defender jugadas a balón parado con dos puntos clave: 1) la organización y la comunicación y 2) con el deseo de ganar el balón antes que tu rival. La clave para los Rojiblancos será no permitir ningún tiro directo fácil cerca del área o conceder saques de esquina. Si por el contrario se tienen que enfrentar a ellos, necesitarán estar alerta y listos para la batalla como si su vida dependiera de ello.

Posesión para penetrar

Este juego es un ir y venir de dos estilos. San Jose buscando ser directo en la cara de su rival frente a unas Chivas USA que buscan mejorar su posesión. Me gustaría ver, como a cualquier otro fan, la transición de la posesión a oportunidades de cara al gol. Creo que Chivas USA va a dominar este partido en términos de posesión de balón pero necesitarán ser más creativos si quieren romper la defensa de San Jose. Creo que Sam Cronin se sentará por delante de la línea de cuatro como hizo ante Colorado Rapids la semana pasada, mientras que los laterales se quedarán defendiendo para mantener el imbatido. La relación entre Carlos Álvarez, Erick Torres, Leandro Barrera y Mauro Rosales ha demostrado ser una fructífera. Arriesguémonos un poco más, seamos más aventureros y metámonos hasta la cocina de San Jose para robarles los tres puntos.

19 April 8:10 pm

After a hard challenge on midfielder Leandro Barrera in the second minute of the match against the Seattle Sounders, Erick "Cubo" Torres converted his sixth goal of the season via penalty kick. Take a look:

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Después de una falta al mediocampista Leandro Barrera en el segundo minuto del partido ante los Seattle Sounders FC, Erick Torres convierte su sexto gol via penaltí. Observa el gol:

18 April 5:11 pm

Week 7 of the MLS season has Seattle Sounders FC traveling to Los Angeles to face Western Conference rivals Chivas USA. Seattle are coming off a win against a strong FC Dallas team, while Chivas USA showed a lot of positives in their 1-1 draw with Portland Timbers. Chivas USA certainly look to be an improved side from years past. They dominated in possession against a Portland team that usually owns the ball against their opponents. Meanwhile, Seattle’s Clint Dempsey is feeling pretty good at the moment, scoring all types of goals, quickly quieting his critics. It should be an interesting matchup for both clubs.

I anticipate Seattle setting themselves up similar to how they played against FC Dallas. For me, Gonzalo Pineda and Osvaldo Alonso will offer Seattle the right balance while also allowing Dempsey to do his thing. To counteract that, Chivas USA will need to employ a three-man midfield to clog the spaces for Dempsey to roam into.    

Three Keys

Battle of Top Goal Scorers

This week we get a chance to see the League’s leading goal scorers in Seattle’s Dempsey (6) and Chivas USA’s Erick Torres (5). In order to win soccer games you need to be able to score. These two guys are helping their respective teams with their eye for goal.  Torres has developed a great relationship with argentines, Leandro Barrera and Mauro Rosales. Both Djimi Traore and Chad Marshall need to be aware of Torres when the ball is out wide and be able to use their physical strength to throw Torres off his game.

Seattle’s Dempsey is a completely different player.  He will roam all over the field and find the gaps in Chivas’s defense. I expect him to start underneath Obefemi Martins but after that move around where he sees fit. Both Pineda and Alonso will allow Dempsey to do all the attacking while they sit and cover him. In my opinion Dempsey is a hard player to shut down, simply because he can score from all types of scenarios. He can tap the ball in close to goal, he can shoot from the distance and hit a solid free kick. Chivas need to be careful to not give away any free kicks close to goal, if they want a chance to win.

Midfield Work Rate

Seattle’s Pineda and Alonso are key to their team success. They do all the hard work that goes unnoticed by most, while their teammates reap all the reward.  However, both are cogs in the Sounders midfield. Chivas USA are going to have to match these two guys’ work rate. With Thomas McNamara injured, I expect Marky Delgado to get the start along-side Agustin Pelletieri.

The other choice Chivas USA have is inserting Oswaldo Minda into the lineup for the first time in three weeks, as the midfielder was recovering from a muscle injury. However, it might just be too early to have Minda battle and track Dempsey all over the field.  In my opinion though, up until his injury, Minda looked fit and sharp in the midfield.  It’s a big game for Delgado and he needs to step up defensively and help the industrious Pelletieri who will try and keep a close eye, hand, or foot on Dempsey.

Get the Ball Wide

Chivas USA need to rely once again on Barrera and Rosales and their flank play. Both offer a lot for Chivas going forward. Seattle’s DeAndre Yedlin should be occupied with containing Barrera rather than jumping himself into the attack. I expect at least one goal from either team to come off a cross. Seattle’s Lamar Neagle and Kenny Cooper can offer the same width going forward.

I anticipate newly signed Chivas USA player, Martin Rivero to get the start now that he has trained for a week. He will offer good support to Carlos Bocanegra in denying crosses not only from Cooper but Dempsey as well, when he floats out wide.   

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La 7a jornada de la MLS verá a Seattle Sounders FC viajar a Los Ángeles para enfrentarse a su rival de la Conferencia del Oeste Chivas USA. Seattle viene de conseguir un triunfo ante FC Dallas, mientras que Chivas USA mostró muchos puntos buenos en el empate a uno ante Portland Timbers. Los Rojiblancos son sin duda un mejor equipo a los años anteriores. Dominaron posesión contra un equipo de Portland que normalmente tiene el control del balón contra sus rivales. Entre tanto, el jugador de Seattle Clint Dempsey se encuentra en un gran momento, marcando todo tipo de goles y superando cualquier crítica. Será sin duda un gran partido para ambas escuadras.

Anticipo que Seattle juegue de forma muy parecida a como lo hizo ante FC Dallas. Para mí, Gonzalo Pineda y Osvaldo Alonso le ofrecerán a Seattle todo el balance necesario para que Dempsey haga lo suyo. Para contrarrestar, Chivas USA necesitará un medio campo de tres hombres para cerrarle a Dempsey los espacios de cara a puerta.

Tres Claves

Batalla de pichichis

Esta semana tendremos la oportunidad de ver el enfrentamiento de los dos goleadores de la Liga en Dempsey para Seattle (6) y Erick Torres (5) para Chivas USA. Para ganar este encuentro van a tener que marcar goles. Estos dos jugadores están ayudando a sus respectivos equipos de una manera inigualable con sus tantos. Torres ha creado una muy buen relación con los argentinos Leandro Barrera y Mauro Rosales. Tanto Djimi Traore como Chad Marshall, con Seattle, necesitan estar pendientes de Torres cuando tenga el balón y usar su superioridad física para dejar a Torres sin juego.

Dempsey es un jugador completamente distinto. Es de los que se mueve por todo el campo para encontrar el hueco en la defensa de Chivas. Lo veo empezando por detrás de Obefemi Martins pero después cambiarse a la posición en la que mejor se encuentre. Ambos Pineda y Alonso permitirán que Dempsey haga todo el ataque mientras ellos se posicionan detrás y lo cubren. En mi opinión, Dempsey es un jugador difícil de parar, simplemente porque puede marcar goles en todo tipo de escenarios. Puede empujar la pelota en el área, chutar desde la distancia o en una jugada a balón parado. Chivas necesita tener cuidado de no conceder ninguna de estas jugadas si quieren tener la oportunidad de ganar.

Trabajo en el mediocampo

Los jugadores de Seattle Pineda y Alonso serán clave para el éxito de su equipo. Hacen todo el trabajo duro que pasa desapercibido, mientras que sus compañeros se llevan todas las alabanzas. Sin embargo, ambos son piezas clave en el mediocampo de los Sounders. Chivas USA tendrá que emparejar el trabajo de esos dos jugadores en la cancha. Con un Thomas McNamara lesionado, creo que Marky Delgado comenzará junto a Agustin Pelletieri.

La otra opción de Chivas USA es insertar a Oswaldo Minda en el once titular después de que el jugador pasara las últimas tres semanas cuidando una lesión muscular. Quizás sea demasiado pronto para que Minda se enfrente a Dempsey. En mi opinión, hasta su lesión, Minda se vio en forma y con buenas posibilidades en el mediocampo. Es un partido duro para Delgado y necesita abrirse también defensivamente para ayudar a Pelletieri a tener a Dempsey con pocas opciones.

Por las bandas

Chivas USA necesitará apoyarse una vez más en el trabajo de Barrera y Rosales por las bandas. DeAndre Yedlin de Seattle estará ocupado parando a Barrera en lugar de lanzarse al ataque. Creo que al menos un gol vendrá de un centro. Lamar Neagle y Kenny Cooper con Seattle también ofrecen un juego más amplio por las bandas en el ataque de los Sounders.

Anticipo que el recién fichado por Chivas USA Martin Rivero salga como titular después de haber entrenado toda la semana. Le apoyará a Carlos Bocanegra a detener los centros no solo de Cooper sino también de Depmsey, cuando vayan al ataque por las bandas.

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